Alex Pereira a marqué une histoire impressionnante de l’UFC en 2023

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Si votre capacité à suivre les arts martiaux mixtes commence et se termine avec le calendrier UFC, alors vous avez atteint la fin de l'année.

Mais même si vous avez envie de cette extravagance de sports de combat du Nouvel An de la société japonaise Rizin, c'est à ce stade que nous pouvons assez confortablement revenir sur 2023 en MMA et évaluer l'année qui a été. Poursuivez votre lecture pour connaître les lauréats du Post dans ce spectacle de sport farfelu et clownesque – et je dis cela (surtout) avec amour.

Combattants de l'année : Alex Pereira (homme), Alexa Grasso (femme)

Est-ce un blasphème que de remettre cet honneur à Pereira, qui a commencé son année de compétition en perdant son titre des poids moyens sans défense réussie ?

Peut-être, mais faites avec.

Le Brésilien a récupéré 20 livres chez les mi-lourds, devançant les anciens champions Jan Blachowicz puis Jiri Prochazka, ce dernier pour une troisième année consécutive gagnant au Madison Square Garden, ce qui a fait de lui l'homme le plus rapide à devenir champion de l'UFC en deux divisions.

Cinq hommes sont restés invaincus lors de plusieurs combats et ont terminé l'année avec des titres UFC – le champion des poids moyens Sean Strickland menait à 3-0, avec deux victoires sans titre contre une concurrence intermédiaire – mais aucun n'est entré dans l'histoire au même degré que l'ancien champion de kickboxing.

Alex Pereira célèbre sa victoire au championnat UFC des mi-lourds le 11 novembre au Madison Square Garden. Zuffa LLC via Getty Images

En dehors de l'UFC, aucun combattant n'a connu une année plus grande que Patchy Mix, qui a remporté le grand prix des poids coq de Bellator d'un million de dollars, puis a unifié le titre des 135 livres contre le champion Sergio Pettis juste avant que la promotion telle que nous la connaissons ne cesse d'exister.

Quant à Grasso, vous pouvez vous plaindre autant que vous voulez sur la manière dont son match revanche avec Valentina Shevchenko a été marqué. Mais posez-vous la question suivante : il y a 12 mois, auriez-vous pu concevoir que la première Mexicaine à remporter l'or à l'UFC porte toujours la ceinture après deux affrontements avec le puissant Shevchenko ?

Je ne le pensais pas.

Mention honorable à Amanda Nunes, qui a qualifié cela de carrière n'ayant plus trouvé de monde à conquérir après avoir dépassé Irene Aldana en juin et dont la retraite s'est répercutée sur le collectif de soulagement des femmes de 135 livres à travers le sport.

Événement de l'année : UFC 295

Même sans Jon Jones contre Stipe Miocic, l'UFC a encore tenu ses promesses en novembre au Garden avec le deuxième couronnement de Pereira et Tom Aspinall devenant le premier champion (intérimaire) britannique des poids lourds.

Ceux-ci seuls ne suffiraient pas, mais tenez compte du fait qu'ils faisaient partie d'une carte de cinq combats à la carte qui enchaînait tous les (T) KO et de nombreuses actions marquantes tout au long des préliminaires et nous en avons un sacré d'une nuit mémorable à New York.

Les accessoires pour Noche UFC et UFC 285 également, et l'événement Colosseum 2 de KSW, basé en Pologne, était un spectacle de MMA de pointe.

Tom Aspinall élimine Sergei Pavlovich lors de leur combat intérimaire pour le championnat des poids lourds de l'UFC lors de l'UFC 295. Getty Images

Combat de l'année : Alexandre Pantoja contre Brandon Moreno II

Le co-événement principal de l'UFC 290 a grésillé positivement, rappelant que Brandon Moreno n'avait pas besoin de continuer à combattre Deiveson Figueiredo à maintes reprises pour avoir un brillant combat pour le titre des poids mouches.

Mais c'est Pantoja qui a une fois de plus eu le numéro de Moreno dans leur match revanche, s'emparant de la ceinture dans un thriller de va-et-vient qui aurait pu se dérouler dans un sens ou dans l'autre.

