Opinion : La preuve que les véhicules électriques sont une mode qui s'estompe « arrive rapidement » alors que Tesla, GM et Ford réduisent les prix

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Au début des années 1990, tous les yuppies américains et tous les couples retraités de banlieue achetaient une machine à pain électrique, dont les ventes atteignaient 4 millions d'unités. Mais la mode s'est vite estompée lorsque ces boulangers amateurs ont découvert que mettre une quantité et un rapport précis de farine, d'œufs, de beurre, de levure et de sel dans une boîte en métal prenait du temps et coûtait beaucoup plus cher que de se rendre à la boulangerie du coin.

Malgré Tesla TSLA,
-12,13%
Grâce au génie entrepreneurial du directeur général Elon Musk et aux milliards de dollars de subventions du gouvernement américain pour soutenir les véhicules électriques, il semble que les consommateurs préfèrent toujours se rendre à une station-service pour faire le plein de cinq minutes plutôt que de moderniser leur garage et de souffrir de l'anxiété liée à l'autonomie qui en découle. de la recherche d'une borne de recharge dans le parking d'un centre commercial abandonné. JD Power rapporte que 21 % des chargeurs publics ne fonctionnent de toute façon pas. Alors que les consommateurs commencent à se détourner des véhicules électriques, leur choix affectera non seulement l’industrie automobile, mais aussi les relations entre les États-Unis et la Chine, les budgets des États et les prix des matières premières.

Les preuves arrivent rapidement. Plus tôt ce mois-ci, Hertz HTZ,
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qui a acheté 100 000 Tesla en grande pompe en 2021, a exécuté un virage à 180 degrés et a commencé à se débarrasser d’un tiers de sa flotte de véhicules électriques, prenant une charge de 245 millions de dollars sur ses bénéfices. Son engagement d'acheter 175 000 véhicules électriques à GM GM,
+1,33%
va probablement partir en fumée aussi.

Les véhicules électriques ont tendance à rester chez les concessionnaires pendant environ trois semaines de plus que les voitures à essence.»

En dehors des communautés riches et branchées, les consommateurs délaissent les véhicules électriques rechargeables et achètent plutôt des hybrides et des moteurs à essence. Au quatrième trimestre 2023, les ventes de véhicules électriques n’ont augmenté que de 1,3 %. Selon Edmunds, les véhicules électriques ont tendance à rester chez les concessionnaires pendant environ trois semaines de plus que les voitures à essence. Avec Mercedes Benz MBG,
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Les unités EQS languissant depuis quatre mois, le directeur financier de la société a récemment reconnu que le marché est un « espace assez brutal ». Les clients restent à l'écart malgré une guerre des prix dans laquelle Ford F,
+2,81%,
Tesla et GM ont réduit les prix des véhicules électriques de 20 % en moyenne, ce qui a fait perdre à Ford 36 000 $ sur chaque unité vendue.

Lire: Tesla prévient Wall Street que sa croissance pourrait être plus lente cette année

Les gouvernements des États ont injecté d’énormes subventions dans les véhicules électriques, alors même que leurs propres budgets saignent au rouge. »

Dans le même temps, les gouvernements des États ont injecté d’énormes subventions dans les véhicules électriques, alors même que leurs propres budgets saignent au rouge. La Californie investit toujours 7 000 dollars dans chaque nouveau véhicule électrique (en plus du crédit fédéral maximum de 7 500 dollars), malgré un déficit budgétaire record de 68 milliards de dollars. Le New Jersey envoie un chèque de 4 000 $ aux acheteurs de véhicules électriques, malgré la baisse des revenus. Combien de temps ces États peuvent-ils garder le robinet de l’argent ouvert ?

