8 animaux qui ont des naissances vierges

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De gauche à droite, un condor de Californie (Gymnogyps californien), un requin à pointe noire (Carcharhinus melanopterus) et un dragon de Komodo (Varanus komodoensis). Des naissances vierges ont été enregistrées chez toutes ces espèces.

Certains animaux peuvent avoir des bébés sans avoir besoin de s'accoupler. Familièrement appelée « naissance virginale », cela se produit grâce à un processus appelé parthénogenèse, dans laquelle un animal femelle crée un embryon à partir d'un ovule non fécondé. La progéniture a tendance à n’être qu’un seul sexe – entièrement mâle ou entièrement femelle.

Lorsqu’un animal se reproduit exclusivement de cette manière, le processus est appelé parthénogenèse obligatoire. Pour les animaux qui se reproduisent habituellement par voie sexuelle, ce processus est appelé parthénogenèse facultative. Une telle parthénogenèse facultative est généralement très rare.

Des phasmes aux requins, voici huit animaux qui naissent vierges

Dragon de Komodo

Les chercheurs ont découvert que les dragons de Komodo pouvaient se reproduire sans mâles seulement en 2006.

Les scientifiques ont découvert pour la première fois que le dragon de Komodo (Varanus komodoensis) Pourrais avoir naissances vierges en 2006. À l'époque, seuls deux dragons de Komodo vivaient en Europe. L'un de ces dragons, une femelle du zoo de Chester au Royaume-Uni, a donné naissance à une couvée de 25 œufs, bien qu'elle n'ait jamais été en contact avec des mâles.

les requins

Un requin bonnethead dans un aquarium du Nebraska a accouché sans exposition aux mâles.

Un matin ordinaire à Zoo et aquarium Henry Doorly d'Omahales gardiens du zoo ont été stupéfaits de trouver un requin juvénile de 6,5 pouces (16,5 centimètres) dans un aquarium contenant trois requins-bonnet femelles (Sphyrna tiburo). Aucune des femelles bonnetheads n'avait jamais été exposée à des mâles de l'espèce en captivité, et elles ne portaient aucune cicatrice d'accouplement provenant de différentes espèces dans le réservoir.

Les naissances spontanées comme celle-ci étaient autrefois expliqué par la capacité de la femelle à stocker le sperme pendant de longues périodes après avoir été prélevé dans la nature. Cependant, les femelles bonnetheads ont été collectées dans la nature trois ans auparavant et bien avant la maturité sexuelle, les scientifiques ont donc exclu cette explication. Cet incident génétiquement confirmé, pour la première fois que les requins subissent une parthénogenèse.

Depuis lors, des naissances vierges ont été observées requins zèbres (Stegostoma tigrinum), requins à pointe noire (Carcharhinus melanopterus) et les requins chiens lisses (ecchymoses).

Condor de Californie

On sait désormais que les condors de Californie se reproduisent sans mâles, même lorsqu'ils sont présents.

Non, merci! Même lorsqu'elles sont hébergées avec des mâles, les condors de Californie femelles sont en danger critique d'extinction (Gymnogyps californien) choisissent parfois d'avoir des bébés elles-mêmes.

Dans l'espoir d'aider la population à rebondir, chercheurs du zoo de San Diego abritait des condors femelles avec un mâle fertile. Mais apparemment, le mâle n'était pas nécessaire : des généticiens testent des échantillons d'ADN en laboratoire découvert deux poussins mâles qui portait deux copies identiques de l'ADN de leur mère.

Phasmes

Les phasmes n'ont pas besoin de mâles pour se reproduire.

Contrairement à d’autres animaux, la parthénogenèse chez les phasmes n’est pas rare. En fait, les créatures du genre Timide reproduire exclusivement de cette manière – et ce depuis un million d’années.

Mais avoir des bébés sans relations sexuelles n'est pas idéal : à long terme, la reproduction asexuée peut affecter négativement les animaux capacité à s’adapter à des environnements changeants au fil du temps. Alors, comment avez-vous Timide les insectes ont-ils pu survivre si longtemps ?

Une étude publiée en septembre dans la revue Actes de la Royal Society B a examiné huit populations de quatre espèces – Geneviève timide, T. shepardi, T. monikensis et T. douglasi.

Il s’est avéré que le sexe sournois était à l’origine de leur viabilité à long terme : deux des quatre espèces ont parfois recours à la reproduction sexuée, créant ainsi de la variété dans le patrimoine génétique et limitant les risques.

Serpent aveugle

Les chercheurs n’ont jamais identifié de serpent aveugle mâle.

Le serpent aveugle brahmane (Ramphotyphlops braminus) est une autre espèce qui se reproduit uniquement de manière asexuée. Uniquement les individus femelles de cette espèce ont déjà été trouvés.

tardigrades

Les tardigrades peuvent se reproduire de manière sexuée et asexuée.

tardigrades sont des créatures aquatiques microscopiques connues pour leur capacité à résister à des conditions extrêmes. Ces ours d’eau potelés peuvent aller dans les deux sens, se reproduisant à la fois sexuellement et asexuellement. Cependant, la parthénogenèse n'est courante que dans les habitats lacustres et terrestres.

Crocodiles

Des scientifiques ont annoncé une naissance vierge chez un crocodile américain au Costa Rica en juin 2023.

Cette année, les scientifiques ont décrit premier cas connu de naissance d'un crocodile vierge. Après avoir passé 16 ans loin des autres mâles, une femelle crocodile américain (Un crocodile pointu) a produit une couvée de 14 œufs.

La femelle crocodile est arrivée au zoo du Costa Rica, Parque Reptilandia, en 2002. Elle a ensuite passé tout son temps seule dans son enclos.

Même si le crocodile pouvait produire des œufs fécondés en solo, ces œufs n’étaient finalement pas viables. Sur les 14, seuls sept se sont développés lorsqu’ils étaient incubés. Après l'incubation, un seul œuf avait un fœtus complètement formé, mais le bébé crocodile était mort-né. L'analyse de l'ADN du fœtus a confirmé correspondance génétique de plus de 99,9 % avec la femelle crocodile.

Mollyfish

L'un des types de parthénogenèse les plus époustouflants est la parthénogenèse dépendante du sperme montrée par les mollies amazoniennes (Poecilia formose) Ces mollies portent le nom du tribus entièrement féminines dans la mythologie grecque qui utilisait uniquement les hommes pour la reproduction, tuant les garçons à la naissance. Comme leurs homonymes, les mollies amazoniennes entièrement femelles dépendent du sperme des mâles pour déclencher la formation d’un ovule fécondé. Mais il y a un hic : les mâles proviennent d'autres espèces apparentées et n'apporter aucun matériel génétique à l'œuf.

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