Robbie Brenner de Mattel sait que « Barbie » est une « licorne » qui ne sera peut-être jamais surpassée. Elle a encore une liste à construire.

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Le siège social de Mattel, à El Segundo, se trouve à environ trois autoroutes du cœur d'Hollywood. Il partage un parking avec un DoubleTree et le siège social de Stamps.com se trouve de l'autre côté de la route, mais étant donné l'attente, Barbie a sur l'industrie du divertissement, il pourrait tout aussi bien être le centre de l'univers. À l’intérieur, des Hot Wheels décorent les murs, une boule Magic 8 géante se trouve près de l’ascenseur, des Warhols et des Basquiats centrés sur Barbie sont logés dans les étages supérieurs et Robbie Brenner navigue dans les projets futurs après avoir produit le film qui est devenu la pierre de touche culturelle de 2023.

C'est un monde loin de son ancien domaine du cinéma indépendant, celui qui l'a vue triompher avec Dallas Buyers Club, le drame oscarisé sur le sida, mais aussi du mal à obtenir des financements pour des histoires de moins en moins nombreuses à Hollywood vouloir raconter. Originaire de New York, il a réalisé des films étudiants à NYU avec Marc Forster (Le bal des monstres), Brenner est un ancien de Shakespeare amoureux-ère Miramax et est connue pour assumer sa juste part de projets passionnés d'auteur difficiles à financer. «J'ai déjà financé des salaires», dit Brenner en riant. « Je pense que je suis soit la personne la plus folle et la plus inintelligente du monde, soit je suis simplement passionné. »

Compte tenu de toutes ces références indépendantes, en 2018, cela a été un choc pour certains acteurs de l'industrie que Brenner ait accepté son travail actuel : réaliser des films pour la société de jouets Mattel. En interne, il y avait aussi un certain scepticisme. Brenner se souvient : « Ils n'avaient vraiment jamais tourné de films auparavant. Les gens étaient très encourageants, mais disaient : « Nous le croirons quand nous le verrons. »  » Après tout, c'était une décennie après que Hasbro, une autre société de jouets, avait publié sa première entrée majeure à Hollywood, Transformateurs, sans toujours aucun film Mattel en vue. Mais cinq ans plus tard, Mattel Films sort son premier long métrage, Barbievia Warner Bros. Avec plus de 1,44 milliard de dollars au box-office mondial, c'est le rare projet à atteindre le statut de favori pour la nomination du meilleur film et détiennent la distinction d’être le costume d’Halloween n°1 de l’année.

Brenner, Le journaliste hollywoodienProducteur de l'année, assis dans un coin de bureau rempli de Barbie– a récemment inspiré Barbies à parler des hauts et des bas de la production indépendante, en s'associant avec Margot Robbie et Greta Gerwig, et en se débarrassant des inquiétudes concernant une crise en deuxième année.

Vous êtes surtout connu en tant que producteur indépendant, mais vous avez déjà travaillé dans le système des studios.

J'ai travaillé chez 20th Century Fox pendant plusieurs années et j'ai vu comment vivait l'autre moitié du monde. Je venais de Miramax, où tout le monde aimait tellement partager des idées et voir des films. C'était très vivant. Alors imaginez : je suis allé à l'opposé en [Fox’s] Bâtiment 88, où l'on pouvait faire du roller d'un bout à l'autre. Vous pouvez entendre une épingle tomber dans ce bâtiment. J'avais un immense bureau et j'avais un clicker pour fermer la porte parce que c'était très loin du bureau jusqu'à la porte. Alors, je suis entré dans mon bureau, j'ai fermé la porte et je me suis assis là, et je me suis senti tellement dépassé et j'ai pleuré, parce que c'était tellement différent. Mais c'était un bon cri car c'était le début d'un nouveau chapitre.

Quelles sont les choses que vous avez apprises là-bas ?

J'ai découvert les P&L et la réalisation de grands films avec de grandes idées. Je me souviens de la première semaine où on nous a dit de venir à la réunion avec nos grandes idées. Je me disais : « De grandes idées ? C'est quoi une grande idée ? Je n'ai pas de grandes idées ! Je suivrais simplement mon intuition et ce que quelque chose me fait ressentir. J'ai fait cela pendant quelques années, puis je suis parti produire davantage. Il y a quelque chose de très gratifiant à identifier une idée dès le début et à la suivre jusqu'au bout. Vous êtes le premier entré et le dernier debout. J'ai l'impression que chaque personne travaillant dans le secteur du cinéma devrait produire un film juste pour vraiment comprendre à quoi vous êtes confronté et à quel point il est difficile de faire un bon film. C'est presque impossible. Faire un mauvais film est difficile, alors imaginez essayer de faire un bon film.

Quel film produisiez-vous pour lequel vous n'étiez pas sûr qu'il serait possible de le faire ?

