Est-ce grossier de demander à ma famille et à mes amis de contribuer 50 $ au dîner de Noël ?

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Je suis un lecteur de longue date de votre chronique et je n'aurais jamais pensé vous écrire, mais je suppose que nous y sommes. J'ai passé une sacrée année. J'ai perdu mon emploi et en ai trouvé un autre, je me suis séparé de mon partenaire de longue date et j'ai perdu la moitié de ma vie sociale, j'ai déménagé dans une maison plus petite pour payer les factures et je vais avoir 45 ans en février avec la perspective de ne jamais avoir d'enfants. .

Je reçois huit personnes pour le dîner de Noël : ma mère, mon frère jumeau, ma sœur, ma meilleure amie, son fils et sa fille, un voisin et une tante qui viennent de Seattle. Ce sera le point culminant de mon année. Cependant, entre le sapin, les décorations, le dîner et le vin et les spiritueux sur une période de trois jours, organiser Noël coûte désormais plus de 400 $, et probablement plus que cela.

Pour de nombreuses raisons, ce sera la première fois que nous serons tous ensemble depuis avant la COVID : ma tante était malade et mes frères et sœurs avaient d'autres projets les années précédentes, la COVID a évidemment gâché Noël 2020, et l'année dernière, j'étais en proie à une mariage en ruine.

L'hébergement représente beaucoup de travail, ce qui ne me dérange pas, mais ce sera 400 $ ou 500 $ que je n'aurai pas pour les factures ou même les vacances lorsque je pourrai enfin prendre un congé de mon travail. Les gens ont demandé s’ils pouvaient apporter quelque chose. Si tous les adultes contribuaient 50 $, j’aurais 300 $ à consacrer aux festivités. Est-ce grossier ? Je ne veux pas partir du mauvais pied ni offenser mes invités, mais c'est beaucoup d'argent.

Dois-je demander aux adultes d’apporter de l’argent liquide ? J'ai assez de fromage et de craquelins pour passer l'hiver.

Nouvellement célibataire à Tampa

« Vous devez peser le risque par rapport à la récompense : ces 50 $ de votre meilleur ami ou voisin valent-ils un regard à contrecœur sur la table du dîner ?

Illustration de l'Observatoire du marché

Cher nouveau célibataire,

Vous avez eu une grande année et vous vous êtes donné une tâche encore plus importante en organisant Noël dans votre nouvelle maison – mais l'intérêt d'avoir votre propre logement est de pouvoir le partager avec vos amis et votre famille et créer des souvenirs. Vous êtes déterminé à terminer cette année sur une note joyeuse, entouré de vos amis et de votre famille, et je vous en félicite.

Cette année, le dîner de Noël moyen acheté dans un supermarché pour une famille de quatre personnes coûtera environ 50,56 dollars, contre 47,25 dollars en 2022, selon un récent rapport de Category Partners, une société de recherche et d'analyse de consommation, utilisant les données de NielsenIQ. Je vois ces sondages chaque année et, franchement, j'ai tendance à ajouter 20 ou 30 % de plus pour un dîner réel.

Les hôtes achètent souvent trop. C'est la nature de la bête. Certaines personnes boivent du whisky, d'autres peuvent préférer le vin rouge au blanc, et vous voulez éviter une situation où quelqu'un vous dit qu'il n'aura pas de secondes parce qu'il garde de la place pour le dessert et vous êtes obligé de dire : « Il n'y a pas de seconde. dessert! » Ou un dans lequel ils n'auront pas de secondes en premier lieu, car il y en avait à peine assez pour une seule portion.

Vous devez peser le risque par rapport à la récompense : ces 50 $ de votre meilleur ami ou voisin valent-ils un regard à contrecœur à table ? Les gens parlent – ​​principalement d'eux-mêmes, c'est vrai, mais ils aiment aussi citer des exemples de ce qu'ils considèrent comme une mauvaise étiquette. Le gain en vaut-il la peine ? Cet argent vous empêcherait-il de payer une facture, ou cela nuirait-il simplement à vos projets de vacances dans les Keys de Floride ?

Vous ne dites pas si votre famille immédiate et votre meilleur ami sont locaux, mais vous souhaiterez peut-être prendre en compte le coût du voyage de Seattle à la Floride à cette période de l'année. Votre tante – et d’autres invités – vous ont peut-être déjà acheté des cadeaux et d’autres provisions que vous pourriez éventuellement utiliser après Noël. Et leur demander de contribuer en espèces après avoir déjà accepté votre invitation pourrait s’avérer problématique.

J'ai lu l'histoire d'une femme qui fait payer à sa famille le dîner de Noël – mais si cela n'avait pas ébranlé les boules de Noël des gens, le New York Post n'aurait probablement pas publié d'article sur sa position inhabituelle. Bien sûr, charger un petit-fils de trois ans de lui apprendre le pouvoir d’un dollar, comme elle le fait, et demander à votre joyeux groupe d’amis et à votre famille de contribuer sont deux perspectives très différentes.

Si demander de l'argent à vos amis fait la différence entre avoir assez d'argent pour payer votre facture d'électricité ou non, dites simplement à vos invités que vous avez dépassé vos limites. Qui ne voudrait pas mettre 50 $ dans un bocal dans de telles circonstances ? Mais si vous pensez simplement que vous méritez une récompense en espèces à la fin d’une année difficile, je ne suis pas convaincu que cet écart de dernière minute en vaille la peine.

Jouer à « la pauvre bouche » – nous l’appelons « an béal bocht » en gaélique – pourrait vous préparer à une chute. Une photo de vous en février ou mars assis au bord d’une piscine d’hôtel avec un verre à la main pourrait faire parler les langues. Les conditions de votre invitation ont déjà été fixées. Changer le contrat social maintenant pour autre chose qu'une urgence pourrait laisser vos invités avec plus qu'une indigestion.

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