Opinion : Uber est officiellement une entreprise adulte, en grande partie grâce au PDG Dara Khosrowshahi


La transition d’Uber Technologies vers une entreprise à part entière, au moment où elle rejoint l’indice S&P 500, est en grande partie due au leadership du PDG Dara Khosrowshahi.

Il y a à peine six ans, Khosrowshahi a été nommé PDG de la société d’applications de covoiturage, en remplacement du co-fondateur Travis Kalanick, le mauvais garçon de la technologie qui a favorisé une culture toxique et fraternelle chez Uber UBER,
+1,72%,
cela a finalement conduit à son éviction par le conseil d’administration.

L’embauche de Khosrowshashi était une histoire typique de la Silicon Valley, où il est arrivé en tant qu’adulte pour aider, ou dans ce cas sauver, une entreprise où un fondateur non-conformiste et technicien s’était déchaîné, mais contrairement au scénario où Eric Schmidt a rejoint les co-fondateurs de Google. Larry Page et Sergey Brin en tant qu’associé et PDG adulte de la suite C, Kalanick a été expulsé.

L’Uber Khosrowshahi hérité à l’époque était en désordre. Connu pour aller vite et casser les choses alors qu’il travaillait à la création de l’activité de covoiturage, ce concept a également imprégné l’entreprise elle-même. Le mauvais comportement a commencé au sommet avec Kalanick, qui a notamment crié après un chauffeur Uber. Il a pris un congé après qu’une enquête indépendante sur un harcèlement sexuel généralisé au sein de l’entreprise ait recommandé que certaines de ses responsabilités soient réduites.

Comme Schmidt, qui a introduit Google en bourse en 2004, Khosrowshahi a introduit Uber en bourse en 2019, dans le cadre d’un accord très attendu mais dont les actions sont volatiles depuis des années. Cette année, Uber a bondi de près de 132 % et ses actions ont bondi de plus de 5 % vendredi après les heures d’ouverture.

Khosrowshahi semblait au départ être un candidat improbable pour redresser l’entreprise et sa culture. Il était peu connu dans la Silicon Valley, comparé aux autres candidats envisagés pour le poste, notamment l’ancienne PDG de Hewlett-Packard, Meg Whitman, bien qu’elle soit la PDG d’Expedia EXPE,
+2,30%.
Selon un profil de lui à l’époque dans Mercury News, il était connu pour éviter la publicité.

Mais Khosrowshahi a transformé l’entreprise, avec son équipe et ses employés, en une entité rentable, après des années de lourdes pertes, des investissements infructueux et une rivalité avec Lyft Inc. LYFT,
+12,02%.
Certains analystes avaient prédit que l’entreprise ne pourrait jamais être rentable si son activité de manèges n’était pas exploitée avec des robots-taxis/véhicules autonomes.

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Jusqu’à présent, il a joué un rôle ferme et décisif au volant, emmenant Uber dans d’autres nouvelles activités adjacentes et hors de ses entreprises plus risquées. Il a également dû essayer de travailler rapidement sur la culture et a abandonné la mentalité de croissance à tout prix au sein de l’entreprise. Il s’est concentré sur l’évolution vers une culture qui encourageait à faire ce qui est juste, parmi de nombreuses autres normes. Uber est devenu le n°1 des services de covoiturage.

Aujourd’hui, alors que l’entreprise entre dans l’âge adulte, elle risque encore d’aller trop vite, comme l’ont dit certains analystes, avec d’éventuels projets de programme de remboursement du capital pour les investisseurs qui pourraient se traduire par des rachats d’actions ou des dividendes. Mais pour l’instant, chapeau bas à Khosrowshahi et à son équipe, pour avoir réalisé ce que certains pensaient ne jamais être possible.

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