La dentisterie viking était étonnamment avancée

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Caries et maux de dents répandus – mais aussi certains soins dentaires et limage des dents de devant. Les dents de l’ère viking de Varnhem témoignent d’une dentisterie étonnamment avancée. Cela a été démontré dans une étude réalisée à l’Université de Göteborg.

L’étude a examiné 3 293 dents de 171 individus parmi la population de l’ère viking de Varnhem dans le Västergötland, en Suède. Le site est connu pour ses fouilles approfondies d’environnements vikings et médiévaux, notamment des tombes où les squelettes et les dents ont été bien conservés dans des conditions de sol favorables.

L’équipe de recherche de l’Institut d’odontologie de l’Université de Göteborg a travaillé avec un ostéologue du musée du Västergötland. Les crânes et les dents ont été transportés à Göteborg, où tous les examens ont été effectués.

Les dents ont subi des examens cliniques à l’aide d’outils dentaires standards sous une lumière vive. Un certain nombre d’examens radiographiques ont également été réalisés en utilisant la même technique utilisée en dentisterie, où le patient mord sur une petite plaque d’imagerie carrée dans la bouche.

Caries et perte de dents

Les résultats, qui ont été publiés dans la revue PLOS UN, montrent que 49 % de la population viking présentait une ou plusieurs lésions carieuses. Parmi les dents adultes, 13 % étaient atteintes de caries, souvent au niveau des racines. Cependant, les enfants ayant des dents de lait – ou des dents de lait et des dents d’adulte – étaient totalement exempts de caries.

La perte de dents était également courante chez les adultes. Les adultes étudiés avaient perdu en moyenne 6 % de leurs dents, hors dents de sagesse, au cours de leur vie. Le risque de perte des dents augmente avec l’âge.

Les résultats suggèrent que les caries, les infections dentaires et les maux de dents étaient courants parmi la population viking de Varnhem. Cependant, l’étude révèle également des exemples de tentatives visant à prendre soin des dents de différentes manières.

« Il y avait plusieurs signes indiquant que les Vikings avaient modifié leurs dents, y compris des preuves de l’utilisation de cure-dents, du limage des dents de devant et même du traitement dentaire des dents infectées », explique Carolina Bertilsson, dentiste et chercheuse associée, et première nommée et responsable de l’étude. auteur correspondant.

Un peu comme les traitements d’aujourd’hui

Un signe de procédures plus sophistiquées était les molaires avec des trous limés, depuis la couronne de la dent jusqu’à la pulpe, probablement afin de soulager la pression et de soulager les graves maux de dents dus à une infection.

« C’est très excitant à voir, et un peu comme les traitements dentaires que nous effectuons aujourd’hui lorsque nous forons des dents infectées. Les Vikings semblent avoir eu des connaissances sur les dents, mais nous ne savons pas s’ils ont fait ces procédures eux-mêmes ou s’ils ont eu de l’aide. « .

Les dents de devant limées pourraient avoir été une forme de marqueur d’identité. Dans cette étude et dans les précédentes, les cas trouvés étaient des hommes. Carolina Bertilsson poursuit :

« Cette étude fournit de nouvelles informations sur la santé bucco-dentaire des Vikings et indique que les dents étaient importantes dans la culture viking de Varnhem. Elle suggère également que la dentisterie à l’époque viking était probablement plus sophistiquée qu’on ne le pensait auparavant. »

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