Vincent Price nous a raconté « La chute de la maison Usher » avant Mike Flanagan

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La grande image

  • La chute de la maison Usher La série sur Netflix est une adaptation libre de la nouvelle d’Edgar Allan Poe, axée sur une famille dysfonctionnelle et moralement en faillite.
  • Les téléspectateurs peuvent s’attendre à une série effrayante remplie de meurtres et de chaos inspirée des contes de Poe, y compris des allusions au « Masque de la mort rouge » et au « Chat noir ».
  • L’adaptation cinématographique de 1960 Maison d’Usher dans Poe Cycle de Roger Corman, avec Vincent Price, se distingue par son ton, sa conception de la production et la performance sympathique et obsédante de Price dans le rôle de Roderick Usher.


Après avoir été en développement pendant quelques années, Mike Flanaganla nouvelle série La chute de la maison Usher arrive enfin sur Netflix. D’après ce que nous avons appris jusqu’à présent, il semble qu’il s’agisse d’une adaptation de la nouvelle uniquement de nom, car la série semble se diriger vers une version plus longue. Succession rencontre la route du mélodrame gothique. Les Ushers sont désormais une cavalcade de dilettantes riches, puissants, dysfonctionnels et moralement en faillite qui vont recevoir leurs comptes tout droit sortis des pages d’un Edgar Allan Poe. Étant donné que l’écrivain, poète et auteur de nombreux contes macabres du XIXe siècle est une source d’inspiration générale, les téléspectateurs devraient s’attendre à une saison d’Halloween pleine de meurtres et de chaos. Rien que dans la première bande-annonce, nous voyons des allusions à des histoires classiques telles que Le Masque de la mort rouge, Le chat noir, et vous ne pouvez pas avoir Poe sans un corbeau ou deux ajoutés au mélange. Les fans de Poe comme moi se réjouissent de voir deux apparitions très grand public à un an d’intervalle, bien sûr, mais il est clair qu’en ce qui concerne l’histoire principale, cela ne semble être qu’une petite partie du nouveau projet de Flanagan.


De quoi parle l’original « La Chute de la maison Usher » ?

Image via Netflix

D’après ce que nous avons vu de la série jusqu’à présent, il est clair que La chute de la maison Usher il s’agit davantage du déclin d’une famille nombreuse et riche, car apparemment, chaque membre va être arraché un par un à sa manière, unique et inspirée. Mais de quelle histoire ont-ils tiré le titre ? « La chute de la maison Usher » a été écrit par Poe en 1839 pour Burton’s Gentleman’s Magazine. Au lieu d’une famille nombreuse et prospère (pour l’instant), il suit les deux derniers descendants du nom Usher dans leur manoir en ruine, et un vieil ami qui vient lui rendre visite, du point de vue du lecteur.

Roderick et Madeline Usher sont des jumeaux, tous deux aussi étranges et codépendants l’un que l’autre, à mesure que la sœur jumelle de Roderick devient l’ombre d’elle-même, il est rempli d’appréhension et s’enferme de plus en plus, et par conséquent la maison elle-même se déchire. . À la base, c’est une histoire sur la façon dont le chagrin et la peur de perdre un être cher peuvent causer une destruction insurmontable de l’esprit humain, un sujet que Poe a tragiquement connu toute sa vie. Bien sûr, l’histoire n’est pas sans l’élément d’horreur pour lequel Poe est si célèbre, malgré l’absence d’interventions surnaturelles flagrantes, les tropes sont là dans l’esprit. Y compris, le plus célèbre, Madeline Usher se relevant de sa mort apparente et tuant son frère de peur alors que la maison s’enfonce dans l’abîme.

Roger Corman nous a offert huit grandes adaptations de Poe

Vincent Price dans la maison Usher
Image via American International Pictures

Bien qu’il ne soit pas aussi incroyablement connu que disons, Le corbeau ou Le cœur révélateur, la chute de la maison Usher n’est pas sans ses nombreuses adaptations et références. Claude Debussy travaillait sur un opéra basé sur le conte avant sa mort en 1918, avant que Philip Glass ne se lance et ne le fasse, et les fans du compositeur de théâtre Dave Malloy en a entendu des références dans son cycle de chansons Ghost Quartet. Il est également apparu à plusieurs reprises au cinéma, dont deux versions muettes en 1928, précurseur du New-Queer Cinema. Curtis Harrington faisant deux adaptations de courts métrages dans lesquels il incarnait à la fois Roderick et Madeleine lui-même, et il a été modernisé assez récemment en 2020 avec le film incroyablement sous-estimé Le limier. Cependant, une version se démarque de la tête et des épaules des autres, et on la trouve dans Roger CormanLe cycle de Poe.