Les sceptiques des véhicules électriques comme le Toyota 7203,
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– qui misent plutôt sur les hybrides – semblent désormais prémonitoires. Au cours de l'année écoulée, le cours de l'action Toyota a surperformé celui de GM de 40 %. Après avoir été critiqué par les passionnés de véhicules électriques et les analystes de Wall Street, le président de Toyota, Akio Toyoda, a déclaré en octobre dernier que les gens « voient enfin la réalité ». Les syndicats de l’automobile sont sûrement soulagés, sachant que la fabrication des véhicules électriques nécessite 90 % de pièces en moins et 30 % d’heures de travail en moins.

Rien de tout cela ne diminue l’ingéniosité des ingénieurs et concepteurs de véhicules électriques. En regardant les voitures intelligentes courir puis se garer en parallèle, il est difficile de croire qu'elles ont été autrefois considérées comme des voiturettes de golf avec des ornements de capot. Musk a été appelé de nombreuses façons – dont certaines ne sont pas imprimables – mais ses voitures dépassent les Porsche, ses fusées dépassent celles de la NASA et ses contacts avec les délits d'initiés laissent les avocats de la Securities and Exchange Commission dans la poussière.

Mais cela ne veut pas dire qu’il gagne toujours. Les véhicules électriques sont confrontés à des obstacles qui vont bien au-delà de la physique et de l’inertie des consommateurs : à savoir un réseau électrique défectueux. Aujourd’hui, de plus en plus d’Américains passent plus d’heures assis dans le noir. L’Energy Information Administration des États-Unis rapporte qu’entre 2013 et 2021, la durée moyenne des pannes a doublé, passant de 3,5 heures à plus de sept heures, tandis que leur fréquence a bondi de près de 20 %. Il n’est pas étonnant que les gens hésitent à lier leur mobilité à une prise murale, surtout compte tenu des doutes sur la fiabilité des sources d’énergie renouvelables comme l’énergie solaire et éolienne, qui seront toujours vulnérables aux nuages ​​et à l’air stagnant.

Bien entendu, les États-Unis ne sont pas seuls. BYD 002594 de Chine,
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Le constructeur automobile (« Build Your Dreams ») a récemment fait la une des journaux pour avoir vendu 3 millions de véhicules électriques l'année dernière, contre 1,8 million pour Tesla. Pourtant, l’économie chinoise, fragile, est vulnérable à la faiblesse des ventes aux États-Unis. Le gouvernement chinois et le secteur privé ont misé gros sur la production de batteries et sur des pays comme le Zimbabwe, la République démocratique du Congo, Cuba et la Russie, qui exploitent du lithium, du cobalt, du cadmium et d’autres minéraux clés. Mais la Chine continuera-t-elle à racheter les dirigeants politiques africains alors que les prix des matières premières s’effondrent ? Combien de temps ce robinet restera-t-il ouvert ?

La mode des machines à pain des années 1990 n’a jamais bénéficié de subventions publiques, de mandats gouvernementaux ou de réductions furieuses pour gagner des parts de marché. Si tel avait été le cas, cela aurait peut-être continué pendant quelques années encore. Les véhicules électriques ont été promus par les présidents, les gouverneurs, l’IRS et les experts en technologie. Mais le public n'écoute pas. Le président Dwight D. Eisenhower, qui avait fière allure dans une jeep de 60 chevaux, a un jour averti qu'« on ne dirige pas en frappant les gens à la tête : c'est une agression, pas un leadership ». Sur le marché automobile, le moteur à combustion interne reste en tête.

Todd G. Buchholz, ancien directeur de la politique économique de la Maison Blanche sous le président George W. Bush et directeur général du fonds spéculatif Tiger, est le récipiendaire du prix Allyn Young Teaching Prize du département d'économie de Harvard. Il est l'auteur de New Ideas from Dead Economists (Plume, 2021), The Price of Prosperity (Harper, 2016) et co-auteur de la comédie musicale Glory Ride.

Ce commentaire a été publié avec la permission de Project Syndicate — Les voitures électriques sont-elles une impasse ?

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