Les sentiments mitigés de Zack Short à propos du retour des Mets


Au cours d’une interview de 18 minutes sur ses antécédents, son intersaison qui a changé sa vie et son avenir, le nouvel utilitaire des Mets, Zack Short, a parlé avec beaucoup de passion lorsqu’un sujet délicat se posait.

“Ne me lancez pas”, a déclaré Short lorsqu’on l’a interrogé sur le retour possible d’Aaron Rodgers dans les Jets bien-aimés de Short cette saison. « J’ai passé tellement de temps – un nombre inquiétant de minutes, probablement près d’heures – à réfléchir à cela au cours des 13 dernières semaines. En tant que fan, je suis passé du plus haut des hauts au plus bas des plus bas en ce qui concerne quoi, 15 minutes [when Rodgers got hurt]?

« Ma copine a pris des photos amusantes de moi en train de regarder le match avec mon chien. Et nous sommes tout sourire au premier quart-temps. Littéralement, le jeu a commencé à 8h20. À 8 h 31, on dirait que j’ai été heurté par un bus.

L’un des Mets les plus récents et techniquement le deuxième joueur de la ligue majeure revendiqué par le nouveau président du club David Stearns (précédé uniquement par le droitier Penn Murfee, qui a ensuite été renoncé et réclamé par les Braves), Short est un grand fan des Jets et natif de Kingston.

Il a grandi en faisant le voyage d’environ 90 milles vers le sud jusqu’au Yankee Stadium pour assister à des matchs parce que ces billets étaient plus faciles à obtenir pour sa famille, bien qu’il soit davantage enraciné pour les Mets.

Alors que Zack Short a passé la majeure partie de sa carrière à jouer sur le terrain intérieur, il a ajouté du temps sur le terrain extérieur ainsi que six manches lancées la saison dernière. Getty Images

Short a joué à la Kingston High School, puis à Sacred Heart à Fairfield, Connecticut, où il a été l’arrêt-court de la première équipe All-NEC en tant que junior et un choix de 17e ronde des Cubs en 2016.

Maintenant inscrit à 5 pieds 10 pouces et 180 livres, Short a gravi quelques systèmes de ligues mineures en continuant à enrichir son curriculum vitae. Joueur de champ intérieur central, il a commencé à se faire remarquer au troisième but en 2018. Il a été envoyé des Cubs aux Tigers en 2020 dans le cadre d’un échange contre Cameron Maybin, et avec sa nouvelle équipe a passé du temps dans le champ extérieur à partir de 2021.

Short a fait ses débuts avec les Tigers cette année-là et a montré un gant solide qui peut jouer n’importe où, un peu de vitesse, un peu de pop et une batte qui ne s’est pas encore traduite dans les majors. Au cours de trois saisons dans les grandes ligues avec Detroit, Short a atteint .174 avec un .575 OPS.

Il est possible que Stearns voit plus dans le profil offensif de Short, qui comprend une solide connaissance de la zone de frappe (il a un pourcentage de base de 0,371 à vie chez les mineurs) et suffisamment de force pour avoir frappé 17 circuits en ligue mineure en 2018.

Le plus grand défi pour Short l’année dernière – au cours de laquelle il n’a pas frappé beaucoup en 110 matchs de ligue majeure – est qu’il est souvent entré en tant que remplaçant défensif en fin de manche qui se produirait au bâton.

Short a eu du mal à atteindre 0,204 lors d’un record en carrière de 253 apparitions au marbre l’année dernière, bien qu’il ait réussi sept circuits. PA

«C’est un jeu différent. C’est une façon différente de préparer votre corps et votre esprit », a déclaré le frappeur de droite Short au téléphone cette semaine. « Et même en frappant par pincement, il y a eu des moments où j’ai frappé par pincement en quatrième manche cette année pour ce qui était un match à midi, et vous vous échauffez en quelque sorte. Et puis tout d’un coup, c’est comme : « Hé, tu es debout. »

«Je pense que c’est une telle expérience d’apprentissage pour moi d’aller de l’avant. … Apprendre à faire ça dans la cour des grands est quelque chose que j’apprécie vraiment. J’ai eu l’occasion de prendre du recul et de réfléchir sur l’année. Ce n’était pas aussi génial… que je le voulais [to be]. Mais au final, j’ai vraiment appris un rôle que beaucoup de gens ne savent pas vraiment jouer.

Après trois années passées à rebondir entre les mineurs et les majeurs avec les Tigers, Short a été désigné pour une affectation cette intersaison et rapidement repris par Stearns, qui autrement avait déchiré la liste des Mets.

Short a essayé de traiter « beaucoup d’émotions » à la fois en apprenant qu’il quitterait ses bons amis à Détroit mais qu’il rentrerait peut-être chez lui.

