Rapport du matin : Aljamain Sterling espère un « bon combat stylistique » contre Max Holloway lors de ses débuts chez les poids plume à l’UFC


Aljamain Sterling se lance dans des choses plus grandes et meilleures. Eh bien, c’est le plan de toute façon, car l’ancien champion des poids coq de l’UFC a une progression presque confirmée.

« The Funkmaster » a annoncé son retour inévitable dans la division poids plume des 145 livres avant sa dernière fois face à Sean O’Malley à l’UFC 292 en août. Malheureusement pour Sterling, sa feuille de route consistant à gagner et à quitter pour permettre à son coéquipier et principal prétendant Merab Dvalishvili une opportunité de titre s’est heurtée à un problème aux mains de « Sugar ». Souffrant d’une défaite par TKO au deuxième tour pour perdre son titre, Sterling s’est retrouvé sans revanche instantanée comme il le souhaitait, le menant maintenant au poids plume malgré tout.

Un éventuel combat à venir chez les poids plume ne sera que le deuxième de la carrière de Sterling. Il a fait ses débuts au poids lors de son quatrième combat professionnel où il a décroché un TKO au premier tour contre Evan Chmielski avant de retourner chez lui de 135 livres. Pendant une bonne partie de la course de Sterling à l’UFC, le meilleur chien poids plume a été le meilleur d’Hawaï, Max Holloway. Alors que « Blessed » n’est plus le champion depuis qu’Alexander Volkanovski a pris de l’importance en décembre 2019, Sterling aime l’idée d’affronter le grand de la division lors de ses débuts à l’UFC dans cette catégorie.

“J’essaie de voir quel est le nom que nous allons choisir”, a déclaré Sterling à The Schmo. «J’ai le nom que je veux. C’est juste qu’il le veuille ou non, ce qui, j’en suis sûr, c’est ce que c’est pour Max. Il va choisir et faire ce qu’il veut. Nous verrons ce que l’UFC veut faire. S’ils veulent aller dans cette direction, et je pense que les fans aimeraient le voir. Ils pensent que Max va établir un record pour moi, alors je leur dis juste de l’apporter.

Holloway est essentiellement un champion sans couronne depuis que Volkanovski est devenu le nouveau shérif de la ville. Depuis 2013, l’Hawaïen n’a perdu que trois fois chez les poids plume, toutes contre l’Australien « Great », ce qui lui donne une fiche de 18-3 lors de ses 21 sorties précédentes.

Malgré le succès continu de Holloway, 31 ans, Sterling, 34 ans, aime le match et pense que sa lutte est plus que suffisante pour maintenir en place la légende défensivement solide.

“Je pense que c’est un bon combat stylistique”, a déclaré Sterling. «Je ne pense pas qu’il ait combattu quelqu’un avec le pedigree de lutte. Je veux dire, il s’est battu contre un gars [Brian Ortega] avec un bon grappling, BJJ, mais il n’a pas pu obtenir le retrait et obtenir le contrôle dont il avait besoin pour utiliser ce grappling. Je pourrais utiliser le grappling et je pourrais utiliser la lutte. Il faut juste être intelligent, un peu plus patient, pas comme lors du dernier combat, bien sûr.

«Je pense qu’après une si longue pause, je me sens simplement plus rafraîchi, plus raffiné, et j’ai l’impression que le temps libre m’a donné plus de clarté et me ramènera à mon ancien moi et ne fera pas d’erreurs précipitées. Je ne sais pas. Que [last] se battre, c’est comme ça. C’est arrivé. Nous sommes juste prêts pour la prochaine étape.


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Tous grandis.

Nouvel ajout.

Battage.

Ça a l’air correct.

Sauvage…


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Rodolfo Vieira (9-2) contre. Armen Petrossian (9-2); UFC Vegas 86, 10 février


Je ne sais pas pourquoi je n’y ai pas vraiment pensé, mais tant que Volkanovski reste champion, Sterling est le type d’adversaire parfait pour Holloway à ce stade. Évidemment, une soirée de bienvenue assez difficile, mais c’est ancien champion contre ancien champion. C’est très certainement c’est ce que c’est.

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