Les affrontements incroyables à l'UFC ne manquent jamais, mais la confrontation en demi-finale de la PFL au Théâtre du MSG en août entre Clay Collard et Shane Burgos, né dans le Bronx, a été le plus beau combat de l'organisation depuis sa renaissance en 2018.

KO de l'année : Israel Adesanya

Vous éliminez le combattant de l'année, vous gagnez automatiquement ce prix.

OK, pas vraiment.

Il s’agit davantage de tout ce qui a conduit Adesanya à écraser le fléau de sa carrière dans les sports de combat, Pereira l’ayant battu deux fois au cours de ses années de kickboxing et arrachant le titre des poids moyens de l’UFC lors de leur première réunion de MMA en novembre dernier.

Avril allait toujours être la dernière chance qu'Adesanya aurait de prouver qu'il pouvait réellement battre Pereira quand cela comptait, et ses mains rapides l'annonçaient au monde.

Le tir à l’arc pantomime émotionnel et bouleversant se moquant de son rival de carrière était la cerise sur le gâteau.

Israel Adesanya (à gauche) combat Alex Pereira (à droite) à l'UFC 287. PA

Tant de fins brillantes et violentes n'auront pas leur éclat mérité ici, mais pourraient tout aussi bien mettre en évidence l'effrayant coup de poing KO Josh Emmett planté sur Bryce Mitchell samedi qui a laissé ce dernier effrayant inconscient sur la toile.

Comme on dit : on ne joue pas au MMA.

Soumission de l'année : Louis Glismann

OMS?

Si vous passez tout votre week-end à regarder plusieurs événements de sports de combat à la fois, vous avez peut-être manqué un joyau de Glismann contre Melvin van Suijdam pour Oktagon, basé en République tchèque.

Le Danois a réussi un omoplata inversé extraordinairement rare à seulement trois secondes de la fin du premier tour, une frappe ultra-rapide d'un sous-marin qui a forcé un tapout rapide pour une finition spectaculaire.

Si vous souhaitez quelque chose que vous êtes un peu plus susceptible d'avoir vu en direct, faites votre choix entre le brassard triangulaire de Diego Lopes, Gavin Tucker, et le twister de Da'Mon Blackshear sur Jose Johnson, chacun se produisant des semaines consécutives pendant les cartes Fight Night dans Août.

Rallye de l'année : Edson Barboza

Barboza était fait. Tout le monde pouvait voir que Sodiq Yusuff allait faire de son événement principal un événement rapide avec un premier tour battant la plupart des gars – y compris Barboza – qui ne s'étaient pas révélés capables de résister.

La nature de cette catégorie devrait vous indiquer globalement ce qui s’est passé ensuite.

Barboza a survécu, Yusuff s'est rapidement évanoui et le Brésilien est revenu en force pour une victoire par décision claire pour ajouter encore un autre combat mémorable à son curriculum vitae qui, bien qu'il manque un défi de championnat, respire le divertissement.

Sean Strickland a battu Israel Adesanya par décision à l'UFC 293 pour remporter le championnat des poids moyens de l'UFC en septembre dernier. Getty Images

Bouleversé de l'année : Sean Strickland et Alexa Grasso (égalité)

Strickland ressemblait tout à fait à un challenger générique pour le titre des poids moyens qu'Adesanya enverrait comme il l'avait fait à peu près tous les autres (à l'exception de la saga Pereira). S’il devait éliminer le champion, selon la sagesse conventionnelle, ce serait une sorte de soumission de Je vous salue Marie ou de coup de poing « chanceux ».

Ouais, pas tellement.

Pendant cinq rounds, Strickland a été clairement et distinctement le meilleur homme ce soir-là de septembre, atteignant improbablement le sommet de la montagne des poids moyens contre l'un des champions les plus titrés de la division.

Et Grasso ? Eh bien, elle combattait la seule championne poids mouche de l'histoire de l'UFC à Shevchenko, qui, il faut le noter, ne se retournait pas sur la compétition à 125 livres avec la fréquence qu'elle le faisait autrefois.

