Bud Harrelson, arrêt-court des Miracle Mets World Series, décédé à 79 ans


Bud Harrelson, l'arrêt-court des deux premières équipes des Mets en Série mondiale et plus tard le manager du club pendant une partie de deux saisons, est décédé mercredi soir dans un hospice à East Northport, a annoncé l'équipe.

Harrelson, âgé de 79 ans, a reçu un diagnostic de maladie d'Alzheimer en 2016.

Joueur de bon terrain et sans coup sûr, Harrelson a passé 15 ans dans les ligues majeures et a été l'arrêt-court de départ de l'équipe de championnat du monde de 1969 des Miracle Mets qui a bouleversé les Orioles de Baltimore en octobre et de leur vainqueur du fanion de la Ligue nationale de 1973 qui a perdu. Série mondiale de l'année aux Oakland Athletics en sept matchs.

Depuis 2000, Harrelson était affilié à la ligue indépendante Canards de Long Island. Il a été leur premier manager, membre de leur équipe d'entraîneurs et, au moment de son décès, vice-président et copropriétaire.

«La meilleure chose que j'ai jamais faite au baseball», a-t-il déclaré à plusieurs reprises.

L'entraîneur de troisième base de l'équipe des Mets pour le championnat du monde 1986 – c'est lui qui suit Ray Knight sur toute la ligne alors que Knight marquait l'improbable point gagnant lors de la 10e manche du match 6 – Harrelson a remplacé Davey Johnson, licencié, en tant que manager en 1990 et a entraîné l'équipe. équipe jusqu'à la fin de la saison 1991, date à laquelle il a également été licencié. Il avait un bilan global de 145-129 en tant que manager des Mets lorsqu'il a été licencié la dernière semaine de cette saison.

Bud Harrelson, l'arrêt-court des Mircale Mets qui ont remporté les World Series 1969, est décédé à l'âge de 79 ans. PA

Ce n’est qu’en 2018, deux ans après son diagnostic, que Harrelson a rendu public son combat. Mais une fois qu'il l'a fait, il est devenu actif dans la lutte contre la maladie d'Alzheimer, en collectant des fonds et en sensibilisant.

«Je ne savais pas ce que c'était», a-t-il déclaré en 2018. «Je le sais maintenant.»

Bien sûr, Harrelson n’a jamais reculé devant un combat. Compétiteur fougueux malgré sa taille (5 pieds 11 pouces, 160 livres), Harrelson est probablement mieux connu pour son combat avec Pete Rose lors du troisième match de la NLCS de 1973, lorsque Harrelson s'est opposé à une dure glissade vers la deuxième base par les Cincinnati. voltigeur gauche. Leur escarmouche dans la terre tourbillonnante du Shea Stadium a conduit à une bagarre pour dégager les bancs.

«Je suis passé un peu à Cincinnati après [Game 2]”, a déclaré Harrelson. « J’ai fait une déclaration stupide, les Reds me ressemblaient en train de frapper. Je ne pensais pas que c'était si grave. Je me rabaissais un peu mais je les rabaissais aussi. Puis j’ai entendu qu’ils allaient s’en prendre à moi. … J'ai pensé que c'était tout là et quand il m'a frappé après que j'avais déjà lancé le ballon, je me suis mis en colère. Et nous avons eu un petit match. Il m’a juste en quelque sorte soulevé et m’a allongé pour dormir et c’était fini.

Bud Harrelson (à droite) lors d'une cérémonie honorant l'équipe des Mets des World Series 1969 en 2019. Paul J. Bereswill pour le NY Post

Harrelson a été échangé aux Phillies en 1978. Rose a rejoint l'équipe en tant qu'agent libre la saison suivante et les deux sont devenus amis.

“J'adore ce gars”, a déclaré Harrelson au Post en 2018. “Il pouvait vous battre de tant de façons, un joueur vraiment intelligent, l'un des meilleurs du jeu. Il a signé une photo [of the fight] et a écrit : « Merci, mon pote. Vous m'avez rendu célèbre. »

Derrel McKinley Harrelson est né le jour J, le 6 juin 1944, à Niles, en Californie, et a grandi à Hayward, à proximité. Il a reçu le surnom de Bud lorsque son frère aîné Dwayne ne pouvait pas prononcer Derrel et a commencé à l'appeler frère, ce qui est devenu Bud. C'est resté coincé.

Harrelson était une star de trois sports : football, basket-ball et baseball malgré un poids de 97 livres. Avec peu d'intérêt de la part des équipes des ligues majeures, il a fréquenté l'État de San Francisco grâce à une bourse de basket-ball, mais n'a joué qu'au baseball. Il a frappé .430 en 30 matchs.

“Nous avons joué un calendrier de premier ordre contre des écoles comme Stanford, et bientôt les recruteurs professionnels se sont précipités sur moi”, a déclaré Harrelson près de 50 ans plus tard. “J'ai décidé qu'il était temps d'en profiter et de tenter ma chance au baseball professionnel.”

Bud Harrelson en tant que manager des Mets en 1991. Poste de New York

Alors que les Yankees lui ont offert le plus d’argent, les Cubs et les Cardinals ont également manifesté leur intérêt. Mais les Mets venaient de terminer leur première saison 40-120 et Harrelson, qui n'est pas un idiot, a senti une forte opportunité d'avancement. Il a signé avec les Mets pour un peu plus de 10 000 $, le lendemain du jour où Harrelson a eu 19 ans.

Après quelques saisons en ligue mineure, il fait ses débuts avec les Mets en septembre 1965 mais débute l'année suivante au Triple-A de Jacksonville où il rencontre Tom Seaver. Les deux Californiens du nord – Seaver était originaire de Fresno – cohabiteraient avec les Mets de 1968 jusqu'à ce que Seaver soit échangé en 1977.

“Nous étions des colocataires parfaits”, a écrit Harrelson dans son livre “Turning Two”. “Tom a fait toute la lecture et c'est moi qui ai parlé.”

Seaver est décédé en août 2020 après avoir lutté contre la démence.

Frappeur à vie de .236, Harrelson a fait partie de deux équipes All-Star (1970 et 1971). Il était l'arrêt-court de départ lors de ce match de 1971 lorsque ses coéquipiers de la NL comprenaient Hank Aaron, Willie Mays, Roberto Clemente, Willie McCovey, Johnny Bench et Willie Stargell, tous membres du Temple de la renommée.

“Avant le match, je suis sorti, j'ai baisé, j'ai pris des balles au sol à l'arrêt-court, mais je n'ai pas suivi d'entraînement au bâton”, a écrit Harrelson. “Avec tous ces cogneurs qui lancent des bombes, je pensais que personne n'était venu me voir poser trois caries et frapper quelques loopers en champ opposé.”

Après avoir passé deux saisons avec les Phillies après son échange avec les Mets, Harrelson a terminé sa carrière de joueur en 1980 avec les Texas Rangers. Il a travaillé dans l'organisation des Mets avant de rejoindre l'équipe de Johnson dans les ligues majeures au milieu de la saison 1985 après le départ de Bobby Valentine pour devenir le manager des Rangers. Harrelson laisse dans le deuil son ex-femme Kim Battaglia, qui est restée son principal soignant, ses enfants Kimberly, Jessica, Timothy, Alexandra, Kassandra, Troy Joseph et xx petits-enfants.

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