Regardez 5 000 fourmis de feu créer un radeau avec leurs corps pour sauver la colonie et la reine de la mort au bord d'une piscine

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De nouvelles images étonnantes capturent le moment où des milliers de fourmis de feu (Solénopsis invincible) créent un radeau de sauvetage en emboîtant leurs membres et leurs mandibules.

Le clip, issu de la nouvelle série de National Geographic « A Real Bug's Life », qui sera diffusée sur Disney+ le 24 janvier, montre une colonie de fourmis de feu vivant sous un plan d'eau dans le jardin d'une maison au Texas. Alors que le niveau de l'eau commence à monter, on voit la colonie rassembler ses bébés et se regrouper avant d'être balayée par-dessus une cascade et dans une piscine.

Les fourmis de feu ont formé un radeau flottant pour sauver la colonie de la noyade dans une piscine.

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Fourmis sont connu pour son comportement social collectif en grandes colonies. Cependant, lorsqu’ils essaient de nager, leurs jambes se repoussent activement. Malgré cette répulsion, les fourmis de feu en groupes de 10 ou plus sont forcées ensemble par un phénomène appelé « Effet Cheerios, » qui est causée par la tension superficielle. Cela se produit lorsque de petits objets, comme des cheerios dans un bol de lait, créent une empreinte concave sur la surface du liquide qui rassemble les objets proches en groupes.

un canard en caoutchouc jaune avec des lunettes de soleil avec des milliers de fourmis de feu perchées sur sa tête

À un moment donné, les fourmis de feu cherchent refuge sur la tête d'un canard en caoutchouc jaune.

Les fourmis de feu exploitent ce phénomène pour protéger leur reine. Les larves, les pupes et les ouvrières sont rassemblées, puis leurs pattes et leurs mâchoires s'emboîtent pour former un grand radeau légèrement plongeant au centre. Ensuite, ils placent la reine au sommet, assise en toute sécurité au centre de cet immense radeau. .

Le nid de fourmis a été découvert lors de la recherche d'emplacements dans la cour pour filmer des images. Les agents de localisation ont allumé un élément d'eau dans une piscine, ignorant qu'une colonie de fourmis de feu vivait à l'intérieur. Les fourmis de feu ont ensuite inondé la piscine. Bill Markham, le producteur de la série, a déclaré à Crumpe qu'ils avaient enregistré ce comportement complexe avec l'aide de l'entomologiste de l'Université Drexel, Sean O'Donnell, en utilisant « des objectifs macro, des boîtiers sur deux niveaux et un super ralenti ». Bien que l'équipe n'ait pas compté combien de fourmis faisaient partie du radeau, Markham a déclaré « qu'il y en avait facilement 5 000 à cette occasion » et à leur grande surprise, ils ont découvert que les fourmis collectaient des bulles d'air emprisonnées pour maintenir le radeau à flot et rester flottant.

En se frottant ensemble pour protéger leur reine, ils créent une structure qui « prendrait 400 fois leur poids corporel pour se briser », a déclaré Markham. Il a ajouté que ces radeaux peuvent rester à flot pendant 12 jours, mais dans ce cas, ils ont trouvé une nouille de piscine et sont arrivés à terre en quelques minutes.

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