« Un produit qui n'a rien à voir avec l'UFC » : Nobuyuki Sakakibara, ancien cadre du PRIDE, se classe parmi les 3 moments préférés du NYE

[ad_1]

Célébrer le début d'une nouvelle année en regardant des combats de MMA est une tradition au Japon depuis que le Pride FC a lancé son premier événement de réveillon du Nouvel An en 2003, et l'ancien chef de la Pride, Nobuyuki Sakakibara, perpétue cette tradition avec la RIZIN Fighting Federation.

RIZIN clôture l'année le 31 décembre avec Kyoji Horiguchi contre Makoto Takahashi pour le titre des poids mouches au RIZIN 45, qui se déroulera le 31 décembre à la Saitama Super Arena de Saitama. Avant l'événement, Sakakibara a partagé avec MMA Fighting ses trois moments préférés du réveillon du Nouvel An en tant que cadre de MMA.

La programmation du réveillon du Nouvel An 2003 avait pour vedette Kazushi Sakuraba contre Antonio Rogerio Nogueira et mettait en vedette des stars telles que Royce Gracie, Don Frye, Quinton Jackson, Hayato Sakurai et bien d'autres. Celui-là, cependant, n'est pas monté sur le podium de Sakakibara.

« Je dirais que le premier événement serait le réveillon du Nouvel An 2006, car c'est le premier événement de réveillon du Nouvel An que nous organisons sans la télévision Fuji », a déclaré Sakakibara. « L'essentiel du défi que nous avons relevé avec la télévision Fuji le soir du Nouvel An est de proposer au peuple japonais du contenu de combat sur la télévision terrestre gratuite dans le cadre d'un long programme. Ce n'est pas deux heures, c'est juste un long programme le jour le plus compétitif du réseau. Notre défi a été de continuer à le faire avec la télévision Fuji ; 2006 a été le premier réveillon du Nouvel An sans Fuji Television, c'était donc définitivement un défi et un événement mémorable pour moi.

La carte du Nouvel An 2006, Pride Shockwave 2006, a été dominée par Fedor Emelianenko contre Mark Hunt, avec Antonio Rodrigo Nogueira contre Josh Barnett dans le co-événement principal. Takanori Gomi, Mauricio Rua, Shinya Aoki et Gilbert Melendez ont remporté la victoire ce soir-là.

Pride a eu de nombreuses autres soirées de réveillon mémorables, comme le spectacle Shockwave 2005 avec Wanderlei Silva contre Ricardo Arona, Takanori Gomi contre Hayato Sakurai, Dan Henderson contre Murilo Bustamante, Mark Hunt contre Mirko Cro Cop, plus Fedor Emelianenko dans un match anormal contre « Zuluzinho ». Cependant, cela ne figurait pas sur la liste de Sakakibara.

Au lieu de cela, il souligne le programme double qui a lancé son expérience avec RIZIN en 2015. Le premier spectacle de l'histoire de l'entreprise a eu lieu le 29 décembre de la même année, avec un autre spectacle deux jours plus tard pour conclure un grand prix des poids lourds. Jiri Prochazka, Vadim Nemkov, Muhammed Lawal et Teodoras Aukštuolis se sont qualifiés pour les demi-finales du tournoi le 31 décembre, et « King Mo » a éliminé le futur champion de l'UFC Prochazka pour remporter l'or plus tard dans la soirée.

« Le fait que Fuji Television ait pu s'engager dans RIZIN, qui n'avait aucune réalisation significative ni aucune expérience à l'époque, nous ne faisions que commencer », a déclaré Sakakibara. « C'était notre premier événement, mais Fuji Television a su s'engager à nos côtés. Ils ne savaient pas à quoi s'attendre, sauf que c'était moi et mon équipe qui faisions cet événement. Je crois que le succès que connaît RIZIN aujourd'hui est dû au fait que Fuji Television s'est engagé à nous ramener à la télévision en direct. Cet événement en 2015 avec les deux équipes, tout le monde s'est réuni pour organiser un événement le soir du Nouvel An, cela signifie beaucoup pour moi aussi.

