le pays de Galles sans Jac Morgan ni Rees-Zammit


À 21 ans, le deuxième-ligne Dafydd Jenkins devient le plus jeune capitaine de l’histoire du XV du Poireau.
Norbert Scanella / Norbert Scanella / Panoramic

Le jeune deuxième-ligne Dafydd Jenkins est promu capitaine d’une sélection galloise fortement rajeunie.

Warren Gatland a dévoilé ce mardi la liste des joueurs gallois qui prépareront le prochain Tournoi des 6 Nations. Avec une absence de taille, celle du capitaine du XV du Poireau, Jac Morgan. Touché au genou et opéré il y a quelques semaines, le précieux troisième-ligne est forfait pour toute la durée de la compétition. C’est le deuxième-ligne Dafydd Jenkins (12 sélections) qui reprend le flambeau pour devenir, à 21 ans, le plus jeune capitaine de l’histoire du pays de Galles.

«Nous avons été impressionnés par Daf en termes de professionnalisme et de la façon dont il se prépare. Il a été capitaine d’Exeter à plusieurs reprises et c’est un membre très respecté de l’équipe. Il était absolument ravi d’accepter le rôle et je suis sûr qu’il fera un excellent travail », a commenté le sélectionneur.

Autre absence notable, celle de la pépite Louis Rees-Zammit, qui a décidée de rompre son contrat avec Gloucester et arrêter le rugby pour tenter l’aventure du football américain en NFL. Warren Gatland a admis avoir été pris par surprise par cette nouvelle. «Je l’ai appris il y a environ une heure. J’ai parlé à Louis il y a environ une demi-heure. C’est un peu un choc», a-t-il déclaré aux journalistes lors de sa conférence de presse. «Louis m’a dit qu’il avait eu une approche dimanche. C’est quelque chose dont il a toujours rêvé. (…) Il pense que, s’il ne saisit pas cette opportunité maintenant, elle pourrait ne pas se présenter. Je lui ai souhaité tout le meilleur. Je lui ai demandé quelles seraient ses prochaines étapes si ça ne marchait pas, il a dit qu’il reviendrait…»

Le deuxième-ligne du Racing 92, Will Rowlands, sélectionné

Parmi les 34 joueurs appelés, le deuxième-ligne du Racing 92, Will Rowlands est présent. Touit comme cinq joueurs qui ne comptent, pour l’heure, aucune sélection : Alex Mann, Mackenzie Martin, Evan Lloyd et Cameron Winnett (Cardiff) ainsi que Archie Griffin (Bath).

«Il y a un peu d’expérience, avec George North et Gareth Davies. Nous voulions de la continuité, mais nous réfléchissons également au prochain cycle, jusqu’à la Coupe du monde 2027. Nous donnons donc une opportunité à certains jeunes de se révéler», a expliqué Warren Gatland.

Éliminé par l’Argentine en quarts de finale de la récente Coupe du monde, le pays de Galles avait terminé à l’avant-dernière place du classement lors du Tournoi des six nations 2023. Le XV du Poireau débutera la compétition le 3 février par la réception de l’Écosse.

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