La stimulation des nerfs connectés au pancréas régénère les cellules productrices d’insuline, selon une étude sur la souris

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L’insuline est une hormone qui diminue la glycémie. Les seules cellules qui produisent de l’insuline sont les cellules bêta du pancréas (cellules β), et leur diminution est une cause majeure du diabète. Bien que les thérapies visant à augmenter les cellules β pancréatiques soient très attendues, aucune stratégie permettant d’augmenter les cellules β n’a jusqu’à présent été développée.

Dans un développement prometteur, un groupe de recherche a révélé que la stimulation des nerfs vagaux autonomes connectés au pancréas peut améliorer la fonction et également augmenter le nombre de cellules β pancréatiques chez la souris.

Le groupe, dirigé par le professeur agrégé Junta Imai, le professeur adjoint Yohei Kawana et le professeur Hideki Katagiri de la Graduate School of Medicine de l’Université de Tohoku, a publié ses résultats dans la revue scientifique internationale Nature Biomedical Engineering le 9 novembre 2023.

« En utilisant l’optogénétique, nous avons d’abord développé un moyen de stimuler individuellement le nerf vague menant au pancréas chez la souris », explique Imai. « Cette nouvelle méthode a entraîné une augmentation marquée de la quantité d’insuline dans le sang lors de l’administration de sucre, ce qui indique une amélioration de la fonction des cellules β. »

Une stimulation supplémentaire de ce nerf sur deux semaines a plus que doublé le nombre initial de cellules β. La stimulation des nerfs vagaux pancréatiques a activé les cellules β en termes de qualité et de quantité.

Lorsque Imai et ses collègues ont appliqué cette méthode à un modèle murin de diabète insulino-déficient, la régénération des cellules β pancréatiques a amélioré le diabète chez ces souris. Il s’agit du premier traitement réussi du diabète chez la souris en stimulant les nerfs vagaux connectés au pancréas.

« Nous espérons que nos réalisations mèneront au développement de nouvelles stratégies et méthodes préventives contre le diabète », ajoute Imai. « Nous espérons également que cela fera progresser notre compréhension des mécanismes qui régulent la fonction et le nombre de cellules β pancréatiques, ainsi que les causes du diabète. »

La recherche dans le cadre du projet a été soutenue par l’Agence japonaise pour la science et la technologie (JST), [Moonshot R&D] ainsi que par l’Agence japonaise pour la recherche et le développement médical (AMED-PRIME).

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