Les récifs coralliens vierges découverts près des îles Galápagos sont vieux de plusieurs milliers d’années et regorgent de vie

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Coraux, crustacés, oursins, anémones sur Cacho De Coral, un récif corallien immaculé récemment découvert dans la réserve marine des Galápagos.

Les explorateurs océaniques ont découvert deux récifs coralliens immaculés en eaux profondes près des îles Galápagos et ont mis sur la carte deux monts sous-marins inexplorés au large des côtes de l’Équateur.

Le plus grand des deux récifs d’eau froide mesure plus de 800 mètres de long, selon une étude. déclaration. Les deux récifs se trouvent à 300 m sous la surface de l’océan dans la réserve marine des Galápagos et abritent une riche diversité d’espèces de coraux durs qui y ont prospéré pendant des milliers d’années.

« La réserve marine des Galápagos est une zone d’une importance biologique exceptionnelle », Stuart Banques, un scientifique marin principal de la Fondation Charles Darwin à but non lucratif, a déclaré dans le communiqué. « La découverte de récifs aussi profonds et durables nous rapproche de la protection des dimensions cachées de la diversité océanique et de la compréhension du rôle que jouent les habitats profonds dans le maintien de la santé de nos océans. »

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Les chercheurs ont découvert les récifs coralliens au cours d’une expédition de 30 jours visant à étudier les écosystèmes des falaises sous-marines autour des îles Galápagos. Ils ont utilisé un véhicule télécommandé (ROV) pour capturer des images d’espèces colorées supportant d’autres formes de vie, notamment des crustacés, des anémones, des ophiures et des oursins.

L’expédition a également confirmé l’existence de deux monts sous-marins dans la réserve marine, que les scientifiques avaient précédemment détectés grâce aux données satellite. L’équipe a cartographié les caractéristiques à l’aide d’un scanner laser qui crée des cartes à extrêmement haute résolution. Ces cartes sont si détaillées que les animaux vivant sur le fond marin peuvent être repérés.

Les chercheurs ont également créé des cartes détaillées des récifs coralliens nouvellement découverts, qui incrustent des parois rocheuses verticales s’étendant sur des profondeurs comprises entre 1 200 et 1 400 pieds (370 à 420 m). Ce ne sont cependant pas les premiers récifs d’eau froide découverts dans ces eaux : en avril, des scientifiques a documenté le premier récif corallien des grands fonds trouvé dans l’archipel des Galápagos, au sommet d’un mont sous-marin jusqu’alors non cartographié.

Des étoiles fragiles entrelacées dans une structure corallienne poussant sur une paroi rocheuse verticale.

« Nous sommes ravis que nos données cartographiques puissent améliorer notre compréhension des écosystèmes récifaux des Galápagos », Kathleen Robertun chercheur de l’Institut des pêches et de la mer de l’Université Memorial de Terre-Neuve au Canada qui a dirigé la récente expédition, a déclaré dans le communiqué.

L’expédition s’est également aventurée au nord-est de l’archipel des Galápagos, dans les eaux protégées d’une île volcanique isolée connue sous le nom d’île Cocos. Là, l’équipe a observé davantage de coraux des grands fonds couverts d’œufs, selon le communiqué.

« Ces nouvelles découvertes fascinantes continuent d’alimenter d’importantes recherches visant à éclairer une meilleure gestion des zones marines protégées existantes et futures dans la région », a déclaré Banks.

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