Les geais sautent pendant que les corbeaux attendent la friandise


De nouvelles recherches ont révélé que deux espèces d’oiseaux similaires – toutes deux capables de faire preuve de maîtrise de soi grâce à une gratification différée – se comportent très différemment autour de leur nourriture préférée lorsqu’elles ont de la compagnie.

Publié dans la revue PLOS UNl’étude a été menée par des chercheurs de l’Université Anglia Ruskin (ARU) de Cambridge, au Royaume-Uni, et de l’Université de Cambridge, qui ont comparé le comportement de deux espèces de corvidés : les geais eurasiens (Garrulus glandarius) et les corbeaux de Nouvelle-Calédonie (Corvus moneduloïdes).

Bien que tous deux soient des oiseaux très intelligents de la même famille, les chercheurs ont découvert que les geais se contenteront d’une option alimentaire immédiate et moins préférée lorsqu’un autre oiseau est présent, tandis que les corbeaux attendront toujours leur nourriture préférée, quel que soit le contexte social.

L’étude impliquait une tâche de plateau rotatif, les oiseaux étant présentés avec deux choix de nourriture, une option de haute qualité et une option de mauvaise qualité, qu’ils devaient retirer sous des gobelets en plastique transparent. Pour les geais, la nourriture de haute qualité était le ver de farine et la nourriture de mauvaise qualité était le pain, tandis que la nourriture préférée des corbeaux était la viande et l’option la moins appréciée était la pomme.

Chaque oiseau a été testé séparément et ils ont observé que les deux types de nourriture étaient ajoutés au plateau rotatif. Au même moment, un deuxième oiseau – soit un concurrent direct, soit un oiseau non-compétiteur – est resté dans un compartiment adjacent.

Juste avant que l’option alimentaire la moins appréciée ne soit disponible sur le plateau rotatif, la porte entre les compartiments a été ouverte, permettant au deuxième oiseau d’accéder. L’oiseau testé pourrait alors choisir soit l’option immédiate, soit attendre 15 secondes pour que l’option différée préférée soit disponible.

L’étude a révélé que chaque geai sélectionnait la récompense différée de haute qualité (vers de farine) lorsqu’il était seul, mais choisissait généralement le choix alimentaire immédiat (pain) lorsqu’un oiseau concurrent ou non concurrent était présent.

En revanche, chaque corbeau a tenu bon et a attendu la récompense différée de haute qualité (viande) plutôt que l’option immédiate, moins appréciée (pomme), dans les trois conditions de test.

Le Dr Rachael Miller, co-auteur principal, maître de conférences en biologie à l’Université Anglia Ruskin, a déclaré : « La gratification différée, dans ce cas, le refus d’une petite récompense alimentaire immédiate et l’attente de quelque chose de mieux, démontre la capacité de maîtrise de soi. a utilisé cette tâche de plateau rotatif pour mesurer de manière comparable la maîtrise de soi chez les jeunes enfants.

“Le geai eurasien et le corbeau de Nouvelle-Calédonie sont tous deux capables de retarder la gratification pour une meilleure récompense, et nous nous attendions à ce que les deux espèces attendent la récompense préférée de meilleure qualité lorsqu’elles sont seules et potentiellement en présence d’un oiseau non compétitif, mais choisiraient la récompense immédiate et de moindre qualité lorsqu’un concurrent était présent, car attendre pourrait lui faire perdre.

“Fait intéressant, nous avons constaté que les geais étaient très flexibles dans leur utilisation de la gratification différée, et cela était entièrement influencé par la présence d’autres oiseaux, mais les corbeaux choisissaient systématiquement la meilleure récompense, retardée, indépendamment de la présence d’oiseaux rivaux.

“Ces résultats ajoutent à notre compréhension de la maîtrise de soi et des facteurs influençant la gratification retardée chez les animaux, qui peuvent être liés à la tolérance sociale et aux niveaux de compétition d’une espèce particulière.

“Les corbeaux de Nouvelle-Calédonie ont tendance à être plus sociables et tolérants envers les autres que les geais eurasiens, et bien que tous deux cachent de la nourriture pour une utilisation ultérieure, les geais comptent davantage sur cette tactique pour leur survie. Cela pourrait expliquer pourquoi les geais plus territoriaux ont modifié leur stratégie de choix lorsque les concurrents étaient présents et ont sélectionné la nourriture immédiate, la moins appréciée, pour éviter de passer complètement à côté.

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