Ce golfeur a gagné 1,5 million de dollars. Il savait qu'il ne pourrait pas le garder, mais il a quand même joué.


Lorsque Nick Dunlap a remporté le tournoi de golf American Express le week-end dernier, il n'a pas pu accepter le prix de 1,5 million de dollars, car il est toujours un athlète universitaire.

En tant qu'étudiant de deuxième année de 20 ans à l'Université d'Alabama et membre de son équipe de golf, classée n ° 12 au pays, Dunlap savait lorsqu'il s'est inscrit au tournoi de la PGA en tant qu'amateur qu'il ne serait pas en mesure de gagner aucun argent, car cela violerait les règles de la NCAA.

Alors pourquoi a-t-il joué ?

“Il y a un grand nombre de personnes qui vont faire la queue pour le signer comme sponsor”, a déclaré Victor Matheson, professeur d'économie au Collège de Sainte-Croix spécialisé dans le sport, à Crumpe. “Nike, Titleist et tous ces gens vont faire la queue.”

Selon le compte Instagram de Dunlap, il avait déjà des parrainages avec Taylor Made et Adidas ADS,
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avant de participer au tournoi.

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La NCAA a commencé à permettre aux athlètes universitaires de gagner de l'argent grâce à leur nom, leur image et leur ressemblance, ou NIL, en 2021, lorsque les étudiants-athlètes ont remporté un débat de plusieurs décennies sur l'équité de ne recevoir aucune rémunération alors même que les jeux auxquels ils ont joué ont généré des millions. de dollars pour les institutions dans lesquelles ils étaient inscrits. Depuis lors, les étudiants-athlètes ont pu collecter des fonds de parrainage qui exploitent leur NIL.

Le deuxième avantage que Dunlap tirera de sa victoire dans ce tournoi est son adhésion à la PGA.

Les gagnants des événements du circuit se voient garantir des invitations à de futurs tournois de golf pendant un certain nombre d'années, en fonction du moment où leur victoire survient, a déclaré un porte-parole de la PGA à Crumpe. Cela signifie que Dunlap aura la possibilité de participer à des tournois d’ici 2026.

“Sans carte du PGA Tour, vous n'êtes pas autorisé à participer à ce tournoi”, a déclaré Matheson. “En gros, il gagne son permis.”

Cependant, il ne pourra toujours pas remporter de prix en argent s'il reste étudiant et donc amateur. Dunlap pourrait décider de devenir professionnel ou, s'il reste à l'université, il pourrait toujours participer à jusqu'à 12 événements de la PGA par an en tant qu'amateur.

Une chose qu'il ne peut pas faire est de quitter l'équipe de golf de l'Alabama et de recevoir rétroactivement son paiement de 1,5 million de dollars. Cet argent a déjà été attribué à Christiaan Bezuidenhout, le golfeur professionnel qui a terminé deuxième du tournoi American Express.

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Bien qu'il puisse sembler acquis d'avance que Dunlap deviendrait professionnel immédiatement s'il était capable de gagner des millions de dollars avec son jeu de golf, ce n'est pas un calcul si simple.

Comme beaucoup de sports professionnels individuels, le golf coûte cher aux athlètes. Les golfeurs, contrairement aux joueurs professionnels de golf, de football ou de hockey, doivent assumer tous leurs frais de déplacement pour se rendre aux compétitions, ainsi que payer leurs entraîneurs et préparateurs physiques. Un athlète qui entre dans le monde du golf professionnel et ne réussit pas bien dans les tournois n’est pas payé et pourrait même finir par perdre de l’argent.

« L’hypothèse est qu’une bourse d’études universitaire vaut plus pour [an athlete] que les gains potentiels qu'ils gagneraient, car la grande majorité des athlètes universitaires qui jouent au golf ne gagnent pas 1,5 million de dollars », a déclaré Matheson. “Donc, conserver cette éligibilité universitaire vaut bien plus pour la grande majorité des golfeurs universitaires.”

Dunlap, qui a remporté le championnat amateur américain en 2023, est devenu le premier vainqueur amateur du PGA Tour depuis que Phil Mickelson a remporté le Tucson Open en 1991. Dunlap a déclaré après le tournoi qu'il n'avait pas décidé s'il chercherait à devenir professionnel dans un avenir proche.

“Je dois prendre une seconde pour laisser un peu ce qui vient de se passer”, a-t-il déclaré, selon ESPN.com. «C'est une décision qui ne concerne pas seulement moi. Cela touche beaucoup de monde et je vais évidemment essayer d'en profiter. C'est une conversation que je dois avoir avec beaucoup de gens avant de prendre cette décision.

Dunlap n'a pas répondu à une demande de commentaire.

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Les golfeurs professionnels qui ont perdu contre Dunlap la semaine dernière ont réagi à la victoire historique du joueur de 20 ans sur les réseaux sociaux, l'un d'entre eux qualifiant la performance de Dunlap d'« absurde ».

“Je ne pensais pas que j'allais devoir faire face à un putain d'étudiant qui tirait 60 ans aujourd'hui”, a déclaré Justin Thomas, l'ancien golfeur le mieux classé au monde, après avoir affronté Dunlap.

A-t-il réellement perdu de l'argent en jouant ?

“Les golfeurs, que vous soyez amateur ou professionnel, paient toujours leur propre hébergement et leur voyage”, a déclaré Matheson à Crumpe. “Nick Dunlap a payé lui-même pour aller jouer.”

Cela signifie que Dunlap a dû payer son vol depuis l'Alabama, ainsi qu'une semaine d'hébergement et de repas à La Quinta, en Californie, où se déroulait le tournoi.

Il a probablement aussi dû payer son cadet. Tous les joueurs du PGA Tour sont responsables de fournir leur propre cadet pour toutes les compétitions, a déclaré un porte-parole du PGA Tour à Crumpe.



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