« Je n’ai plus d’options » : les emprunteurs se tournent vers GoFundMe pour les aider à payer leurs dettes étudiantes


GoFundMe est devenu un lieu incontournable pour collecter des fonds pour une œuvre caritative ou pour apporter une aide financière à un ami, un parent ou même à un parfait inconnu. Il y a un an, de nombreuses personnes se sont tournées vers ce système pour payer leurs courses et leurs préparations pour nourrissons en raison de la forte inflation. Mais maintenant, le site de financement participatif constate une augmentation du nombre d’utilisateurs essayant de collecter de l’argent pour les aider à rembourser leurs prêts étudiants.

En fait, les comptes GoFundMe dédiés à la collecte de fonds pour les prêts étudiants ont augmenté de 40 % en octobre 2023 par rapport à l’année précédente, a récemment révélé la plateforme. Et cette augmentation des collectes de fonds liées à l’aide aux étudiants a coïncidé avec la pause de paiement des prêts étudiants fédéraux à l’ère du COVID qui s’est terminée en octobre.

Les intérêts ont recommencé à courir sur ces prêts le 1er septembre, après plus de trois ans de pause, et les remboursements ont repris en octobre. Ainsi, au milieu du redémarrage, bon nombre des plus de 44 millions d’emprunteurs étudiants qui doivent plus de 1 700 milliards de dollars cherchent de l’aide pour réduire leur endettement.

L’emprunteur étudiant américain moyen détient environ 37 000 $ de prêts fédéraux. Parmi eux se trouve April Faith, une conductrice de camion de 30 ans vivant à Chicago, qui doit près de quatre fois ce montant. Elle s’est donc tournée vers GoFundMe pour l’aider à rembourser une partie de sa dette étudiante de 150 000 $ suite à l’obtention d’un diplôme de premier cycle en mode, ainsi qu’à l’obtention d’une certification de camp d’entraînement en codage.

«Toute ma carrière, je me suis concentrée sur le remboursement de ces prêts étudiants», a déclaré Faith à Crumpe.

Elle fait partie des centaines d’utilisateurs de GoFundMe qui ont créé des comptes dédiés pour obtenir de l’aide pour payer une partie de leur dette étudiante. Faith a lancé une page GoFundMe il y a quelques semaines pour essayer de réduire sa dette, demandant 10 000 $ sur son fardeau total de 150 000 $.

“Les 10 000 $, c’est juste pour essayer d’être un peu généreux”, a-t-elle ajouté.

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Et elle n’est pas seule. GoFundMe a déclaré que des centaines de collectes de fonds liées aux prêts étudiants avaient été lancées sur sa plateforme depuis octobre dernier. Le site facilite les dons moyennant des frais de 2,9 % par paiement et a facilité un total de 25 milliards de dollars de dons depuis sa création en 2010.

Les sites de financement participatif sont déjà devenus des moyens populaires permettant aux personnes aux prises avec des dettes médicales de demander de l’aide. Même la gymnaste olympique et médaillée d’or Mary Lou Retton s’est tournée vers la plateforme de collecte de fonds Spotfund en octobre pour l’aider à payer sa facture après un long séjour à l’hôpital.

Il est donc logique que les personnes endettées liées à l’éducation se tournent également vers les plateformes de crowdsourcing pour obtenir de l’aide. Plus tôt cette année, GoFundMe a signalé que les collectes de fonds pour les frais de scolarité universitaires avaient augmenté de plus de 50 % par rapport à l’année dernière.

“Alors que les dirigeants gouvernementaux et les responsables locaux explorent des solutions politiques pour résoudre la crise des prêts étudiants, GoFundMe sert de ressource permettant aux gens de recevoir le soutien dont ils ont besoin de la part de leurs amis, de leur famille et de leur communauté en temps réel”, Margaret Richardson, directrice générale du programme. responsable des affaires générales chez GoFundMe, a déclaré à Crumpe.

Alors, dans quelle mesure cette approche de crowdsourcing pour le remboursement des prêts étudiants est-elle efficace ? C’est très aléatoire. En fait, un document de recherche de 2021 portant sur près de 165 000 campagnes de collecte de fonds liées à la pandémie sur GoFundMe a révélé que plus de quatre personnes sur dix n’ont reçu aucun don et qu’une collecte de fonds moyenne a collecté 65 $.