Une co-promotion entre RIZIN et Bellator pour le spectacle de fin d'année 2022 complète le top trois de Sakakibara, même si elle s'est terminée par un balayage 5-0 pour Bellator sur son terrain, comme AJ McKee, Patricio Pitbull, Kyoji Horiguchi, Juan Archuleta et Gadzhi Rabadanov a battu Roberto Satoshi, Kleber Koike, Hiromasa Ougikubo, Soo Chul Kim et Koji Takeda de RIZIN.

« C'est une promotion contre une promotion, des super-combats complets de haut en bas », a déclaré Sakakibara. « Être capable de relever un tel défi ces jours-ci, je pense que c'est définitivement une sorte d'accomplissement important. Nous avons excité les fans inconditionnels, nous avons amené les Japonais et les gens du monde entier à se soucier de ce que nous faisons au Japon. Cette année, nous n'avons pas ce genre de concept, mais être capable de proposer une promotion de classe mondiale contre une promotion était définitivement un défi mémorable.

Sakakibara est enthousiasmé par le RIZIN 45, le dernier événement mondial de MMA de 2023.

« L'événement du réveillon du Nouvel An représente une grande somme pour toute l'année », a déclaré Sakakibara. «Beaucoup de choses se sont produites dans le monde du MMA cette année, beaucoup de choses se sont produites au Japon cette année. Juste pour souligner quelque chose, le Japon a découvert un nouveau type de contenu de sport de combat appelé « Breaking », qui consiste en une compétition amateur de 60 secondes, mais qui a été supprimé cette année. Nous sommes heureux d'avoir pu travailler avec eux et présenter également leur type de contenu sur la carte RIZIN du Nouvel An.

« Évidemment, nous avons contacté divers groupes de personnes qui aiment le contenu des sports de combat. Malgré le niveau de compétition, nous avons des combats pour le titre légitimes et nous avons des combats dans lesquels les combattants font leurs débuts en MMA. Nous avons une variété de niveaux, de scénarios et de récits derrière chacun de ces événements, donc je suis très heureux que nous soyons en mesure de proposer un produit qui n'a rien à voir avec l'UFC, qui n'a rien à voir avec Bellator, que nous pouvons répondre à plusieurs groupes. de personnes qui apprécieraient le spectacle dans son ensemble.

La star japonaise Kai Asakura affrontera Archuleta dans le co-événement principal, mais la ceinture des poids coq est désormais vacante après qu'Archuleta ait manqué de poids samedi. Asakura sera couronné nouveau champion s'il gagne, mais Sakakibara a déclaré que la promotion ne dépend plus de la réussite des stars locales sur le ring pour faire de bons chiffres au Japon.

« Kai Asakura est définitivement une figure clé de la scène japonaise du MMA », a déclaré Sakakibara. « Évidemment, son frère Mikura Asakura, il est beaucoup plus grand, mais juste pour vous donner une idée de la popularité de ces gars, les fans de MMA le connaissent, les fans occasionnels le connaissent, les fans non-MMA le connaissent, et un fan de sport en général. les connaît. C'est à quel point ils sont connus en général. Cela dit, ils sont définitivement l’un des visages de la scène japonaise du MMA avec Horiguchi.

« En ce qui concerne le combat lui-même, évidemment, une victoire contribuerait certainement à augmenter sa popularité, lui donnerait plus de crédibilité en termes de visibilité et ainsi de suite, mais à ce stade, nous avons raconté comment il est arrivé ici, surmontant ses blessures et ainsi de suite. . Les fans sont quasiment tous satisfaits de l'histoire, du récit que nous avons déjà montré, donc les résultats n'ont pas vraiment d'importance. S'il gagne, tant mieux, mais même s'il ne gagne pas, nous savons comment raconter l'histoire et les fans aiment suivre son histoire de toute façon. Quoi qu’il en soit, gagner ou perdre, nous pouvons nous concentrer là-dessus, en tirer parti et continuer à répondre à ce que les fans veulent voir.

[ad_2]

Loading

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*