Un combat plus compétitif que prévu allait toujours dans le sens de la championne en titre, jusqu'à ce que Grasso lui fasse payer une énorme erreur tactique avec une prise en arrière rapide et une manivelle croustillante pour assurer le tapout et une victoire historique au championnat.

Jon Jones célèbre après avoir remporté le championnat des poids lourds de l'UFC. Getty Images

Combattant de retour de l'année : Jon Jones

L'artiste martial mixte le plus talentueux – et souvent le plus frustrant – de tous les temps a pris 37 mois d'absence de compétition pour se muscler en vue d'un long passage de 205 livres aux poids lourds, et il a veillé à ce que son retour soit tout aussi rapide que sa pause. était long.

En lice pour le titre vacant ouvert par le départ du champion linéaire Francis Ngannou en tant qu'agent libre, Jones n'a eu besoin que de 2:04 pour éliminer l'ancien champion par intérim Ciryl Gane avec un étranglement à guillotine et devenir le champion des deux poids tant – ce chroniqueur inclus – soupçonné était une éventualité il y a déjà une douzaine d’années.

Entraîneur/Formateur de l'année : Eric Nicksick

Il y a un peu de triche ici, car une partie de la raison pour laquelle Nicksick est le plus méritant est sa contribution à la boxe, dans laquelle il a aidé Ngannou de manière improbable, bouleversant presque le champion Tyson Fury lors de ses débuts pugilistiques. Mais bon, Ngannou est surtout connu pour être le meilleur combattant de MMA poids lourd au monde la dernière fois qu’il a concouru dans ce sport, donc ça compte.

Vous savez ce qui compte d'autre ? Nicksick prépare Strickland à mener le combat de sa vie dans un défi de championnat. Presque personne à plus d'un degré du challenger ne pensait qu'il gagnerait.

L’homme qui dirige Xtreme Couture ces jours-ci mérite des éloges pour avoir tiré le meilleur parti de ces deux combattants de classe mondiale dans deux sports avec des chances clairement contre eux.

Le finaliste revient à Francisco Grasso, dont le Lobo Gym a gagné en popularité grâce au succès massif de la nièce Alexa Grasso et aux performances remarquables en 2023 de Lopes, Loopy Godinez et Aldana (malgré l'échec du défi pour le titre).

Shane Burgos lance un coup de poing contre Olivier Aubin-Mercier lors de la semaine 3 du PFL 2023 Las Vegas. Getty Images

Histoire de l'année : l'essor du PFL

Parce que les tactiques de contrôle des dégâts de l'UFC pour anticiper la vidéo inquiétante de Dana White giflant sa femme lors d'une célébration du Nouvel An ont été si efficaces, à la fin de l'année, le président de l'UFC pouvait parler sans ironie de son organisation de lutte contre les gifles ad nauseam à Presseurs UFC et sur les chaînes promotionnelles officielles. En soi, c’est toute une histoire.

Une histoire plus cohérente tournait autour de la PFL – qui, de manière réaliste, était encore la troisième organisation de MMA en Amérique du Nord il y a 12 mois – faisant plus de gros titres que n'importe quel rival de l'UFC depuis, peut-être, l'époque du Pride FC.

De l’ajout de Ngannou à leur liste à la signature de Jake Paul, un influenceur devenu boxeur qui attire l’attention, l’organisation a recruté certaines des personnes les plus remarquables dans les sports de combat.

Mais rien ne vaut la décision de longue date d’acheter Bellator MMA, y compris son impressionnante liste de combattants, en termes de grands mouvements. La combinaison des rosters des deux organisations autrefois rivales leur donne une collection de talents qui, même s'ils ne sont pas encore particulièrement proches de rivaliser avec ceux de l'UFC, constituent toujours le roster non-UFC le plus complet depuis, eh bien, Pride.

On se demande encore beaucoup quel est l'accord avec le changement de marque corporatisée de Bellator International Champions Series et le grand nombre de « franchises » que PFL prévoit de soutenir séparément, mais il est clair que les mesures prises par l'organisation ont remodelé le paysage mondial du MMA.

Maintenant, si seulement ils laissaient tout le monde utiliser leurs coudes pour se battre…

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