Dallas Buyers Club. Le fait que nous ayons réalisé ce film – 20 ans de réalisation avec ce film. Le film s’est effondré trois semaines avant que nous commencions le tournage. Matthieu [McConaughey] avait perdu 45 livres et la personne qui finançait le film n'avait pas trouvé l'argent. J'ai appelé Matthew pour lui demander si nous pouvions repousser le film jusqu'après Noël pour essayer de nous regrouper, et il a répondu : « Non, vous allez devoir trouver une solution. J'ai perdu du poids. Je vais être là, et tu vas te présenter et tu vas être là et tu vas comprendre.

Quelqu'un m'avait mis en contact avec ces deux gars qui n'étaient même pas dans le milieu du cinéma au Texas. Je me souviens avoir conduit ma voiture jusqu'à Laurel Canyon. J'ai garé ma voiture sur le bord de la route à Mulholland et je les ai lancées Dallas Buyers Club. À la fin, ils disaient : [Brenner does a Texan accent] « Très bien, nous y sommes! » Je me disais : « C'était aussi simple que ça ? Après le passage de centaines de personnes, nous avons réalisé le film pour 4 millions de dollars.

Brenner (à gauche) sur le tournage avec Sigourney Weaver pour le long métrage de Sundance 2022 Call Jane.

Avec l'aimable autorisation du sujet

Vous avez eu une longue carrière de producteur indépendant. Pourquoi avez-vous décidé de revenir en interne ?

je venais de faire ce film Fardeauce qui représentait un autre voyage de 20 ans, et il a remporté Sundance [the audience award in 2018] et nous n'avons pas pu obtenir de distribution pour le film. Je me dis : « Cette histoire est tellement incroyable et importante, et c'est une histoire vraie. Je ne comprends tout simplement pas. C'est difficile parce que vous pouvez recevoir une mauvaise critique et vous traînez là-bas pendant longtemps avant d'obtenir la suivante, alors tout le monde s'entasse en demandant : « Quel sera le score de Rotten Tomatoes ? Pouvons-nous distribuer ce film ? Cela peut déterminer le sort de votre film. C'est difficile parce que vous mettez tout votre cœur, votre âme et tout ce que vous avez à raconter ces histoires et dans un instant, cela pourrait être la fin.

Ce n'était pas un choix conscient que j'ai décidé de retourner à l'intérieur [a company]. Le monde changeait avec le streaming et les films indépendants sont de plus en plus difficiles à réaliser. En regardant tout cela changer, je me disais : « Quand le monde change, vous devez le suivre. » Au même moment, j'ai été approchée par Risa Gertner de la CAA, et elle m'a dit : « Veux-tu rencontrer Ynon ? [Kreiz, Mattel’s CEO]? »

Quelle a été la première étape lors de la création d’une liste pour Mattel Films ?

Quand je suis arrivé ici, la tâche que je me suis donnée était de parcourir toutes les marques. Il y en a des centaines, et vous n'arrivez même pas à croire ce qu'il y a là. Des pommes aux pommes et Sam le pompier et Pooparoos. Je veux dire, il y a Pooparoos ! J'ai identifié les 50 titres qui, selon moi, se prêteraient à de grands films commerciaux et de cinéma. C'est là que j'ai commencé.

Où était Barbie sur cette liste ?

Barbie était évidemment en tête de liste, mais je pensais que ce serait le plus difficile à réaliser. Tout le monde a une relation avec Barbie, et elle a 64 ans et a eu toutes les carrières et est allée sur la lune. Nous nous sommes alignés sur [Robbie’s] LuckyChap et nous avons commencé le voyage avec eux. Avant Greta, nous avions entendu d'autres prises, mais rien du genre : « Oh mon Dieu, c'est la Barbie film. » Mais Margot avait une relation avec Greta, et elle nous a proposé de l'approcher.

Comment c'était de lire le Barbie scénario pour la première fois ?

Au tout début de sa conversation avec Greta, Tom [Ackerley, Barbie producer]Margot et moi sommes allés à New York et avons rencontré Noah [Baumbach, co-writer] et Greta. Ils crachaient des idées sans rapport sur le film, mais il y avait cette idée de ce Birkenstock et de ces talons hauts et le film allait vivre quelque part entre les deux.

Je n'ai jamais été impliqué dans un film dans lequel on ne sait vraiment pas quelle sera l'histoire, où elle va nous mener ou même ce qu'elle sera. Nous avons eu peu de miettes de pain en cours de route, mais pas vraiment n'importe quoi. C'est parti de ça [meeting] jusqu'au moment où le script terminé a atterri dans ma boîte de réception. Je vivais une expérience hors du corps.

Tom Ackerley, producteur de Barbie, Margot Robbie, productrice-star, Greta Gerwig, star America Ferrera et Brenner.