Roger Corman est l’un des esprits les plus prolifiques du cinéma, réalisant, produisant et même jouant dans des centaines de films. De 1960 à 1964, Corman crée The Poe Cycle, utilisant pleinement la place de l’écrivain dans le domaine public en réalisant huit adaptations de ses poèmes et nouvelles, et tout a commencé avec Maison d’Usher. Sorti en 1960, Maison d’Usher est une version assez précise de l’histoire, mettant en vedette Marc Damon en tant que notre protagoniste, ici nommé Philip, Myrna Fahey comme Madeline et le prince de l’horreur lui-même Vincent Price comme Roderick. Price joue en fait dans tous ces films sauf un, mais House of Usher était son meilleur, selon moi et le National Film Registry des États-Unis en 2005.

Les raisons pour lesquelles il s’agit d’une adaptation fantastique de l’histoire sont les mêmes pour lesquelles le Cycle de Poe est génial en général, mais le premier film a absolument perfectionné les deux : le ton et la performance de Price. Bien qu’il tombe dans certains pièges hollywoodiens, comme celui d’introduire une romance qui n’existait pas dans le livre, il s’agit d’un classique du cinéma d’horreur gothique. La conception de la production était incroyablement ambitieuse et constituait le premier film d’American International Pictures à être produit en couleur, et ils en ont pleinement profité. Malgré le caractère morne de l’histoire, Maison d’Usher dégouline de technicolor riche et expressif, ce qui donne au film l’impression d’être peint sur l’écran d’une manière à la fois classique et chaotique, le mélodrame élevé de tout cela, l’opulence et le style, correspondent parfaitement à la tourmente émotionnelle des histoires de Poe.

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Vincent Price a apporté le meilleur de sa carrière pour « House Of Usher »

Vincent Price et Myrna Fahey dans House of Usher
Image via American International Pictures

La grandeur non seulement de la Maison Usher, mais aussi de l’ensemble du cycle Poe, revient à Price lui-même. Il a joué certains des personnages et narrateurs les plus célèbres de Poe, mais Roderick Usher a été sa meilleure performance absolue. Pour ne pas dire que le reste du casting n’était pas génial non plus, Fahey devient absolument fou dans le rôle de Madeline, et c’était un spectacle inhabituel de voir une ingénue repousser les limites comme ça et avoir l’air vraiment terrifiant, mais Price l’a poussé à un autre niveau.

Premièrement, Price s’est décoloré les cheveux pour le rôle, c’est un engagement. Deuxièmement, malgré le relooking un peu antagoniste de Roderick, Price a interprété le rôle avec beaucoup de sympathie pour son personnage. Vous vous sentez mal pour lui en regardant ce film, hanté par son ascendance entachée, voulant juste que le cauchemar se termine non seulement pour lui mais aussi pour sa sœur pour laquelle il est incroyablement protecteur. Une partie du livre qui a été développée dans la performance de Price est que Roderick a des problèmes sensoriels assez graves, étant incroyablement sensible aux sons et aux touchers durs. Il a l’air si fragile et effrayé lorsqu’il recule, que lorsque vous le voyez se faire secouer ou crier dessus par quelqu’un, vous voulez juste que cela s’arrête, en particulier ceux qui ont également des problèmes sensoriels. Bien que le film soit très hollywoodien, très Hays Code, avec des personnages considérés comme anormaux et privés de toute sorte de soulagement ou de rédemption, vous pouvez voir l’histoire pour ce qu’elle est : une tragédie.

Parce qu’en fin de compte, cette histoire, comme toutes les histoires d’Edgar Allan Poe, est une tragédie. Pas seulement une tragédie que vivent les personnages, même si vous ressentez de l’empathie pour les circonstances qui leur ont été imposées, mais la tragédie de Poe lui-même. La raison pour laquelle il a pu si facilement exploiter les sentiments de peur et de chagrin ressentis par la famille Usher est qu’il a ressenti la douleur du chagrin et la peur de la mort à plusieurs reprises, perdant ses parents, ses frères et sœurs et son partenaire à cause d’une maladie débilitante. En comprenant qu’il s’agit d’une horreur qui vient de la tristesse et du chagrin, vous pouvez comprendre ces histoires et bien les adapter. Maison d’Usher, surtout grâce à la performance de Price, vous n’avez pas l’impression d’être simplement bouche bée devant des cinglés, mais deux personnes sensibles et énigmatiques écrasées sous le poids du sombre héritage de leur famille.

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