Cause du mal de grossesse – et traitement potentiel


Une étude menée par Cambridge a montré pourquoi de nombreuses femmes souffrent de nausées et de vomissements pendant la grossesse – et pourquoi certaines femmes, dont la duchesse de Cambridge, deviennent si malades qu’elles doivent être hospitalisées.

Le coupable est une hormone produite par le fœtus – une protéine connue sous le nom de GDF15. Mais le degré de maladie que ressent la mère dépend d’une combinaison de la quantité d’hormone produite par le fœtus et du degré d’exposition de la mère à cette hormone avant de devenir enceinte.

La découverte, publiée aujourd’hui dans Naturesouligne un moyen potentiel de prévenir les maladies liées à la grossesse en exposant les mères au GDF15 avant la grossesse afin de renforcer leur résilience.

Jusqu’à sept grossesses sur dix sont affectées par des nausées et des vomissements. Chez certaines femmes — on estime qu’il y a entre une et trois grossesses sur 100 — cela peut être grave, menaçant même la vie du fœtus et de la mère et nécessitant un remplacement de liquide par voie intraveineuse pour éviter des niveaux dangereux de déshydratation. L’hyperemesis gravidarum est la cause la plus fréquente d’hospitalisation des femmes au cours des trois premiers mois de grossesse.

Bien que certaines thérapies existent pour traiter les maladies de la grossesse et soient au moins partiellement efficaces, l’ignorance généralisée de ce trouble, aggravée par la peur de l’utilisation de médicaments pendant la grossesse, signifie que de nombreuses femmes atteintes de cette maladie ne sont pas traitées de manière adéquate.

Jusqu’à récemment, la cause des maladies liées à la grossesse était totalement inconnue. Récemment, certaines preuves issues d’études biochimiques et génétiques ont suggéré que cela pourrait être lié à la production par le placenta de l’hormone GDF15, qui agit sur le cerveau de la mère pour lui provoquer des nausées et des vomissements.

Aujourd’hui, une étude internationale, impliquant des scientifiques de l’Université de Cambridge et des chercheurs d’Écosse, des États-Unis et du Sri Lanka, a fait un progrès majeur dans la compréhension du rôle du GDF15 dans les maladies liées à la grossesse, notamment l’hyperémèse gravidique.

L’équipe a étudié les données de femmes recrutées dans un certain nombre d’études, notamment au Rosie maternité Hospital, qui fait partie du Cambridge University Hospitals NHS Foundation Trust et du Peterborough City Hospital, North West Anglia NHS Foundation Trust. Ils ont utilisé une combinaison d’approches comprenant la génétique humaine, de nouvelles méthodes de mesure des hormones dans le sang des femmes enceintes et des études sur des cellules et des souris.

Les chercheurs ont montré que le degré de nausées et de vomissements qu’éprouve une femme pendant la grossesse est directement lié à la fois à la quantité de GDF15 produite par la partie fœtale du placenta et envoyée dans son sang, et à sa sensibilité à l’effet nauséabond de cette hormone. .

Le GDF15 est produit en faibles quantités dans tous les tissus en dehors de la grossesse. La sensibilité de la mère à l’hormone pendant la grossesse est influencée par la quantité à laquelle elle a été exposée avant la grossesse : les femmes ayant des taux sanguins normalement faibles de GDF15 ont un risque plus élevé de développer des nausées et des vomissements graves pendant la grossesse.

L’équipe a découvert qu’une variante génétique rare qui expose les femmes à un risque beaucoup plus élevé d’hyperemesis gravidarum était associée à des taux plus faibles de l’hormone dans le sang et les tissus en dehors de la grossesse. De même, les femmes atteintes de la maladie sanguine héréditaire bêta-thalassémie, qui les amène à avoir des taux naturellement très élevés de GDF15 avant la grossesse, ne ressentent que peu ou pas de nausées ou de vomissements.

Le professeur Sir Stephen O’Rahilly, codirecteur de l’Institut des sciences métaboliques du Wellcome-Medical Research Council à l’Université de Cambridge, qui a dirigé la collaboration, a déclaré : « La plupart des femmes qui tombent enceintes ressentiront des nausées et des nausées à un moment donné, et même si cela n’est pas agréable, pour certaines femmes, cela peut être bien pire : elles deviendront si malades qu’elles auront besoin d’un traitement, voire d’une hospitalisation.

“Nous savons maintenant pourquoi : le bébé qui grandit dans l’utérus produit une hormone à des niveaux auxquels la mère n’est pas habituée. Plus il est sensible à cette hormone, plus il deviendra malade. Sachant cela nous donne une idée de la façon dont nous ” pourrait empêcher que cela se produise. Cela nous rend également plus confiants dans le fait qu’empêcher GDF15 d’accéder à son récepteur hautement spécifique dans le cerveau de la mère constituera finalement la base d’un moyen efficace et sûr de traiter ce trouble. “

Les souris exposées à des niveaux aigus et élevés de GDF15 ont montré des signes de perte d’appétit, suggérant qu’elles souffraient de nausées, mais les souris traitées avec une forme à action prolongée de GDF15 n’ont pas montré un comportement similaire lorsqu’elles ont été exposées à des niveaux aigus de l’hormone. Les chercheurs pensent que le renforcement de la tolérance de la femme à cette hormone avant la grossesse pourrait être la clé de la prévention des maladies.

La co-auteure, le Dr Marlena Fejzo du Département des sciences de la population et de la santé publique de l’Université de Californie du Sud, dont l’équipe avait précédemment identifié l’association génétique entre GDF15 et l’hyperemesis gravidarum, a une expérience directe de cette maladie. “Quand j’étais enceinte, je suis tombée si malade que je pouvais à peine bouger sans être malade. Quand j’ai essayé de découvrir pourquoi, j’ai réalisé à quel point on savait peu de choses sur mon état, même si les nausées de grossesse étaient très courantes.

“J’espère que maintenant que nous comprenons la cause de l’hyperemesis gravidarum, nous sommes sur le point de développer des traitements efficaces pour empêcher d’autres mères de vivre ce que moi et beaucoup d’autres femmes avons vécu.”

Le travail impliquait une collaboration entre des scientifiques de l’Université de Cambridge, de l’Université de Californie du Sud, de l’Université d’Édimbourg, de l’Université de Glasgow et de l’Université Kelaniya de Colombo, au Sri Lanka. Les principaux bailleurs de fonds britanniques de l’étude étaient le Medical Research Council et Wellcome, avec le soutien du National Institute for Health and Care Research Cambridge Biomedical Research Centre.

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