La réunion des Knicks d'Obi Toppin fait suite au changement de rôle des Pacers

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ORLANDO, Floride — Les Knicks ont apporté un changement important à leur rotation cette saison, remplaçant essentiellement l'attaquant remplaçant Obi Toppin par le tireur extérieur Donte DiVincenzo.

Toppin était titulaire pour les Pacers, que les Knicks affronteront samedi soir à Gainbridge Fieldhouse après avoir subi leur deuxième défaite consécutive vendredi contre le Magic – jusqu'à ce qu'il soit transféré dans un rôle de réserve pour les deux derniers matchs – victoires contre les Rockets et les Bulls. – après que l’Indiana ait abandonné six de ses sept précédents.

DiVincenzo a rejoint la formation de départ des Knicks au poste de tireur le 8 décembre à la place du rétrogradé Quentin Grimes.

Il avait une moyenne de 11,5 points et tirait 48,3% à 3 points en 10 matchs avant d'être limité à deux points et de rater les cinq tentatives à longue distance contre le Magic.

« Je ne pense pas du tout avoir remplacé Obi. J'ai vu ça plusieurs fois, mais je ne pense pas avoir remplacé Obi, je ne pense pas que j'étais son remplaçant », a déclaré DiVincenzo avant la défaite de vendredi. « Je pense que j'étais quelqu'un qui était sur le marché des agents libres, qui se sentait adapté à son équipe et qui pouvait s'intégrer parfaitement, et je pense que c'est ce qui s'est passé. »

L'attaquant des Pacers Obi Toppin a été échangé aux Knicks pendant l'intersaison. USA TODAY Sports via Reuters Con

Les minutes de DiVincenzo n'ont pas radicalement changé à 21,9 minutes par match depuis le changement d'alignement, contre 20,3 lors de ses 20 premières apparitions en dehors du banc.

Mais DiVincenzo, qui a signé un contrat de quatre ans d'une valeur de 46,9 millions de dollars en tant qu'agent libre en juillet, a eu l'effet escompté en tant qu'épandeur au sol tout en étant responsable défensivement.

Selon StatMuse, sa note défensive globale de 115,5 sur 30 matchs a également été légèrement meilleure que celle de Grimes (119,4), qui a servi de buteur défensif gardant souvent le meilleur joueur offensif de l'équipe adverse au cours de ses trois premières saisons NBA.

« Je pense qu'il est arrivé et qu'il a vraiment bien lancé le ballon, et sa polyvalence est également une force », a déclaré Tom Thibodeau. « Vous pouvez lui mettre le ballon dans les mains, vous pouvez le jouer sans le ballon. Il garde bien. Il crée de l'espace pour nous. Il joue vite. Il peut nous créer des avantages. Il peut descendre du deuxième côté.

Toppin a débuté 27 des 28 premiers matchs des Pacers, y compris une course vers la finale du tournoi en saison, avec une moyenne de 12,1 points avec un pourcentage de réussite de 0,595 lors du départ 14-14 de l'Indiana.


Wendell Carter Jr. (genou) a été éliminé tardivement pour le Magic.


Jericho Sims (cheville) reste absent, et Thibodeau a fait écho à ce qu'il avait dit mercredi selon lequel le centre de réserve fait « des progrès continus » et « sur le terrain, il s'entraîne, mais pas encore là ».

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