Paige VanZant propose un calendrier pour le combat retour et promet que « ce sera à nouveau avec BKFC »

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Paige VanZant se battra à nouveau, mais il reste à voir quand cela se produira.

Le vétéran de l’UFC devenu combattant à mains nues n’a pas concouru depuis plus de deux ans. Elle devait initialement revenir en août 2022, mais son combat au BKFC a été annulé quelques jours seulement avant son départ prévu pour Londres. Les conséquences de cette annulation l'ont laissée dans un état vulnérable, surtout après avoir été critiquée pour son abandon malgré l'appel du BKFC.

VanZant a déclaré qu'elle avait ensuite eu des problèmes de santé mentale alors qu'elle tentait de concilier le travail qu'elle avait accompli pour se préparer.

« La vraie frustration, je suppose, a été la préparation au combat – j'ai travaillé si dur », a déclaré VanZant à MMA Fighting. «J’étais tellement excité pour ce combat. Mais c'était aussi un grand accomplissement en tant que couple de dire que nous avons eu [my husband Austin Vanderford] prêt pour son combat. J'étais à son combat quand j'ai reçu l'appel indiquant que mon combat avait été annulé. Donc lui et moi étions censés nous battre à des jours d'intervalle. Juste ce qui entre dans un camp de combat pour deux personnes. Suivre un régime pour nous deux, juste les choses en coulisses dont les gens ne comprennent pas vraiment ce qui se passe, il suffit de se préparer.

« Pour que je reçoive l’appel indiquant que le combat a été annulé – un combat pour lequel j’étais tellement prêt et qui m’excitait tellement. J'ai réduit tout le poids très tôt, parce que je savais que je voyagerais, que je prendrais l'avion jusqu'à Londres. Mon père m'attendait déjà à Londres. C'était déprimant, puis d'essayer de trouver comment retourner directement dans un camp de combat sans savoir quand aurait lieu leur prochain camp de combat. Nous avions déjà prévu d'aller rendre visite à de la famille en Alaska. C'est comme si j'annulais mon voyage en Alaska ? C’était difficile de savoir quoi faire ensuite.

Le combat a également été l'occasion pour VanZant de revenir dans la colonne des victoires, après deux défaites difficiles au BKFC et une défaite lors de sa dernière apparition à l'UFC. Avec sa dernière victoire remontant à 2019, VanZant avait hâte de redresser la barre. Mais au lieu de cela, elle a été une fois de plus mise à l’écart.

« C'est le problème, je n'ai même pas pu me battre », a déclaré VanZant. «Je n'ai pas pu faire mes preuves. Je n'ai pas pu sortir et faire ce que j'aime. Le camp de combat est la lutte. Vous entrez, vous luttez, vous perdez du poids, vous travaillez si dur et vous sacrifiez tellement tout au long de votre journée pour vous préparer à quelque chose, et se voir retirer cela, c'est tout simplement frustrant.

« J’avais l’impression que les choses auraient pu être faites différemment. Je n’ai aucune mauvaise volonté envers BKFC. Je ne parlerais jamais négativement [about them], ils m'ont extrêmement bien traité. C'est juste que la façon dont tout s'est déroulé était extrêmement frustrante.

Depuis que ce combat a été annulé en 2022, VanZant n’a pas ralenti sa carrière en dehors de la cage, mais elle n’est tout simplement pas encore prête à réserver son retour.

Elle gère une page OnlyFans très populaire et termine également la construction de sa nouvelle maison en Floride. Elle a récemment lancé son propre podcast aux côtés de son mari et elle souhaite toujours revenir à la lutte professionnelle après un bref passage à All Elite Wrestling.

En ce qui concerne son retour au BKFC, VanZant a déclaré qu'elle s'amusait vraiment au gymnase en ce moment. Elle ne peut pas donner de numéro ni de date à laquelle cela pourrait réellement conduire à réserver son prochain combat.

« J'ai l'impression d'être dans une position où je m'amuse simplement à m'entraîner et à m'entraîner en ce moment », a déclaré VanZant. «Je reviens à mes débuts. Je veux retrouver cette étincelle et cette passion là où je ne me bats pas pour faire plaisir au président de l'entreprise, je ne me bats pas pour des sponsors. Je ne me bats pas pour ma famille, pour les aider, pour les sortir de ces moments sombres.

«Je suis dans un endroit formidable où je peux faire toutes ces choses que j'avais réellement l'intention de faire. Je peux aider ma famille. Je peux faire ces choses, mais je n'ai pas besoin de me battre pour que cela soit possible. Maintenant, c'est comme si je pouvais choisir quand je me bats. C'est vraiment sympa. »

VanZant souligne également qu'elle a tout le temps de se battre à nouveau sans vraiment perdre un pas. Elle a rejoint l'équipe de l'UFC alors qu'elle avait à peine 20 ans, il lui reste donc encore beaucoup de chemin à parcourir dans sa carrière.

« Je n'ai que 29 ans », a déclaré VanZant. « Je pense que les gens oublient que j’ai eu une très longue carrière quand j’étais jeune. J'ai encore la vingtaine. Pour moi, je prends mon temps, je m'entraîne. Je pense qu’une grande partie de ce que j’ai dit dans la vidéo Instagram, je veux juste m’améliorer.

« Depuis le début de ma carrière, je ne me suis jamais vraiment concentré sur le simple fait de m'améliorer. Je me préparais toujours à combattre quelqu'un ou à me préparer à la prochaine opportunité, alors que maintenant j'essaie simplement d'améliorer mes compétences et au-delà de cela, il y a tellement de choses qui me passionnent.

Bien sûr, VanZant n’a pas fermé la porte à un retour au MMA un jour dans le futur. Mais pour l’instant, elle se concentre entièrement sur les combats avec le BKFC. Ce qui reste indéterminé, c'est quand cela pourrait arriver. Elle aura peut-être envie de concourir à nouveau dans quelques mois, ou peut-être que ce sera dans une autre année – elle saura quand le moment sera venu.

« C'est définitivement à nu, et je ne sais pas si ce sera dans six mois, je ne sais pas si ce sera dans un an », a déclaré VanZant. «Je n'ai vraiment pas encore décidé. Je vais laisser une grande partie de cela à mon manager et à mes entraîneurs. Travaillez simplement sur ce temps pour vous améliorer et profiter de l'entraînement sans vous soucier de signer un contrat de combat tout de suite. Mais c'est définitivement à mains nues.

«J'adore la boxe à mains nues. J'ai maintenant effectué 10 rounds de boxe à mains nues et je recherche cette victoire. Je recherche beaucoup de choses en boxe à mains nues que je n'ai pas accomplies, et ce sera à nouveau avec BKFC.

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