GoFundMe a déclaré à Crumpe que certaines des meilleures pratiques pour atteindre un objectif de collecte de fonds sur la plateforme consistent à raconter une histoire claire, à partager fréquemment des liens et à publier des mises à jour régulières.

Les dons n’ont pas encore afflué pour Faith. Seulement 55 $ de son objectif de 10 000 $ ont été récoltés depuis qu’elle a créé la collecte de fonds il y a quelques semaines. Mais elle n’a pas non plus diffusé sa collecte de fonds.

“Je n’en fais pas vraiment la promotion, parce que je préfère prendre les choses en main”, a déclaré Faith. Mais elle avait pensé qu’une collecte de fonds en valait la peine. «Laissez-moi juste y arriver… laissez-moi me lancer, pour en quelque sorte réduire le montant de mes prêts étudiants», a-t-elle déclaré.

Parmi les nombreux collecteurs de fonds GoFundMe cherchant à collecter des fonds pour leur dette étudiante se trouve Elijah Aragonez, qui a déclaré qu’il avait terminé ses études culinaires en mars, mais qu’il avait du mal à payer ses factures de logement et ses prêts étudiants. Aragonez a récolté jusqu’à présent 210 $ sur son objectif de 15 000 $. “Je n’aurais jamais pensé devoir créer un GoFundMe, mais je n’ai plus d’options”, a-t-il écrit sur sa page.

Alanna Toland de Clifton Heights, Pennsylvanie, a collecté 340 $ dans le cadre de son objectif de 8 000 $ pour payer les frais de ses études universitaires après n’avoir obtenu aucune des bourses pour lesquelles elle a postulé. « Chaque petit geste compte », a-t-elle écrit sur son GoFundMe.

Mais il y a au moins une collecte de fonds qui a atteint son objectif. Deanna Greif, assistante de casting à Hollywood, a connu des difficultés financières cette année lorsque les remboursements des prêts étudiants ont repris pendant la grève des acteurs. Elle a reçu la totalité des 2 000 $ qu’elle avait demandés pour « rester à flot » grâce à 31 dons, dont beaucoup provenaient de donateurs anonymes.

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Étant donné que l’approche GoFundMe n’a pas effacé la dette étudiante de Faith, elle a également fait des sacrifices financiers pour la rembourser elle-même. Elle a changé de carrière à plusieurs reprises – notamment dans la mode et en tant qu’ingénieur logiciel – dans le but de gagner plus d’argent. La conductrice du camion est également retournée vivre chez ses parents pour économiser de l’argent sur sa plus grosse dépense : le loyer.

Changer de carrière et emménager chez vos parents ne sont que quelques-uns des sacrifices que les gens font pour alléger le fardeau de leur dette étudiante.

Selon la dernière enquête MassMutual sur les dépenses de consommation, 80 % des Américains endettés par un prêt étudiant ont dû réduire leurs dépenses, et le domaine le plus courant dans lequel les gens disent réduire est celui d’aller manger au restaurant (51 %).

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De nombreux emprunteurs étudiants déclarent également se sentir stressés financièrement depuis la reprise des paiements. Quelque 76 % des personnes endettées au titre d’un prêt étudiant déclarent que la reprise des paiements « a eu un impact négatif sur leur santé financière au quotidien », selon l’enquête MassMutual menée du 19 octobre au 2 novembre.

Le président Biden a essayé d’aider. L’administration Biden a mis en œuvre un plan d’annulation visant à annuler jusqu’à 20 000 $ de dette étudiante fédérale pour des millions d’emprunteurs, mais ce plan a été annulé par la Cour suprême en juin.

Le président a fait plusieurs annonces d’annulation de dette depuis lors, dont une pour 125 000 emprunteurs qui travaillent au gouvernement, et une autre pour 804 000 emprunteurs qui remboursent leurs emprunts depuis des décennies.

Plus récemment, Biden a annulé mercredi 5 milliards de dollars de dette étudiante pour plus de 80 000 fonctionnaires qui remboursaient depuis au moins 10 ans.

Zoe Han a contribué.

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