Un agent frontalier américain affirme que son travail est mal compris et vilipendé

[ad_1]

Alors que Vincent Vargas suivait une formation pour devenir agent de la patrouille frontalière en 2009, on lui a montré une vidéo de deux Mexicains essayant désespérément d’entrer en Amérique en traversant à la nage le fleuve sauvage Rio Grande.

Une personne s’est noyée en essayant de sauver son ami, qui a tellement paniqué qu’il a accidentellement tiré l’homme qui tentait de le sauver.

La vidéo était horrible.

Les deux hommes se sont noyés à seulement cinq pieds de la terre et à cause d’un groupe d’amis hurlants qui ne savaient pas nager.

« J’étais frustré au-delà des mots en regardant cette vidéo », écrit Vargas dans « Borderline : Defending The Home Front » (St. Martin’s Press). « Je me suis dit que je ne pourrais jamais voir quelqu’un se noyer si je pouvais l’empêcher. »

Avec son nouveau livre, il vise à dissiper certaines idées fausses qualifiées de « grossièrement offensantes et intellectuellement malhonnêtes » à propos des gardes-frontières.

« La plupart des Américains ont une idée de la patrouille frontalière américaine à partir de ce qu’ils peuvent voir à la télévision ou en ligne, mais c’est un faux récit », écrit-il. « La Border Patrol a été incomprise, vilipendée, critiquée et politisée tant par ses partisans que par ses détracteurs. Il a été comparé à des organisations telles que le Ku Klux Klan et même la Waffen-SS.

« La plupart des Américains ont une idée de la patrouille frontalière américaine à partir de ce qu’ils peuvent voir à la télévision ou en ligne, mais c’est un faux récit », écrit Vincent Vargas.
Avec l’aimable autorisation de Borderline

Alors que beaucoup supposent que les gardes-frontières sont « un groupe d’individus racistes qui ne veulent laisser personne entrer dans le pays, cela ne pourrait être plus éloigné de la vérité ».

Une nuit, Vargas a plongé dans le Rio Grande pour sauver un migrant, mais il s’est retrouvé impuissant face au courant qui a entraîné l’homme.

« J’ai sauvé quelques poignées de personnes, je ne me souviens pas de leurs visages », écrit-il. « Mais je me souviens du visage de ce jeune homme. »

La frontière entre les États-Unis et le Mexique s’étend sur près de 2 000 milles, traversant montagnes et canyons, déserts et rivières.

Vargas cherche à donner une vision différente de la patrouille frontalière dans « Borderline : Defending The Home Front ».

Par endroits, c’est peut-être l’un des endroits les plus inhospitaliers de la planète mais, comme l’explique Vincent Vargas, c’est aussi l’un des plus meurtriers.

Selon les douanes et la protection des frontières des États-Unis, plus de 8 000 personnes sont mortes en tentant de traverser la frontière depuis 1998 et, comme le note Vargas, 35 agents de la patrouille frontalière ont perdu la vie dans l’exercice de leurs fonctions au cours de cette période.

« Garder nos frontières peut être une entreprise dangereuse qui, malheureusement, peut entraîner la mort de ces agents », écrit Vargas.

Depuis la naissance de l’agence en 1924 jusqu’à l’éventail large et varié de ses missions actuelles, la Border Patrol, écrit Vargas, « fait partie de cette fine ligne verte, de cette frontière, où des combats se déroulent quotidiennement entre les extrêmes opposés du monde ». la vie et la mort, la justice et la méchanceté, la paix et le chaos.

Vargas a servi quatre ans de service actif dans l’armée américaine 2sd Bataillon, 75ème Ranger Regiment, endurant le carnage des tournées en Irak et en Afghanistan avant de rejoindre la Border Patrol et de se former pour devenir agent BORSTAR (Border Patrol Search Trauma and Rescue), affecté à l’unité tactique de Border Patrol (BORTAC).

Même si Vargas a admirablement fait face aux exigences physiques du programme d’entraînement intense, certains exercices l’ont laissé perplexe et amusé.

Parfois, Vargas était jeté dans de fausses saisies de drogue où des acteurs hispanophones en colère surgissaient de nulle part et jetaient des liasses d’argent et des sacs de faux médicaments sur les stagiaires, laissant les agents tenter de désamorcer la situation. « Vous ne restez pas assis dans une salle de classe mois après mois », écrit-il.

Mais la formation laissait Vargas dans le doute sur le danger du travail qu’il s’apprêtait à entreprendre.

En juillet 2009, quelques jours seulement avant que Vargas ne quitte l’Académie, l’agent de la patrouille frontalière Robert Rosas a été abattu avec son propre pistolet de service alors qu’il enquêtait sur une opération de trafic de drogue près de Campo, en Californie.

« Le meurtre de l’agent Rosas était effrayant », écrit-il. « Cela a été une prise de conscience brutale des dangers potentiels du travail – et je n’avais même pas commencé en tant qu’agent. »

La mort est un thème récurrent dans la vie et la carrière de Vargas.

« Garder nos frontières peut être une entreprise dangereuse », écrit Vargas.
Jeff Swensen

Ayant grandi à Los Angeles, il avait perdu plusieurs amis à cause de la violence des gangs et d’autres l’ont suivi lorsqu’il a rejoint l’armée.

En 2004, alors qu’il était dans l’armée, son ami proche Devin Peguero a été tué lors d’un exercice de tir réel.