“Je ne veux pas dire [my family was] plus excités que moi – mais oui, ils étaient tous très excités », a déclaré Short en riant. « ‘Vous avez été récupéré par les Mets !’ Je l’étais encore plus : c’est très excitant, mais nous sommes au début de l’intersaison… et je dois encore accepter le fait que j’ai été DFA.

Il est possible que le joueur de 28 ans, qui n’a plus d’options dans les ligues mineures, devienne l’héritier de Luis Guillorme, non retenu. Le short apporte plus de puissance et de vitesse et la possibilité de jouer sur le terrain.

David Stearns a ensuite réclamé des dérogations à court terme en ajoutant plus de profondeur sur le terrain avec un accord pour Joey Wendle. Charles Wenzelberg/New York Post

Les Mets ont ajouté plus de concurrence potentielle à ce rôle mercredi lorsqu’ils ont signé avec Joey Wendle un pacte d’un an de 2 millions de dollars, bien qu’il ne soit pas difficile d’imaginer le vétéran revendiquer le poste de troisième base lors de la journée d’ouverture, ce qui libérerait Short pour brancher partout où il est nécessaire sur le terrain.

Il y aura beaucoup plus de changements d’effectif pour une équipe que Stearns construit lentement, et Short comprend qu’il est en marge. Mais lui et sa famille souhaitent un court trajet et que Short ait sa chance au Citi Field, où il n’a pas encore joué.

“J’essaie vraiment d’être plus cohérent avec le bâton”, a déclaré Short depuis Norwalk, Connecticut, qui est maintenant sa maison et où il s’entraîne pour la saison prochaine. « Je pense vraiment que j’ai quelque chose de vraiment bien à faire en ce moment. … Juste pour montrer dans des présences au bâton limitées, des performances limitées cette année que je peux jouer à ce niveau.

“Je peux faire beaucoup de choses à ce niveau, à part les statistiques qui apparaissent au dos d’une carte de baseball.”

Une décision impopulaire

La tête d’affiche parmi les décisions non-appel d’offres des Mets appartenait à Daniel Vogelbach, qui était devenu le visage du club sous-performant en 2023. Un peu perdu fut le départ de Guillorme, qui était à peu près aussi populaire qu’un poke-hitter peut l’être.

L’abri des Mets pourrait être un endroit un peu plus calme sans Luis Guillorme pour réunir l’équipe l’année prochaine. Corey Sipkin pour le NY Post

Guilorme n’a réussi que cinq circuits en six saisons avec les Mets et était rarement une option quotidienne. Mais il y a moins de joueurs dans tout le baseball qui sont plus amusants à regarder sur le terrain – ou dans l’abri, d’ailleurs, que Guillorme.

Agé de vingt-neuf ans et agent libre pour la première fois, Guillorme atterrira dans un endroit qui valorise son gant sûr et ses capacités de frappeur-balle.

Un jour, cependant, il est facile d’imaginer Guillorme passer du côté des entraîneurs. Il a déclaré qu’il ne poursuivrait probablement pas le travail quotidien d’un poste dans une ligue majeure, mais il serait un entraîneur précieux qui pourrait travailler avec les joueurs de champ intérieur d’une organisation à un moment donné.

Partout où Guilorme jouera la saison prochaine, il sera acclamé lors de sa visite au Citi Field.

Tueur à gages

Vous vous souvenez du tollé suscité par le nombre de Mets touchés par des lancers la saison dernière et si leurs lanceurs devraient riposter ?

Entrez Austin Adams, qui pourrait résoudre ce problème (probablement fictif).

Les frappeurs adverses feraient bien d’être agiles lorsque Austin Adams prend la colline pour les Mets. Getty Images

Les Mets ont signé jeudi Adams, un droitier de 32 ans qui a lancé 24 matchs la saison dernière avec les Diamondbacks, pour un contrat partagé d’un an non garanti.

Le compagnon a été excellent pendant la majeure partie des mois de mai et juin de la saison dernière, a connu de grandes difficultés en juillet et a été frappé par un comebacker de Joc Pederson le 1er août, qui s’est fracturé la cheville et a mis fin à sa saison.

Mais Adams est davantage connu pour les frappeurs qu’il a frappés, et non l’inverse. En 2021, alors qu’il était avec les Padres, le natif de Tampa a établi le record du plus grand nombre de batteurs à succès en une saison à l’ère du live (remontant à 1920). En seulement 52 ⅔ de manches, Adams a frappé 24 frappeurs. Pour le contexte, le précédent détenteur du record était Howard Ehmke des Tigers, qui avait besoin de 279 ⅔ de manches pour frapper 23 frappeurs en 1922.

Adams est un spécialiste du slider – il a lancé son meilleur lancer près de 90 % du temps la saison dernière – et même s’il est puissant, il est également clairement difficile à contrôler.

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