Mettre en lumière les avantages des aires marines protégées pour l’écotourisme, et vice versa


Alors que la Californie, les États-Unis et le monde s’efforcent de respecter leurs engagements de conserver 30 % des océans et des terres d’ici 2030, toutes les stratégies sont sur la table – et sous le microscope. Lorsqu’il s’agit de l’océan, les aires marines protégées (AMP), des régions définies, désignées et gérées pour une conservation à long terme, constituent un outil précieux. Entre autres avantages, les AMP protègent les habitats et favorisent la diversité des espèces. Ils ont également de la valeur pour les communautés et les industries.

Des chercheurs de l’Institut des sciences marines de l’UC Santa Barbara ont publié une nouvelle étude sur l’impact des AMP sur l’industrie de la plongée sous-marine récréative dans les îles anglo-normandes du nord de la Californie. Leurs conclusions fournissent des preuves solides des avantages des AMP pour l’industrie de la plongée sous-marine en Californie du Sud et soulignent que la communauté des plongeurs devrait être considérée comme un acteur clé dans la prise de décision concernant l’avenir des AMP.

“L’UCSB a une solide expérience en matière de sciences marines dans les îles anglo-normandes”, a noté la première auteure, Molly Morse, directrice principale du laboratoire des sciences océaniques Benioff, basé sur le campus. “Nous espérons que cette recherche contribuera à mettre en valeur la valeur mesurable de ces écosystèmes, non seulement en tant que ressource essentielle pour les pêcheurs, mais aussi pour ceux d’entre nous qui accordent une grande valeur à l’expérience et à l’exploration des “Galapagos d’Amérique du Nord” avec notre masque et notre masque. nageoires.”

Pour mener leur étude, l’équipe a analysé les modèles de millions de points de données du système d’identification automatique (AIS) provenant de navires de plongée sous-marine pour location afin de recueillir des informations à long terme sur la manière dont les AMP façonnent l’écotourisme dans son ensemble. (L’AIS est un système de diffusion à bord des navires qui partage l’emplacement du navire et des informations comportementales à haute résolution.) Sur la base d’un ensemble de critères comportementaux confirmés par des entretiens avec des capitaines de navires de plongée pour compte d’autrui, les chercheurs ont pu identifier les comportements des navires liés à des activités non liées à des activités de plongée. l’écotourisme extractif (par exemple, observation de la faune sous-marine, photographie) par rapport à la pêche récréative au homard, et comparer l’emplacement de ces activités au sein des AMP, aux limites des AMP ou à l’extérieur des AMP.

Ils ont constaté qu’entre 2016 et 2022, les navires de plongée engagés dans l’écotourisme préféraient les AMP, et que les navires de plongée pratiquant principalement la pêche récréative au homard préféraient les zones frontalières des AMP. Plus précisément, une forte proportion des sites de plongée écotouristique les plus populaires (38 %) étaient situés dans des AMP, une grande proportion du nombre total d’événements de plongée écotouristique uniques (45 %) ont été organisés au sein des AMP, et les navires engagés dans la plongée écotouristique présentaient des résultats élevés. sélection des AMP.

Parallèlement, le comportement des navires de plongée sous-marine dans le scénario du homard, dans lequel les navires étaient supposément engagés en grande partie dans la pêche récréative au homard, a montré des tendances assez différentes. La majorité des plongées de pêche au homard (78 %) ont eu lieu à l’extérieur des AMP, mais ces navires de plongée ont fait preuve d’une sélection préférentielle pour les zones tampons autour des AMP. Parmi les propriétaires/exploitants interrogés, 83 % ont déclaré avoir remarqué que la chasse (c.-à-d., la chasse sous-marine, la pêche au homard) était meilleure à proximité d’une AMP en raison de ce que l’on appelle « l’effet d’entraînement », où les espèces sont si abondantes et productives dans une AMP qu’elles se répercutent sur les zones environnantes – comme les intérêts générés par un compte d’épargne.

Cet effet est en partie ce qui attire les plongeurs vers ces AMP particulières, selon Morse. Mais les plus gros tirages ?

“Les gens viennent de tout l’État et du monde entier pour plonger dans les îles anglo-normandes, attirés par des otaries espiègles, des cathédrales sous-marines de forêts de varech émeraude et des bars géants pesant quatre fois plus que les plongeurs eux-mêmes”, a-t-elle déclaré. “Les capitaines de plongée que nous avons interrogés ont déclaré que les AMP des îles Anglo-Normandes du Nord – Anacapa, Santa Cruz, Santa Rosa, San Miguel – permettaient davantage de ces expériences à leur clientèle.”

Les considérations passées concernant la création de nouvelles AMP ou les changements dans la gestion des AMP existantes ont eu tendance à se concentrer sur l’engagement des pêcheurs (à grande et à petite échelle) et sur les évaluations de la manière dont cet outil de gestion affecte la pêche. « Étant donné le rôle important du secteur de la plongée sous-marine dans le portefeuille économique bleu des petites et grandes communautés côtières », a ajouté Morse, « il est important de comprendre comment cette communauté de parties prenantes est liée aux AMP et est influencée par celles-ci. L’écotourisme océanique est un secteur en croissance rapide. secteur des économies côtières avec un enjeu important dans la santé de la biodiversité côtière et l’avenir de la planification côtière.

L’accent mis par cette étude sur la plongée sous-marine – un secteur important de l’industrie de l’écotourisme marin de Californie du Sud – est unique. L’écotourisme est l’un des secteurs les plus importants de l’économie océanique, représentant environ 50 % de l’ensemble du tourisme mondial, soit 4 600 milliards de dollars, notent les auteurs. Il s’agit pourtant d’un avantage peu étudié des aires marines protégées.

“Nous nous trouvons à un moment critique de l’histoire alors que les dirigeants étatiques, nationaux et mondiaux réfléchissent à la manière d’atteindre les objectifs de protection de 30 % des terres et de l’eau d’ici 2030″, a déclaré le co-auteur Douglas McCauley, professeur d’écologie, d’évolution et de biologie marine et directeur du Laboratoire des sciences océaniques Benioff. « Des recherches comme celle-ci mettent en lumière les divers avantages que les aires marines protégées créent pour nos communautés et notre économie locales. Et ces AMP n’ont que 20 ans ; je pense que nous pouvons supposer, sur la base d’autres recherches, que ces avantages ne feront qu’augmenter à mesure que ces aires protégées mature.”

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