Les nanoplastiques représentent environ 90 % des particules de plastique présentes dans l'eau en bouteille.

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Selon de nouvelles recherches, l’eau en bouteille contient des centaines de milliers de minuscules particules de plastique, dont la grande majorité sont des nanoplastiques (<1 μm de longueur).

On pense que les nanoplastiques sont plus toxiques pour les humains, car leur petite taille signifie qu’ils peuvent passer plus facilement de l’intestin à l’organisme que les microplastiques (1 μm à 5 mm de longueur). Cependant, il existe des lacunes dans la compréhension des effets de ces minuscules particules sur les organismes en raison des défis associés à leur détection.

Pour combler cette lacune, l’équipe a développé une plateforme d’imagerie par diffusion Raman stimulée hyperspectrale qui a permis une analyse rapide des nanoplastiques avec une sensibilité et une spécificité élevées. En utilisant trois marques populaires d'eau en bouteille – qui restent anonymes – comme système modèle, ils ont réussi à détecter et à identifier des particules mesurant jusqu'à seulement 100 nm, à partir de sept types de plastique, dont le polyéthylène téréphtalate et le polyamide – des matériaux couramment utilisés pour fabriquer des bouteilles en plastique.

Les chercheurs ont calculé que le litre moyen d’eau en bouteille contenait 2,4×105 particules de micro et nanoplastiques, les nanoplastiques représentant environ 90 % des particules détectées. Les auteurs ont déclaré que ces concentrations étaient « de deux ou trois ordres de grandeur supérieures » à l’abondance signalée précédemment dans l’eau en bouteille dans des études portant uniquement sur les gros microplastiques.

De plus, ils ont découvert que les sept types de plastique recherchés ne représentaient qu’environ 10 % de toutes les particules détectées. Le reste n’a pas pu être identifié, ce qui, selon les auteurs, indiquait « la composition complexe des particules à l’intérieur de l’échantillon d’eau apparemment simple ».

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