Une balle vieille de 2 000 ans trouvée avec le nom de Jules César a probablement été utilisée pendant la guerre civile

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Une balle en plomb en forme d'amande sur laquelle sont inscrits les noms de Jules César et une ville inconnue et probablement tirée d'un lance-pierre – ce qui laisse entendre que les peuples autochtones d'Espagne ont soutenu la cause du dictateur potentiel lors de sa guerre civile finalement réussie il y a plus de 2 000 ans, selon une nouvelle étude.

En tant que général, César mena l'armée romaine à la victoire dans la guerre des Gaules (58 à 50 avant JC). Mais ne voulant pas abandonner son nouveau pouvoir, il traversa le fleuve Rubicon le 10 janvier 49 avant JC, amenant son principal rival politique, Pompée le Grand, à déclarer que l'action de César équivalait à un état de guerre civile.

La guerre civile de César (49 à 45 av. J.-C.) s'est étendue à l'Europe, notamment à l'Italie, à la Grèce, à l'Égypte, à l'Afrique, à l'Espagne et à la péninsule balkanique. L'engagement final, le 17 mars 45 avant JC, est connu sous le nom de bataille de Munda, qui a probablement eu lieu en Andalousie, dans le sud de l'Espagne. Des dizaines de milliers de soldats de Pompée furent tués et César revint victorieux à Rome.

Aujourd’hui, l’analyse de l’unique projectile en plomb révèle des détails sur les batailles espagnoles. Par exemple, une inscription sur la balle pointe vers une ville ancienne jamais mentionnée dans les archives historiques de la guerre civile de César, selon l'étude publiée en juin 2023 dans la revue Zéphyre.

L'artefact est connu des spécialistes sous le nom de « gland inscripta » – une balle inscrite. Mesurant 1,8 sur 0,8 pouces (4,5 sur 2 centimètres) et pesant 2,5 onces (71 grammes), le projectile a été fabriqué à l'aide d'un moule dans lequel du plomb fondu a été versé. Des lettres étaient gravées des deux côtés du moule, ce qui donnait une balle avec des inscriptions en relief indiquant « IPSCA » d'un côté et « CAES » de l'autre. Une partie du projectile a été déformée, probablement en raison de l'impact avec un objet dur lors de son tir dans l'Antiquité.

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“IPSCA” fait presque certainement référence à une ancienne ville impliquée dans la guerre civile entre César et Pompée, affirment les chercheurs dans leur étude, mais aucun des premiers sources écrites à propos des batailles espagnoles, mentionnez Ipsca. Étant donné que le projectile a été trouvé près de la ville de Montilla – l'emplacement probable de Munda à l'époque romaine – Ipsca a très probablement été impliquée dans les dernières batailles décisives de la guerre civile de César, ont-ils déclaré.

“Au 1er siècle avant JC, de nombreuses glandes inscrites ont été créées parce qu'elles étaient des instruments très utiles pour héberger des messages courts et très spécifiques”, auteur principal de l'étude. Javier Moralejo Ordax, professeur adjoint d'archéologie à l'Université autonome de Madrid, a déclaré à Crumpe dans un e-mail. Le message sur ce projectile particulier était probablement destiné à de la propagande politique et à un encouragement pour les propres troupes de César, a-t-il déclaré, à savoir qu'Ipsca soutenait César plutôt que Pompée.

Une seule autre balle portant le nom de César a été retrouvée en Espagne. Celui-ci, originaire de la province de Jaén, porte également une double inscription. On y lit « CAE / ACIPE » – l’équivalent latin de « Suce-le, César » – très probablement un message des troupes de Pompée à leur ennemi.

Robert Morstein-Marx, un historien romain de l'Université de Californie à Santa Barbara qui n'a pas participé à l'étude, a déclaré à Crumpe dans un e-mail qu'il trouvait la découverte intéressante car, si les auteurs ont raison à propos de l'abréviation César, “c'est sa première apparition”. sur une balle utilisée par les frondeurs de son armée. Les habitants d'Ipsca, dit-il, « ont publiquement déclaré leur loyauté envers César à ceux de l'autre côté qui avaient choisi de se battre pour les fils de Pompée ».

Cette petite balle donne aux historiens de nouvelles informations importantes, a déclaré Moralejo Ordax, car « la plupart des villes indigènes étaient fidèles à Pompée et à ses fils ». Ipsca, en revanche, semble avoir été alliée à César et « a probablement fabriqué des munitions pour les troupes de César et peut-être fourni des munitions à César ». [slinger] des troupes pour ses armées”, a-t-il déclaré.

En fin de compte, la ville d'Ipsca a peut-être aidé César à remporter une victoire décisive en Espagne, déclenchant une chaîne d'événements, depuis sa nomination historique comme dictateur jusqu'à la chute de l'Espagne. République romaine et la montée éventuelle du Empire romain.

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