Liberty domine Sun pour atteindre sa première finale WNBA depuis 2002

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UNCASVILLE, Connecticut — Sandy Brondello a essayé d’éviter d’en parler. Même en y pensant. Elle avait laissé son esprit vagabonder le premier jour de cette édition du Liberty, avec des discussions sur les championnats et les titres et tout ce que la superéquipe pouvait accomplir, mais Brondello a ensuite déplacé ces pensées au fond de son esprit.

Idéalement, leur saison était toujours axée sur ce qui pourrait se dérouler au cours des deuxième et troisième semaines d’octobre, mais le Liberty ne pouvait pas simplement « claquer des doigts », a déclaré Brondello.

Ils avaient besoin de tout pour se mélanger, et après que leur victoire 87-84 ait remporté leur série de demi-finales contre le Connecticut Sun dimanche, le Liberty s’est rapproché de son tout premier titre et du premier titre de basket-ball de New York en 50 ans.

Ce n’était pas la victoire la plus évidente, pas comme vendredi où les Liberty ont marqué 37 points au premier quart et n’ont jamais été menacés.

Dimanche, c’était un match à un point dans les dernières secondes, lorsque le pointeur à 3 points de Tyasha Harris a rebondi sur le bord avant et à l’intérieur.

Mais Breanna Stewart, qui a marqué 27 points, a réussi deux lancers francs à six secondes de la fin et Tiffany Hayes n’a pas pu réussir un tir égalisateur dans les derniers instants, et cela a tout assuré.

Sabrina Ionescu (20 ans) réagit après un panier contre le Connecticut Sun lors du quatrième match dimanche.
USA TODAY Sports via Reuters Con

Ainsi, parmi tous les scénarios que Liberty aurait pu élaborer pour assurer sa première place en finale de la WNBA depuis 2002, ce qui s’est déroulé dimanche aurait été en bas de la liste.

Betnijah Laney n’était pas la tête d’affiche de la superéquipe.

Son rôle avait été modifié au point où elle n’était même plus une option principale en termes de score offensif.

Mais elle était là dimanche, menant le Liberty avec 15 points à la mi-temps pour leur donner l’avantage.

Elle était là, marquant le 3 points qui a permis au Liberty de prendre une avance de huit au troisième quart.

Puis, lorsque le Sun était mené par six au quatrième quart, toute lueur d’espoir laissée au Connecticut semblait perdue lorsqu’Alyssa Thomas s’est mêlée à Jonquel Jones sous le panier, est restée au sol dans la douleur et est sortie à peine 40 secondes après le début du quart.

Breanna Stewart dribble le ballon sur le terrain lors de la victoire du Liberty dans le quatrième match dimanche.
USA TODAY Sports via Reuters Con

Ensuite, le Soleil a fait un retour et a pris la tête sans son étoile, qui est finalement revenue à mi-parcours.

Il y avait une raison pour laquelle ils avaient atteint cinq demi-finales consécutives, et le quatrième quart-temps en a été le reflet.

Le Liberty était mené par quatre après le premier quart-temps, puis mené par un à la mi-temps, prenant l’avantage sur un tir de dernière seconde de Sabrina Ionescu (neuf points, sept passes décisives, cinq rebonds) après que Jones ait bloqué un tir. Stewart a terminé avec 27 points, tandis que Jones a enregistré un autre double-double avec 25 points et 15 rebonds.

Et puis, après le coup de sifflet final, la célébration a commencé au Mohegan Sun Arena.

Beaucoup de choses ont changé depuis la dernière apparition du Liberty en finale de la WNBA en 2002.

À ce stade, après seulement six saisons d’existence, ces places en séries éliminatoires étaient normales.

Ils avaient alors disputé quatre finales.

On pensait qu’une de ces années et une de ces courses se termineraient avec l’équipe atteignant le sommet du sport.

L’attaquant de New York Liberty Jonquel Jones (35) réagit après un match contre le Connecticut Sun dans la seconde moitié dimanche.
USA TODAY Sports via Reuters Con

Les pièces s’aligneraient réellement. Le Liberty, inévitablement, remporterait un titre.

Mais ensuite, ils sont entrés dans une zone d’obscurité – avec seulement trois places en séries éliminatoires en huit saisons, une période rare où ils ne sont pas pertinents en tête du classement.

Ensuite, la super-équipe a commencé à se former. Repêcher Ionescu n°1 au classement général en 2020 était la première étape.

L’échange contre Jones, la signature de Stewart et la signature de Courtney Vandersloot étaient les dernières pièces.

Alors maintenant, pour les deuxième et troisième semaines d’octobre, le Liberty sera exactement là où il l’a toujours imaginé. La finale de la WNBA fera escale au Barclays Center.

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