Les Géminides – la seule pluie de météores multicolores de cette année – culmineront la semaine prochaine. Voici comment regarder.


La pluie de météores des Géminides atteindra son apogée les 13 et 14 décembre, avec la Lune absente du ciel nocturne pour ce qui, selon les experts, sera l’exposition d’« étoiles filantes » la plus prolifique de 2023 dans l’hémisphère Nord.

Actif du 19 novembre au 24 décembre de chaque année, l’événement annuel est moins connu que celui d’août. éblouissante pluie de météores des Perséidespeut-être parce qu’il se déroule par temps beaucoup plus froid.

Cependant, la pluie de météores des Géminides est l’un des meilleurs spectacles d’étoiles filantes de l’année, avec jusqu’à 120 météores par heure qui devraient être visibles pendant les heures de pointe, selon le Société américaine des météores. Le pic absolu des Géminides devrait atteindre à 20h00 HNE le 13 décembre (01h00 GMT le 14 décembre).

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C’est le moment idéal pour l’Amérique du Nord. Pour commencer, une nouvelle lune le 13 décembre créera un ciel parfaitement sombre pour la nuit de pointe des Géminides. De plus, le point radiant de la pluie – la zone du ciel d’où les météores semblent apparaître, dans ce cas la constellation des Gémeaux – sera bien au-dessus de l’horizon peu après la tombée de la nuit. Cela signifie que le meilleur moment pour voir les Géminides sera au sommet.

Les météores Géminides sont brillants et rapides, et ils ont tendance à être jaunes, selon la NASA. Mais elles peuvent aussi être blanches ou vertes, ce qui en fait la seule exposition multicolore d’étoiles filantes de l’année.

Les Géminides sont également la seule pluie de météores majeure à être provoquée non pas par une comète, mais par un astéroïde. (Alors que les comètes sont constituées de particules de poussière glacée, les astéroïdes sont constitués de roches.)

Les étoiles filantes sont généralement causées par météoroïdes laissé sur la trajectoire orbitale de la Terre. Lorsque les météoroïdes pénètrent dans l’atmosphère terrestre à grande vitesse et se consument, on les appelle des météores. Un astéroïde nommé 3200 Phaethon, qui orbite autour du soleil tous les 1,4 ans, est responsable des Géminides. Mesurant environ 5,1 kilomètres de diamètre, l’astéroïde pourrait s’être détaché d’une comète, selon NASA, et elle forme désormais une queue semblable à une comète lorsqu’elle s’approche du soleil, laissant des météoroïdes dans le système solaire interne. Ses étoiles filantes se déplacent à 21 miles par seconde (34 kilomètres par seconde).

Les pluies de météores sont mieux observées à l’œil nu. Cependant, si vous envisagez de vous lancer dans l’observation du ciel, c’est le moment idéal pour choisir une paire des meilleures jumelles d’observation des étoiles ou investir dans un bon petit télescope pour être prêt pour l’année à venir de phénomènes éblouissants du ciel nocturne.

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