Un étudiant a passé des années à essayer de régler une dette de 10 000 $ envoyée par Cornell aux collections

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Au cours des dernières années, l'emploi du temps hebdomadaire de Keishaun Wade comprenait des journées tellement remplies de travail et de cours dans des universités communautaires dans sa ville natale de Flint, dans le Michigan, qu'il n'a souvent pas le temps de manger. Au cours de cette période, il a occupé plusieurs emplois, notamment dans une usine, comme réceptionniste dans un cabinet médical, comme stagiaire dans une organisation à but non lucratif, ainsi que comme chercheur et rédacteur dans le cadre d'un projet d'archives.

Le but de ce calendrier parfois punitif : économiser suffisamment d'argent pour rembourser une dette qu'il doit à l'université de Cornell, où Wade a été étudiant et où il espère revenir. Jusqu'à présent, dit-il, il a économisé environ 8 500 $, soit à peu près le principal de ce qu'il doit, mais l'école de l'Ivy League lui dit qu'il doit encore payer les frais facturés par l'agence de recouvrement à laquelle Cornell a envoyé sa dette.

Le fait que la dette soit en recouvrement a non seulement empêché Wade de retourner à Cornell, mais cela lui a également rendu la vie plus difficile à d'autres égards.

« Honnêtement, cela a eu un petit impact sur ma santé mentale », a déclaré Wade, 23 ans. La décision de l'école de placer la dette en recouvrement au lieu de travailler directement avec lui, a-t-il déclaré, suggère que « leur objectif principal n'est pas moi, mais le respect de leurs obligations contractuelles de recouvrement de cette dette ».

Des millions d'étudiants doivent de l'argent à leur école

L'expérience de Wade met en évidence la manière dont la dette des étudiants envers leurs collèges, connue sous le nom de dette institutionnelle, peut compliquer leur parcours vers l'obtention d'un diplôme. Environ 6,6 millions d’étudiants doivent 15 milliards de dollars de dettes institutionnelles, selon une analyse de 2020 d’Ithaka S+R, une société de recherche et de conseil à but non lucratif axée sur l’enseignement supérieur.

Les écoles mettront tout en œuvre pour récupérer cet argent, notamment en interdisant aux étudiants de se réinscrire, en envoyant la dette aux recouvrements et même en poursuivant en justice d'anciens étudiants. Récemment, le ministère de l’Éducation a réprimé une autre pratique courante utilisée par les écoles pour faire payer les étudiants : la rétention des relevés de notes.

L'histoire de Wade montre également comment les étudiants peuvent se retrouver pris dans des politiques d'aide financière complexes. Il a partagé son expérience mercredi lors de la période de commentaires publics d'un effort d'élaboration de règles du ministère de l'Éducation entourant certaines politiques liées à la manière dont les collèges versent l'aide financière.

Pour Wade, qui est un étudiant de première génération et à faible revenu, la bataille autour de la dette montre les limites de l'engagement des collèges d'élite à inscrire des étudiants comme lui issus de communautés traditionnellement sous-représentées, notamment par le biais de politiques d'aide financière généreuses.

« Je pense que Cornell peut faire plus pour garantir mon statut d'étudiant là-bas », a-t-il déclaré. Wade a été attiré par l'école en raison de sa réputation, de son prestigieux programme d'urbanisme et de planification régionale et d'une aide financière qui, selon lui, couvrirait ses frais.

Maintenant, dit-il, il est intéressant de repenser à ses premiers semestres à l'école, lorsqu'il a ressenti « un sentiment de syndrome de l'imposteur et le sentiment de ne pas être vraiment dans un espace où j'étais accepté… ou célébré », a déclaré Wade. « Ensuite, voir cela se manifeste réellement dans la volonté ou la réticence de l'université à me garder en tant qu'étudiant là-bas. »

D'abord un chèque, puis une facture

Wade a déclaré qu'il avait fini par devoir de l'argent à Cornell parce que l'école lui avait remboursé une aide financière – l'argent qui restait de l'aide financière d'un étudiant après le paiement des factures qu'il devait à l'école – environ cinq semaines avant de lui facturer le logement. .

« À l’époque, je savais simplement que tout serait comptabilisé par le bureau de l’économe et que je ne recevrais des fonds directs que lorsqu’ils résultaient de l’argent restant », a écrit Wade dans son commentaire public. « C'est-à-dire qu'une fois que l'université a traité tous les débits, j'ai pensé que tout l'argent restant serait à moi pour les dépenses supplémentaires que je pourrais engager tout au long du semestre. »

Wade a donc dépensé les 5 173 $ que Cornell avait déposés sur son compte. À l’époque, a-t-il écrit dans son commentaire public, sa famille était aux prises avec une expulsion et des problèmes de voiture.

«Cet argent m'a énormément aidé, moi et ma famille, et j'étais incroyablement reconnaissant envers Cornell pour son engagement à prendre soin des étudiants dans le besoin. Cependant, cette foi s’est avérée être une énorme erreur », a-t-il écrit.

Wade devait en fait environ 8 500 $ à l’université pour le logement et quelques autres frais.

Wade a déclaré qu'il avait découvert le problème pour la première fois lorsqu'il avait essayé de s'inscrire à des cours au début de sa première année, à l'automne 2021. Il avait pris un congé à l'automne 2020, puis s'était inscrit avec succès à l'école à l'automne 2021. au printemps 2021. Mais lorsqu’il a essayé de s’inscrire à des cours à l’automne 2021, il a constaté que sa capacité à le faire était limitée.

Après quelques recherches, Wade a appris que c’était à cause de la dette, qui atteignait alors plus de 10 000 dollars.

« Ma réaction a été très embarrassante », a déclaré Wade. « Des sentiments de culpabilité et le sentiment d'être irresponsable et d'avoir le sentiment d'être stupide de n'avoir pas fait les choses correctement. Être de première génération et avoir de faibles revenus n’a fait qu’empirer les choses. Cela a multiplié ces sentiments.

Plus récemment, Wade a été en contact avec un représentant du bureau de l'économe de l'université ainsi qu'avec l'agence de recouvrement des dettes dans le but de régler la dette. Le représentant du bureau de l'économe a déclaré à Wade Cornell qu'il renoncerait aux frais internes et aux intérêts, mais qu'en plus du principal de la dette, il devrait quand même payer environ 3 000 $ de frais au collecteur de dettes.

Cornell n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Wade a déclaré qu'il espère trouver un moyen d'effacer la dette, de transférer les crédits d'un collège communautaire qu'il a gagnés au cours des deux dernières années à Cornell et d'obtenir rapidement son diplôme. Beaucoup des amis qu’il s’est fait et de la communauté qu’il a bâtie lors de son arrivée à Cornell sont déjà partis et ont poursuivi leur vie. Il souhaite concrétiser son ambition professionnelle de créer une organisation à but non lucratif axée sur le logement abordable.

« J'ai généralement l'impression d'avoir passé trop de temps à essayer d'y parvenir, à essayer d'atteindre cet objectif, et je veux continuer ma vie », a-t-il déclaré. « J'ai l'impression que je ne peux pas rester éternellement étudiante au premier cycle. C'est très fatigué et vieux maintenant.

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