Compagnon Barbie le producteur Tom Ackerley, la productrice-star Margot Robbie, la réalisatrice Greta Gerwig, les stars America Ferrera et Brenner

Éric Charbonneau/Getty Images

Comment était-ce de présenter à Warners ?

Normalement, lorsque vous allez voir un film avec le feu vert, vous devez avoir l'adhésion de tout le monde au studio. Mais nous étions en période de COVID, donc vous ne regardez personne. Greta a préparé un pitch avec une bobine de 12 à 15 minutes, qu'elle a racontée, et qui parle du ton du film, du casting du film, du look, de l'ambiance, des références, de la musique. Nous avions tous nos propres sections à présenter. Vous êtes sur Zoom et vous ne voyez personne, vous regardez juste dans le vide. Mais il était si clair pour tout le monde que ce scénario était si unique, si frais, si joyeux et si excitant. Nous en avions tous fini avec le COVID, la politique et tout le reste, et il y avait ce film rose et délicieux qui a tant de choses à dire.

Le conseil d'administration de Mattel et le PDG sont la cible de nombreuses blagues. Barbie. Qu’avez-vous dû faire pour convaincre en interne ?

Nous devions tous embarquer. Ynon a un grand sens de l'humour et je pense qu'il a trouvé ça drôle. De nombreuses salles de conseil semblent contenir beaucoup d’hommes parce que c’est le cas. La moitié de notre conseil d’administration est composée de femmes, mais la plupart des entreprises sont majoritairement des hommes. Pour être à l'intérieur de la blague, en faire partie et pouvoir rire de nous-mêmes, nous devions tous nous encourager mutuellement en pensant que c'était drôle. Si vous ne vous moquez pas de vous-même, quelqu'un d'autre se moque de vous.

Brenner avec le PDG de Mattel, Ynon Kreiz.  Au-dessus de

Brenner avec le PDG de Mattel, Ynon Kreiz

Avec l'aimable autorisation du sujet

Quand as-tu reconnu pour la première fois que Barbie pourrait-il être aussi grand qu’il l’est devenu ?

Je le savais en allant au test de dépistage dans le New Jersey. Les gens savaient qu'ils venaient voir Barbie, parce que les gens découvrent ces choses. Je suis arrivé au centre commercial de Paramus et je vois ce défilé rose. Ils s'étaient habillés pour une projection test.

Avez-vous prévu Barbie être du fourrage pour Fox News, qui accusait le film de tout, du signal de vertu à la « féminité toxique » ?

Je ne pense pas que nous en ayons parlé ou anticipé, mais c'était tout le monde en parlait. Je pense que n’importe qui essaierait de s’emparer de tout ce qui prend le dessus en se demandant : « Comment puis-je participer à cette conversation ?

Avez-vous constaté une plus grande adhésion de l'industrie à Mattel maintenant que Barbie est dehors?

C'était génial dès le jour où je suis arrivé ici. Les gens voulaient travailler [with us], mais oui, j'ai désormais une réunion toutes les cinq minutes. Les gens voient à quel point nous soutenons les cinéastes et à quel point nous ne sommes pas là pour microgérer les gens. Nous sommes ici pour vraiment présenter la meilleure version de toutes les marques et pour créer quelque chose de différent et d'intéressant. Avoir fait un film sans épée ni cape et qu'il figure dans le top 14 des films les plus rentables de tous les temps, c'est incroyable. Je bois avec une lance à incendie rose.

Et je m'en voudrais de ne pas poser de questions sur un Barbie suite.

Quand vous avez quelque chose qui réussit, comment ne pas parler de la suite ou de ce que c'est ? Mais tout le monde se délecte du moment présent ici et profite de cette aventure qui continue.

Vous avez de très nombreuses propriétés en développement. Y a-t-il un potentiel de croisement ?

Il y a tellement de potentiel de croisement. Certes, Barbie peut vivre avec Hot Wheels, Matchbox et le major Matt Mason. L'autre jour, quelqu'un est venu nous rendre visite, nous leur avons fait visiter et nous leur avons montré le Basquiat à l'étage et le Warhol. C'était justement Halloween, donc tous les enfants étaient en train de faire des friandises. [in offices] et en costumes. Je me suis dit : c'est une configuration pour un film, un film de braquage pour enfants où ils volent le Basquiat et Warhol. C'est un bon film de Mattel.

Barbie placez la barre haute pour votre premier film à sortir du portail. Vous inquiétez-vous de la suite pour Mattel Films ?

Barbie est une licorne. Cela ne ressemble à rien de ce que j'ai jamais vu auparavant ; rien à quoi la plupart des gens ont participé. Mais la seule chose que je peux faire, c’est me concentrer sur chaque projet, individuellement.

Cette interview a été éditée et condensée pour plus de longueur et de clarté.

Une version de cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro du 15 décembre du magazine The Hollywood Reporter. Cliquez ici pour vous abonner.

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