Puis, lors d’un déploiement en Irak, il a dû faire face à la mort de ses collègues sergent-chef Ricardo Barazza et sergent Dale Brehm, abattus par les tirs ennemis alors qu’ils nettoyaient un immeuble à Ramadi.

« Comme la plupart des militaires, hommes et femmes, j’éprouvais un sentiment de culpabilité de survivant », écrit-il. « Si ces balles m’avaient touché, peut-être que le sergent d’état-major Barraza serait encore en vie. »

« Il n’a jamais été facile de refuser à une famille l’accès à la terre des opportunités », écrit Vargas.
Avec l’aimable autorisation de Borderline

La patrouille frontalière n’était pas moins dangereuse, tant pour les agents que pour ceux qui tentaient de pénétrer aux États-Unis.

En 2010, l’agent Brian Terry faisait partie de « l’Opération Huckleberry », une mission conçue pour perturber les soi-disant « rip crews », ou ces gangs qui volent de la drogue et de la contrebande destinés à traverser la frontière vers les États-Unis.

Alors que l’équipe de Terry engageait un équipage, il a été abattu par un suspect armé d’un AK-47. Il est décédé à l’hôpital peu de temps après.

« La nouvelle m’a frappé comme un coup de poing dans la tête », écrit Vargas.

Ces gangs n’ont rien à perdre. « Si un agent de la patrouille frontalière tente de les arrêter, ils doivent s’occuper de cet agent et éventuellement l’éliminer », écrit-il.

La capture des trafiquants de drogue ne représente qu’une partie du travail, selon Vargas.
Avec l’aimable autorisation de Borderline

Vargas a également été chargé d’appréhender les « coyotes », ces trafiquants qui ont fait fortune en prenant les économies de candidats migrants pour organiser des traversées illégales vers l’Amérique.

« Une fois qu’ils ont cet argent en main, ils manipulent, menacent et abusent souvent de leur cargaison pendant le transit », explique-t-il. « Il n’est pas rare que des familles obligent leurs jeunes filles à prendre la pilule contraceptive pour qu’elles ne tombent pas enceintes si elles sont violées par les passeurs, ce qui arrive trop souvent. »

Une fois la frontière franchie, ils sont livrés à eux-mêmes et nombre d’entre eux ne survivent pas, car l’exposition à la chaleur, la déshydratation et l’hypothermie font inévitablement des ravages.

Vargas a abordé ses fonctions avec empathie et non avec condamnation.

« Ce n’était pas mon travail en tant qu’agent BORSTAR de juger quiconque sur ses efforts », écrit-il. « Il était mon travail consiste à effectuer des recherches et des sauvetages et à fournir de l’aide et, si nécessaire, des interventions vitales avant qu’une vie humaine ne soit perdue sur le terrain impitoyable de la frontière du Texas.

« Notre frontière n’est pas brisée. C’est incompris et négligé », a écrit Vargas.
Michael Meyer

Il y a une bonne raison à sa compassion.

Lorsque sa grand-mère maternelle avait 18 ans, elle a quitté son domicile à Chihuahua, au Mexique, et a traversé la frontière du Texas.

Sa sœur, Francisca, était née aux États-Unis et était donc citoyenne américaine, mais lorsqu’elle est décédée jeune de maladie, la grand-mère de Vargas, qu’il ne connaissait que sous le nom de Francisca, a simplement volé l’identité de sa sœur et a fait sa vie. à Canutillo, juste au nord d’El Paso.

Son expérience vécue et celle de sa famille ont façonné l’approche de Vargas dans son travail à la frontière.

« J’étais là, une Américaine d’origine mexicaine de troisième génération dont la grand-mère est entrée illégalement aux États-Unis, sur le point d’appréhender des individus faisant essentiellement la même chose pour la même raison : avoir une chance d’avoir une vie meilleure.

« Il n’a jamais été facile de refuser à une famille l’accès à une terre d’opportunités. J’ai toujours vu un peu de ma grand-mère en chacun.

Il n’était pas le seul agent dans la même situation.

Aujourd’hui, il y a environ 20 000 agents de la patrouille frontalière et si 65 % sont blancs, il y a environ 20 % qui, comme Vargas, sont hispaniques ou latino-américains, et 8 % supplémentaires sont noirs.

« La patrouille frontalière a travaillé dur pour « ressembler à l’Amérique » et a largement réussi », écrit Vargas.

Il a quitté la Border Patrol en 2015. L’homme de 42 ans vit désormais à Salt Lake City, dans l’Utah, avec sa femme et ses sept enfants.

Il est conférencier motivateur et acteur, apparaissant dans l’émission FX « Mayans MC »

Il est également sergent instructeur dans la réserve de l’armée américaine.

Cependant, près d’une décennie après avoir quitté le contrôle des frontières, il n’est toujours pas convaincu que les gens, qu’il s’agisse des politiciens ou du public, comprennent réellement le type de service fourni par la patrouille frontalière.

« Les acteurs extérieurs ne comprendront jamais ce que nous faisons réellement. Il suffit de savoir le bien que nous avons fait – et continuerons de faire – », écrit Vargas.
Avec l’aimable autorisation de Borderline

Il reste sous-financé, en sous-effectif et sous-évalué et, dit-il, de plus en plus politisé par les législateurs sans les connaissances nécessaires pour mettre en œuvre de véritables changements.

« Les acteurs extérieurs ne comprendront jamais ce que nous faisons réellement. Il suffit de savoir le bien que nous avons fait – et continuerons de faire – », écrit-il.

« Notre frontière n’est pas brisée. C’est incompris et négligé.

[ad_2]

Loading

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*