Le corail adulte peut supporter plus de chaleur et continuer à croître grâce aux symbiotes évolués par la chaleur

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Les fragments adultes d’une espèce de corail peuvent mieux tolérer le blanchissement et récupérer plus rapidement lorsqu’ils sont traités avec des symbiotes plus résistants dégagés par la chaleur, indiquent de nouvelles recherches de l’Institut australien des sciences marines (AIMS) et de l’Université de Melbourne.

L’étude a également révélé que le traitement avec les symbiotes dégagés par la chaleur ne compromettait pas la capacité du corail à se développer. Cela diffère des études précédentes sur les coraux de la Grande Barrière de Corail, qui ont montré que des symbiotes naturellement tolérants à la chaleur pouvaient améliorer la résistance à la chaleur des coraux adultes, mais au détriment de leur croissance.

Les symbiotes sont de minuscules cellules d’algues qui vivent à l’intérieur du tissu corallien et fournissent aux coraux l’énergie nécessaire à leur croissance. La survie des coraux bâtisseurs de récifs dépend de cette relation mutuellement bénéfique.

Les symbiotes utilisés dans cette étude ont vu leur tolérance à la chaleur renforcée en laboratoire en exposant plusieurs générations à des températures élevées pendant 10 ans. Fragments de coraux adultes d’une seule espèce, Galaxée fasciculaire, qui avaient été blanchis chimiquement, se sont ensuite vu offrir les symbiotes dégagés par la chaleur. Les scientifiques ont découvert que les symbiotes étaient capables de maintenir une symbiose avec les coraux adultes pendant deux ans, favorisant ainsi une récupération plus rapide des coraux après le blanchiment et améliorant leur tolérance à la chaleur sans compromettre leur croissance.

L’auteur principal de l’étude, le Dr Wing Yan Chan de l’AIMS et de l’Université de Melbourne, a déclaré que les nouveaux résultats suggèrent que les symbiotes d’algues dégagés par la chaleur constituent une ressource potentiellement précieuse pour la restauration des récifs, applicable à toutes les espèces de coraux et à tous les stades de vie.

“Ces symbiotes étaient encore détectés dans les coraux en abondance modérée deux ans après la première inoculation des coraux, ce qui suggère une stabilité à long terme de cette symbiose et des avantages potentiels à long terme pour la tolérance à la chaleur des coraux”, a-t-elle déclaré.

“Les stratégies visant à améliorer la tolérance à la chaleur des coraux peuvent faire gagner du temps aux récifs, qui sont menacés par les vagues de chaleur marines provoquées par le changement climatique, provoquant un blanchissement et parfois une mortalité. La stabilité à long terme de la symbiose laisse espérer qu’ils pourront apporter des avantages à leurs hôtes coralliens. pendant de nombreuses années.”

Le professeur Madeleine van Oppen de l’AIMS et de l’Université de Melbourne, qui est l’auteur principal de la recherche, a déclaré que des travaux antérieurs de son groupe avaient montré les avantages d’associer des symbiotes développés par la chaleur avec des larves et des juvéniles de coraux.

“Ces nouvelles découvertes sur les coraux adultes bouclent la boucle et démontrent que les avantages ne se perdent pas à l’âge adulte”, a-t-elle déclaré.

“Cette approche est l’une des nombreuses approches appelées” évolution assistée “, qui impliquent des interventions actives pour accélérer le rythme des processus évolutifs naturels.”

Le Dr Chan a déclaré que la prochaine étape critique de cette recherche consisterait en des essais contrôlés sur le terrain avant de pouvoir déterminer si l’intervention pourrait fonctionner en dehors du laboratoire, avec plus d’un type de corail et à grande échelle.

Le Dr Line Bay, directeur du programme de recherche de l’AIMS qui supervise les travaux de l’AIMS axés sur les coraux au sein du programme de restauration et d’adaptation des récifs (RRAP), a déclaré que ces travaux constituaient une étape importante dans la recherche visant à améliorer la tolérance à la chaleur des coraux.

“Cette étude fait partie du travail approfondi mené par AIMS, nos partenaires et collaborateurs pour protéger les coraux du changement climatique”, a-t-elle déclaré.

“Pour donner aux récifs coralliens les meilleures chances de survie, nous devons réduire les émissions, garantir une bonne gestion des systèmes de récifs coralliens et développer des interventions telles que les symbiotes dégagés par la chaleur pour contribuer à renforcer la tolérance climatique et la résilience des récifs.”

La recherche était le fruit d’une collaboration entre l’AIMS, l’Université de Melbourne, l’Institut Monash des sciences pharmaceutiques et le Centre de nanofabrication de Melbourne.

La recherche a été financée par le Conseil australien de la recherche, la Paul G. Allen Family Foundation et le RRAP, financé par un partenariat entre le Reef Trust du gouvernement australien et la Great Barrier Reef Foundation.

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