Le Gotham FC ne recule pas devant de grandes attentes


Sur fond de l'estrade installée pour accueillir les nouveaux membres du Gotham FC, une seule étoile était ajoutée au blason de l'équipe, symbolisant le premier championnat de la Ligue nationale de football féminin de l'équipe en 2023.

Les fenêtres de la Rainbow Room offraient une vue panoramique de Midtown Manhattan sur une boule à neige vendredi matin, et des séquences vidéo astucieuses étaient diffusées sur les écrans.

Il y avait toutes les raisons de sourire.

Et pourtant, le mot S a été abandonné en abondance.

Superéquipe.

C'est ce qui se produit lorsqu'un champion en titre recrute quatre agents libres de renom en cinq jours, comme Gotham l'a fait cet hiver en ajoutant Crystal Dunn, Rose Lavelle, Emily Sonnett et Tierna Davidson, toutes anciennes gagnantes de la Coupe du monde avec l'équipe américaine.

Le Gotham FC a recruté Crystal Dunn, Tierna Davidson, Rose Lavelle et Emily Sonnett, de gauche à droite, en cinq jours après avoir remporté le championnat de la Ligue nationale de football féminin en 2023. Robert Sabo pour le NY Post

“Nous voulons ce type d'attention”, a déclaré la directrice générale Yael Averbuch West. « Nous voulons vraiment incarner l’état d’esprit du New Jersey/New York, c’est-à-dire que nous voulons être les meilleurs et que d’autres personnes nous poursuivent. Nous voulons cet objectif sur notre dos, donc je pense que nous l’avons visé. Nous sommes très à l’aise avec cela et nous apprécions la pression.

Averbuch West a déclaré que Gotham s'est concentré sur le développement de son « attrait » en tant que destination, du style de jeu de l'équipe sous la direction de l'entraîneur-chef Juan Carlos Amorós aux ressources disponibles en dehors du terrain.

L'organisation a mené une enquête interne, demandant à ses joueurs quelle était la probabilité qu'ils recommandent Gotham à leurs amis et pairs de la ligue.

Le directeur général du Gotham FC, Yael Averbuch West, a déclaré que l'équipe “veut ce type d'attention” après ses acquisitions hors saison. Robert Sabo pour le NY Post

Les résultats lui ont donné confiance lorsqu'elle a parlé aux agents libres.

“Je pense qu'il y a quelque chose de vraiment spécial dans la façon dont ils poussent l'ensemble de l'organisation”, a déclaré Sonnett.

Comme dans la WNBA, le concept de superéquipe est nouveau pour la NWSL, qui n'en est qu'à sa deuxième intersaison avec agence libre.

Mais un sujet de discussion lors des festivités de vendredi : il ne s'agissait pas d'un accord global.

Pour Dunn, une milieu de terrain de 31 ans originaire de Rockville Centre, c'est un retour aux sources, « une occasion exceptionnelle de réunir tous mes univers et de jouer devant ma famille et mes amis », comme elle l'a dit.

Crystal Dunn rejoignant le Gotham FC est un retour aux sources pour le natif de Rockville Center. Robert Sabo pour le NY Post

Les autres joueurs ont déclaré qu’ils étaient indépendamment attirés par la renaissance de Gotham, peu loin d’une dernière place moribonde en 2022.

Les quatre joueurs ont signé des contrats de trois ans, selon l'équipe, et les calculs ont fonctionné avec un plafond salarial fixé à un total de 2,75 millions de dollars pour l'année à venir.

“Je pense que Yael et Juan ont vraiment vendu une excellente vision de ce que ce club veut atteindre, et nous voulions tous en faire partie”, a déclaré Lavelle. “Je pense que c'est évidemment une équipe très solide et je pense que ce sera excitant de jouer avec.”

Cela dit, Gotham ne commence pas la saison 2024 dans une position de supériorité durable.

Pendant le reste de 2023, ils se sont comportés comme une équipe de milieu de tableau, se qualifiant pour les séries éliminatoires lors de la dernière journée de la saison régulière avant de se lancer dans une série enchantée de trois matchs en séries éliminatoires.

“Quand je pensais au départ à cette année, nous prévoyions de terminer à la sixième place du championnat”, a déclaré Averbuch West. « Nous sommes donc très satisfaits du championnat. Mais nous pensons également que nous avons beaucoup de marge de croissance.

Emily Sonnett rejoindra le milieu de terrain du Gotham FC la saison prochaine. Robert Sabo pour le NY Post

Lavelle, un magicien du ballon dont la carrière a été en proie à des blessures, Dunn et Sonnett sont désignés comme nouveaux milieux de terrain.

Davidson, défenseur central, remplace Ali Krieger, un mentor de l'équipe nationale qui a pris sa retraite après la saison dernière.

“J'espère pouvoir continuer à repousser les normes qu'elle a établies pour la ligne arrière et l'équipe dans son ensemble et maintenir cette légende”, a déclaré Davidson.

La saison de la NWSL commence le 15 mars avec la dernière itération de la Challenge Cup – un match unique avec Gotham accueillant le San Diego Wave, premier au classement de la saison dernière – et se poursuit tout au long de l'été avec une pause de plus d'un mois. pour le tournoi olympique.

Gotham devient la tête d'affiche de la ligue en pleine croissance, accueillant le label superteam et exigeant votre attention sur la nouvelle programmation de stars.

“Je crois que je vais appliquer un peu de pression sur ceux qui disent qu'ils sont des fans de sport dans ce domaine”, a déclaré Dunn. «Pour moi, parler ne coûte rien. Si vous dites que vous soutenez le sport dans ce domaine, alors il n'y a aucune raison pour que vous ne fassiez pas ce voyage à la Red Bull Arena.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*