Un avion cargo effectue un vol de 12 minutes au-dessus de la Californie sans pilote : « une étape importante pour l’industrie »


Un avion cargo a survolé le nord de la Californie sans pilote dans le cockpit le mois dernier lors d’un test de technologie de conduite autonome considéré comme « une étape importante » pour l’aviation.

Un Cessna 208B Caravan a décollé, volé et atterri sans une seule personne à bord le 21 novembre – une première pour l’aviation, a annoncé mercredi la compagnie qui a opéré le vol sans pilote.

Le vol d’essai autonome de l’engin depuis l’aéroport municipal de Hollister a été supervisé par un pilote à distance à environ 50 miles de là, a déclaré Reliable Robotics. Le pilote est en mesure de reprendre les commandes depuis le sol en cas de problème.

La durée totale du vol était d’environ 12 minutes, soit suffisamment pour que l’avion FedEx converti décolle de l’aéroport du comté de San Benito, fasse quelques tours au-dessus des quartiers résidentiels, fasse le tour de l’aéroport et atterrisse, a déclaré Robert Rose, PDG de Reliable Robotics, au San Francisco Chronicle.

“C’est censé être une chose ennuyeuse et sans incident, comme un avion normal, et c’est ce que nous avons obtenu”, a déclaré Rose.
dit. “Nous avons passé des années à nous préparer pour être sûrs qu’il n’y aurait pas de surprises.”

L’entreprise technologique a également mis en vol un avion autopiloté en 2019, mais cet engin, un Cessna 172 Skyhawk, était beaucoup plus petit, selon la publication locale.

Le vol du Cessna 208B Caravan a eu lieu à l’extérieur de San José le 21 novembre.
Entreprise RENARD
Le Cessna 208B a atterri sans personne à bord le 21 novembre – une première pour l’aviation, a annoncé la compagnie. Entreprise RENARD

Le Skyhawk peut accueillir quatre personnes tandis que l’avion utilisé lors du test du mois dernier peut accueillir jusqu’à une douzaine de personnes.

Les deux avions sont conçus et fabriqués par Textron Aviation Inc, qui collabore avec Reliable Robotics – fondée en 2017 par d’anciens employés de Tesla et SpaceX – pour construire l’avion autonome.

« Le vol réussi par Reliable d’un Cessna 208 Caravan sans équipage représente une étape importante pour l’industrie dans l’introduction de nouvelles technologies dans l’aviation », a déclaré Chris Hearne, vice-président principal de l’ingénierie et des programmes de Textron Aviation.

Le vol, d’une durée de 12 minutes, suffirait juste pour que l’avion FedEx converti décolle de l’aéroport du comté de San Benito. Entreprise RENARD

Reliable Robotics travaille également avec l’US Air Force sur les moyens de concevoir la technologie à des fins militaires, comme la logistique du fret et le ravitaillement en vol, dans le cadre d’une série de contrats depuis 2021.

« Cette étape importante accélère les opportunités de vols à double usage sans équipage, augmentant la sécurité aérienne et nous permettant d’apporter un large éventail de capacités militaires autonomes dans des environnements refusés », a déclaré le colonel Elliott Leigh, directeur de l’AFWERX et directeur de la commercialisation du ministère de l’Armée de l’Air. .

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