Le visage altéré du « vieil homme » de Néandertal prend vie grâce à une nouvelle reconstruction faciale étonnante

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En 1908, un groupe de prêtres catholiques a découvert ce qui ressemblait aux restes squelettiques d’un homme enterré dans une grotte de La Chapelle-aux-Saints, une commune du centre-sud de la France. Le squelette presque complet manquait de plusieurs dents, ce qui lui a valu le surnom de « vieil homme ».

Cependant, une enquête plus approfondie menée par les scientifiques a révélé que le squelette n’était pas celui d’un humain moderne (Un homme sage) mais plutôt un Néandertalun proche parent disparu il y a environ 40 000 ans.

Le squelette présentait de nombreux traits caractéristiques d’un Néandertalien, notamment une arcade sourcilière surdimensionnée, une base crânienne plate et de grandes orbites oculaires, selon eFossiles.comun site géré par le département d’anthropologie de l’Université du Texas à Austin.

Aujourd’hui, 115 ans plus tard, des experts légistes ont créé une approximation numérique du visage de l’Homme de Néandertal, qui a vécu environ 40 ans, offrant un aperçu de ce à quoi il aurait pu ressembler lorsqu’il vivait il y a entre 47 000 et 56 000 ans, selon un nouvelle approximation du visage que les chercheurs ont dévoilé lors d’une conférence présentée par le ministère italien de la Culture en octobre.

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Pour l’approximation faciale, un artiste légiste a utilisé des tomodensitométrie (TDM) du crâne puis importé des mesures le long du plan horizontal de Francfort (une ligne qui passe du bas de l’orbite jusqu’au haut de l’ouverture de l’oreille) à partir d’un crâne humain extrait d’une base de données de donneurs. Cela a donné aux chercheurs le cadre nécessaire pour générer la forme du visage.

Ensuite, les artistes ont utilisé des marqueurs d’épaisseur des tissus mous chez des donneurs humains vivants pour construire numériquement la peau et les muscles du « vieil homme ». Ils ont ensuite amélioré l’approximation pour la rendre plus réaliste en ajoutant des détails tels que la couleur de la peau et des cheveux. La recherche ne permet pas de savoir si ces couleurs sont basées sur une analyse ADN ou sur une supposition éclairée.

« Nous avons généré deux images, une plus objective avec juste le buste en ton sépia sans cheveux et une autre plus spéculative [and] coloré avec une barbe et des cheveux », co-auteur de l’étude Cicéron Moraes, un expert graphique brésilien, a déclaré à Crumpe dans un e-mail. « Cette image montre à quel point les Néandertaliens nous ressemblaient, mais en même temps ils étaient différents, avec des particularités plus évidentes comme l’absence de menton, par exemple. Malgré cela, il est impossible de ne pas regarder l’image et d’essayer de imaginez à quoi ressemblait la vie de cet individu, il y a des milliers d’années.

Bien que ce ne soit pas la première fois que des artistes tentent de créer une approximation faciale de cet Néandertalien, c’est nouveau dans la mesure où les chercheurs ont utilisé des données de tomodensitométrie pour créer l’image.

Les reconstructions précédentes (inexactes) ressemblaient exagérément à des singes, comme un dessin de 1909 du peintre tchèque František Kupka et un squelette voûté créé par le paléontologue et anthropologue français Marcellin Boule, selon Bibliothèque Linda Hallune bibliothèque de recherche scientifique indépendante située à Kansas City, Missouri.

Le fait de disposer des mesures numériques du scanner a contribué à éclairer la précision de la nouvelle équipe de recherche et a fourni de nouvelles informations sur l’un des parents de l’homme moderne.

« Si l’on observe attentivement les approximations proposées au fil des années, s’étendant sur près d’un siècle, on peut voir comment les traits du visage de cet homme de Néandertal ont été adoucis et « humanisés », abandonnant une perception ou une interprétation plus brutale de celui-ci, qui le caractérisait. l’idée que les anthropologues du passé se faisaient des Néandertaliens », co-auteur de l’étude Francisco Galassi, professeur agrégé d’anthropologie physique à l’Université de Lodz en Pologne, a déclaré à Crumpe dans un e-mail. Par exemple, au cours des dernières décennies, des recherches ont montré que Les Néandertaliens enterraient leurs mortsfabriqué des outils, utilisé le feu pour cuire des aliments et peut-être même avait des pratiques rituelles.

Il a ajouté : « Ce changement de perception peut certainement être attribué aux nombreux progrès dans l’étude des Néandertaliens qui ont montré à quel point ils étaient beaucoup plus proches en anatomie – et donc probablement en physiologie – de nous, les hommes anatomiquement modernes. Un homme sage. Notre reconstruction offre une nouvelle perspective sur cet homme ancien et réfléchit sur cette notion en évolution. »

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