Johnny Walker de l'UFC vise à éliminer le mauvais goût du non-concours lors d'un match revanche

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Johnny Walker était pas prêt pour que sa soirée de combat se termine si tôt le 21 octobre de l’année dernière.

Il n'avait pas le choix en la matière, et ce n'était pas parce que ses compétences n'étaient pas à la hauteur de son compatriote des mi-lourds de l'UFC, Magomed Ankalaev, ce soir-là à Abu Dhabi, aux Émirats arabes unis.

De retour à l'UFC 294, Walker a absorbé un genou flagrant et illégal alors qu'il était à genoux, se remettant sur pied contre la clôture.

La frappe illégale, qui s'est reliée solidement au menton de Walker mais ne semblait pas le mettre en danger d'être terminé, a conduit le médecin de la cage à inspecter le Brésilien pour évaluer sa capacité à continuer le combat.

Et même si Walker semblait relativement lucide pour un homme qui avait été touché à la tête par des frappes importantes à sept reprises, selon les statistiques de l'UFC, le médecin n'était pas d'accord et le combat a été interrompu selon sa recommandation après 3 minutes et 13 secondes.

Johnny Walker réagit après l'arrêt de son combat contre Magomed Ankalaev le 21 octobre 2023 après avoir absorbé un genou illégal. Zuffa LLC via Getty Images

Le résultat : un non-concours de mauvais goût.

« C'est beaucoup de travail acharné que vous consacrez au combat », a déclaré Walker au Post cette semaine avant le match revanche de samedi, qui fera la une du premier événement UFC de 2024. « Vous manquez beaucoup de temps de qualité avec votre famille, et puis un beaucoup d'engagement, beaucoup de régime, beaucoup d'entraînement. Tu mets beaucoup de temps … Vous ne voulez pas que le combat s’arrête sans résultat, alors vous êtes un peu contrarié.

Walker (21-7, 19 finitions) a certainement rejeté les conseils du médecin sur sa capacité à continuer sur le moment, à tel point qu'il a cherché à revenir au centre de l'octogone pour réengager Ankalaev, donnant une légère poussée à l'arbitre Dan Movahedi. un effort pour retourner au travail.

Une scène comique s'est déroulée, avec environ une douzaine d'hommes entrant dans l'octogone pour séparer les deux combattants non victorieux.

Ce n'est qu'après que Dana White, le PDG de l'UFC dont la présence s'est avérée efficace pour désamorcer de telles situations dans le passé, a dénoncé Walker que l'ordre est revenu et a permis d'annoncer le résultat malheureux.

Même si Walker, pour le moment, ne voulait rien d'autre que continuer, les mois entre le premier combat et le renouveau prévu ce week-end ont offert à l'imposant attaquant de 6 pieds 6 pouces connu pour son large sourire et son penchant pour le sauvage, des KO rapides ont apporté une certaine clarté sur la manière dont les conséquences de la faute se sont déroulées.


Magomed Ankalaev (à droite) contrôle Johnny Walker quelques instants avant de donner un coup de genou au Brésilien qui a été jugé illégal.
Magomed Ankalaev (à droite) contrôle Johnny Walker quelques instants avant de donner un coup de genou au Brésilien qui a été jugé illégal. PA

«Je me rends compte que j'ai subi les dégâts; si le combat continuait, je serais désavantagé », a déclaré Walker. « Mais, à ce moment-là, tu n'arriveras jamais à [want to] arrêter le combat. Si vous avez un bras cassé, une main cassée ou quoi que ce soit, ressentir de la douleur n'a pas d'importance. Nous allons toujours essayer de nous battre parce que vous n'aimez pas ressentir les dégâts ; vous n'aimez pas ressentir les dégâts parfois.

« Nous ne prenons pas de décisions intelligentes. Nous voulons juste nous battre, nous battre jusqu'à la mort. Nous n'en avons rien à foutre. C'est nous : des combattants.

Si le médecin n'avait pas jugé Walker inapte, il serait à la discrétion de l'arbitre de retirer un point à Ankalaev pour la faute, un phénomène moins courant dans de telles situations que la logique ne l'exigerait mais qui aurait pour but d'égaliser le score. pour le combattant fautif causant des dégâts illégaux.

Mais cette option n’était plus disponible une fois que le médecin a décidé que Walker était trop compromis.

Une chose que Walker préférerait se produire cette nuit-là, et il reste là, est une décision différente sur le résultat du combat, sa préférence étant une disqualification du Russe du foyer du MMA du Daghestan (17-1-1, neuf finitions).

Néanmoins, Walker a clairement préféré avoir une revanche plutôt que de passer à un nouvel adversaire.

«Je voulais obtenir [the fight with Ankalaev] je suis revenu parce que j'appréciais le combat », dit Walker. « Je faisais étape par étape, ressentant le combat. J'appréciais, c'est pourquoi j'étais si bouleversé lorsque le combat s'est terminé parce que j'aimais le combat ; J'appréciais. Donc je veux juste terminer ce que j’ai commencé.

Avec un peu de chance, Walker réalisera son souhait à l'UFC Apex à Las Vegas samedi, armé d'une préparation supplémentaire grâce à son temps limité dans la cage avec Ankalaev, qui s'est battu pour le titre vacant des mi-lourds en 2022 dans un combat qui s'est terminé en 2022. un tirage au sort.

« J'ai appris quelques choses », déclare Walker, vainqueur de trois matchs de suite avant le no-contest avec son compatriote de 31 ans. «Je ressens sa puissance. Je sens sa technique. Donc ce combat va être un peu différent parce que je sais déjà à quoi m'attendre.

Ce à quoi Walker s’attend : « Juste un être humain normal. »

« Tout le monde est battable. Il n’y a rien de fou là-dedans. Donc, [he’s] juste un homme normal. Mais je vais le montrer et l'exposer.

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