Nienaber va quitter le staff des Boks, Vermeulen pressenti pour l’intégrer


Le sélectionneur des champions du monde va rejoindre le Leinster. Le numéro 8 emblématique devrait intégrer le staff des Boks.

Une page s’est tournée pour les Springboks, samedi, après avoir remporté le quatrième titre mondial de leur histoire. En effet, le staff des Boks va être remodelé puisque le sélectionneur Jacques Nienaber va rejoindre le staff de la province irlandaise du Leinster tandis que l’ancien international irlandais Felix Jones, autre membre du staff, va devenir entraîneur adjoint de Steve Borthwick pour le XV de la Rose. Le numéro 8 Duane Vermeulen, 37 ans, qui a probablement joué son dernier match lors de la finale de samedi, devrait, selon plusieurs sources dont Reuters, intégré le staff sud-africain, lui qui était à plusieurs reprises présent dans la loge des entraîneurs durant le Mondial en France.

Du côté des joueurs champions du monde, aucun n’a annoncé sa retraite internationale pour l’instant. Mais la rude campagne de la Coupe du monde fait des ravages, comme l’a expliqué le centre Damian de Allende, 31 ans, lorsqu’on lui a demandé s’il continuerait à jouer pour les Boks. «J’aimerais dire oui, mais pour l’instant, je dois prendre les choses année par année, a-t-il déclaré samedi. Je vieillis un peu, mon corps met un peu plus de temps à récupérer. C’était difficile ces dernières semaines.»

Sur les 35 joueurs utilisés par l’Afrique du Sud lors de cette Coupe du monde, 20 sont âgés de 30 ans ou plus et nombre d’entre eux devraient être arrivés au terme de leur carrière internationale, alors qu’un nouveau cycle de quatre ans commence avant la prochaine Coupe du monde en Australie en 2027.
En 2024, l’Afrique du Sud jouera cet été une série de test-matches à domicile contre l’Irlande, puis le Rugby Championship avec l’Argentine, l’Australie et la Nouvelle-Zélande. Les Boks termineront l’année par une tournée d’automne en Europe, avec notamment un test à Twickenham contre l’Angleterre, pour des retrouvailles explosives.

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