Manel Kape prévoit une tournée de vengeance pour « ennuyeux » Matheus Nicolau et le champion Alexandre Pantoja


Manel Kape ne pouvait pas imaginer une meilleure façon de lancer 2024 qu’en vengeant l’une de ses deux seules défaites à l’UFC.

Samedi à l'UFC Vegas 84, « Starboy » affronte Matheus Nicolau pour la deuxième fois après que leur première rencontre s'est soldée par une décision partagée controversée. Bien que chaque membre des médias ait marqué le combat pour Kape (via MMA Decisions), deux des trois juges ont choisi de choisir Nicolau.

Moins de trois ans plus tard, Kape a hâte de régler ses comptes avec Nicolau une fois pour toutes.

“C'est un combat que je voulais depuis longtemps pour me venger et prouver que le résultat du dernier combat était faux”, a déclaré Kape, qui a remporté ses quatre derniers combats, à MMA Fighting. “Nicolau est bien placé pour prendre sa place, donc c'est bien pour moi.”

Il n'est pas toujours facile de prédire des revanches comme celle-ci, mais Kape estime que l'UFC n'a probablement pas donné à Nicolau beaucoup de choix en la matière. Malgré la victoire de Nicolau lors de leur première rencontre, Kape ne considère pas le Brésilien comme une menace, encore moins comme un adversaire divertissant – un trait que l'UFC attend de tous ses combattants.

“Je ne crois pas que l'UFC veuille autant de lui parce que, disons la vérité, il est ennuyeux”, a déclaré Kape. « Il fait tout le temps des combats ennuyeux. Bien sûr, il frustre ses adversaires, et il s'en sort très bien, mais ce n'est pas un grand spectacle, comme un bon combat. C'est ennuyant.

« Cette pression va le tuer. Il a perdu son dernier combat et il a accepté le combat contre moi. C'est très dangereux pour lui. Ce style ne l'aide pas. Il va subir une grosse pression. Je connais très bien mon chemin et mon chemin en ce moment. Je pense tout le temps à la victoire.

Pour ajouter à cela, Kape sait que Nicolau doit détester entendre que le dernier combat entre eux était un vol, donc il est probablement intéressé par le match revanche pour régler ses comptes. Malheureusement pour lui, Kape promet qu'aucune question ne sera posée sur le vainqueur cette fois-ci.

« C'est pourquoi il a accepté le [rematch] – il sait qu'il n'a pas gagné le combat », a déclaré Kape. « Dans l’interview d’après-combat, vous pouvez voir clairement qu’il n’était pas convaincu d’avoir gagné le combat. Les combattants savent quand vous gagnez et quand vous perdez, et bien sûr, il le veut tellement. Il entend déjà beaucoup dire qu'il n'a pas gagné le combat.

«C'est à lui d'avoir eu les couilles d'accepter ce combat, [and] il veut montrer aux gens que « je peux battre ce type », mais cela n'arrivera pas. Il a accepté parce qu’il a des doutes.

Si tout se passe bien samedi, Kape veut poursuivre sa tournée de vengeance avec le seul autre combattant à détenir une victoire sur lui à l'UFC : le champion en titre des poids mouches Alexandre Pantoja.

Ils se sont rencontrés lors des débuts octogonaux de Kape en 2021, et ce n’était certainement pas le combat ou l’impression qu’il voulait donner après son arrivée à l’UFC. Il n'y a pas nécessairement de rancune personnelle, mais Kape n'aurait pas pu mieux écrire le scénario pour obtenir Nicolau et, espérons-le, passer à un match revanche pour le titre avec Pantoja plus tard cette année.

“C'est le combo parfait”, a déclaré Kape. «J'y ai pensé hier. Devinez quoi? Je suis très bon dans les revanches. Je crois vraiment que je suis meilleur que les deux. On sait que Nicolau est un gars qui fugue beaucoup dans la cage. C'est un contreur, mais en réalité, il ne représente aucun danger pour moi. Nous nous sommes battus et il ne représentait aucun danger dans aucune situation du combat. Je vais juste être meilleur, couper ses angles et obtenir le KO. Je vais finir ce combat. Ce ne sera pas avec les juges, et puis c'est Pantoja.

« Pantoja a montré beaucoup de faiblesses dans son jeu. Son dernier combat était bon, mais je peux faire mieux que lui. C'est le combo parfait.

Kape reconnaît les erreurs qu'il a commises en tombant face à Pantoja, mais il a parcouru un long chemin depuis. Il a également gardé un œil vigilant sur le Brésilien en prévision de leur prochaine rencontre.

“C'est un combattant de haut niveau, mais il tire trop de coups”, a déclaré Kape à propos de Pantoja. “Si [his recent]le combat était contre moi, d'un coup, il était mort. Sur la photo qu'il a prise de Brandon Royval, on voit que Brandon Royval est un gars maigre, pas très puissant, il est juste imprévisible. Un combattant maladroit et un combat contre Brandon Royval, c'est le même exemple contre quelqu'un qui ne sait pas se battre, un amateur. Il va te faire du mal parce qu'il ne sait pas ce qu'il fait. C'est ce que je pense de Brandon Royval et il a réussi un très, très bon tir sur Pantoja.

«J'ai regardé ce combat et je pensais que si c'était moi, il avait déjà fini. Personne ne peut supporter deux ou trois de mes coups. Cela me donne plus de motivation. Je connais le moyen de battre Pantoja. Il faut juste prendre le temps. Je ne vais pas penser à Pantoja pour le moment, mais ça arrive.

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