Une étude controversée affirme que le mégalodon ne ressemblait pas à un grand requin blanc géant de 50 pieds

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Le mégalodon, le plus grand requin ayant jamais vécu, ne ressemblait peut-être pas à un très grand requin blanc comme on le suppose généralement – ​​mais il était peut-être plus long et plus mince, ont révélé les scientifiques.

En réanalysant la colonne vertébrale incomplète d'un fossile mégalodon (Otodus mégalodon) tenue à l'Institut royal des Sciences naturelles de Belgique (IRSNB) à Bruxelles, l'équipe a constaté des divergences dans reconstructions précédentesce qui suggère que ces requins surdimensionnés avaient une longueur de corps d'environ 52 pieds (16 mètres) et une forme ressemblant à celle des grands requins blancs.

« La reconstruction publiée précédemment du squelette et de la forme du corps du Megalodon semblait très délicate », co-auteur Kenshu Shimadapaléobiologiste à l'Université DePaul de Chicago, a déclaré à Crumpe dans un e-mail.

L'équipe de 26 experts en requins a révélé ses conclusions dans une nouvelle étude, publiée le 21 janvier dans la revue Paléontologie électronique.

Grands requins blancs (Carcharodon carcharias) sont souvent utilisés comme modèle pour éclairer les estimations sur la taille du mégalodon et à quoi il aurait pu ressembler. En effet, les squelettes de requins sont constitués en grande partie de cartilage – qui est moins susceptible d’être préservé sous forme de fossiles que d’os – de sorte que les scientifiques n’ont trouvé que des dents et des vertèbres fossilisées de mégalodon. En tant que parent proche et prédateur suprême avec un régime alimentaire et des caractéristiques similaires, les grands blancs sont considérés comme un modèle approprié.

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Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont examiné les tomodensitogrammes du squelette vertébral d'un jeune grand blanc, puis l'ont comparé à la vertèbre du spécimen de mégalodon. Leurs résultats ont montré des différences dans la croissance du centrum – la partie centrale solide des vertèbres. Chez les requins lamniformes vivants (l'ordre auquel appartiennent les mégalodons et les grands blancs), la croissance du centre est liée à la circonférence, a écrit l'équipe. La colonne vertébrale du mégalodon s'est avérée beaucoup plus fine que celle du grand blanc, ce qui, selon eux, signifie que le mégalodon était beaucoup plus mince que celui d'un grand blanc.

Le analyse précédente a suggéré une longueur de vertèbres de 36,4 pieds (11,1 m), mais les nouvelles découvertes indiquent que cela aurait été la longueur minimale. Les chercheurs affirment que le mégalodon était probablement plus long et plus mince, donc il ne ressemblerait peut-être pas au modèle du grand requin blanc après tout. « Nous ne connaissons toujours pas la forme exacte de sa tête, de ses nageoires ou de sa queue », a déclaré Shimada.

Les auteurs affirment que le mégalodon était plus long et plus mince que ne le suggèrent les reconstructions précédentes.

Au lieu de cela, le mégalodon aurait pu ressembler à quelque chose de plus proche d'un requin mako (Isurus oxyrinchus), co-auteur principal Philippe Sternesun biologiste à l'Université de Californie Riverside, a déclaré dans un communiqué.

Alors, quelle pouvait être la taille du mégalodon ? Les chercheurs ne veulent pas donner de longueur définitive sans preuves solides, mais ces nouvelles informations suggèrent qu'il aurait « facilement » atteint 50 pieds (15 m) de long et pourrait même avoir atteint 66 pieds (20 m) « ou peut-être un peu plus. « , a déclaré Shimada.

« La réalité est que nous avons besoin de la découverte d'au moins un squelette complet de Mégalodon pour être plus sûrs de sa taille réelle ainsi que de la forme de son corps », a déclaré Shimada.

Malgré la remise en question des résultats de l'étude précédente, l'équipe de recherche continue de croire que c'était important et affirme que cela a été important pour aider l'équipe à parvenir à ses nouvelles conclusions. C'est « un excellent exemple de la manière dont la science progresse », a déclaré Shimada.

Les auteurs de l’étude précédente ne sont cependant pas convaincus par les nouveaux résultats. Auteur principal Jack Cooperchercheur à l'Université de Swansea au Royaume-Uni, avec ses collègues Catalina Pimientoégalement à l'Université de Swansea, et John Hutchinsondu Royal Veterinary College, affirment que la nouvelle étude est davantage une hypothèse alternative qui souffre de « logique circulaire » – où un argument suppose que sa conclusion est correcte et utilise la conclusion pour étayer l'argument.

« De plus, ils ne fournissent pas réellement de nouvelle estimation de la longueur dans leur travail », ont-ils déclaré à Crumpe dans un e-mail. La nouvelle étude, ont-ils ajouté, ignore le fait que l’analyse précédente prenait en compte plusieurs exemples vivants de requins vivant aujourd’hui, et que l’un de leurs modèles montrait également un corps allongé lorsqu’il était basé uniquement sur les grands requins blancs.

« Il est important de noter que l'interprétation du 'corps allongé' est basée sur une seule observation, une comparaison avec un seul analogue, et qu'elle ne dispose d'aucun test statistique pour étayer son hypothèse », ont-ils déclaré. « Plus important encore, plusieurs aspects de l'étude sont impossibles à vérifier ou à reproduire pour les futurs chercheurs, car les auteurs ne fournissent pas les données brutes. »

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