Brandon Royval pense que le combat de la trilogie Alexandre Pantoja pourrait faire la une de l'UFC 301 : “Je sais que je peux le battre”


Brandon Royval espère qu'une victoire lors d'un match revanche crucial ce week-end permettra de rencontrer un autre rival dans un avenir proche.

“Raw Dawg” fait la une de l'UFC Mexico ce samedi face au double champion des poids mouches Brandon Moreno. Il s'agit de la deuxième rencontre entre les deux, Moreno ayant marqué un TKO au premier tour de Royval à l'UFC 255 en novembre 2020. Au cours de ce combat, Royval a également subi une blessure à l'épaule.

Non seulement Royval a l’opportunité de venger cette défaite, mais une performance impressionnante pourrait lui valoir une autre chance contre l’actuel champion des poids mouches Alexandre Pantoja. Royval a abandonné une décision unanime face à Pantoja en décembre dernier à l'UFC 296, mais comme les entremetteurs ont besoin d'un combat en tête d'affiche pour l'UFC 301 à Rio de Janeiro le 4 mai et que Pantoja est la plus grande star brésilienne non réservée actuellement, Pantoja pourrait être sollicité. pour clôturer ce spectacle contre le vainqueur de l'événement principal de samedi.

Royval a évalué ses chances de mériter cette place lors d'une apparition sur L'heure du MMA.

“Je pensais avec certitude que si Brandon Moreno gagnait, même si lui et moi venions de subir la même défaite, ils le lui donneraient”, a déclaré Royval. « Je ne pensais pas qu'ils allaient nécessairement me le donner, mais je viens de découvrir que Pantoja est là. Il sera dans le public et tout ça, alors peut-être qu'il y aura quelque chose d'un peu plus pour lequel se battre en plus d'une simple place de prétendant n°1 et tout ça.

Royval s'est fait un nom comme l'un des combattants les plus excitants de la division poids mouche, avec 13 de ses victoires professionnelles par KO ou par soumission. Doit-il trouver un moyen d'achever Moreno – un combattant dont la seule défaite à distance s'est produite Le combattant ultime 24 dans un combat d'exhibition contre Pantoja – alors il sera difficile de lui refuser une autre chance au titre.

Et si cela se produisait, Royval estime que les chances sont en sa faveur.

“Respect envers Pantoja, bien sûr, je sais que je peux le battre”, a déclaré Royval. « Je sais que c'est un combat gagnable pour moi. J’ai l’impression qu’il a fait beaucoup de bonnes choses pendant ce combat et beaucoup d’ajustements sympas, mais personne ne m’a battu trois fois de suite. C'est fou.”

Pantoja détient deux victoires sur Royval dans leur rivalité. En plus d'une victoire par décision convaincante contre Royval lors de leur dernière rencontre, Pantoja a également marqué une soumission de Royval au deuxième tour en août 2021.

Lors de leur deuxième combat, Royval a tenu la distance, mais le résultat a été presque plus décevant en raison du fait que la stratégie de Pantoja a amené Royval à changer son propre style qui plaira au public.

“J'ai l'impression de m'être très bien préparé pour Pantoja et le Pantoja que j'ai toujours vu”, a déclaré Royval. « Il tirait en quelque sorte comme un truc très digne d’un championnat, il a mis les gaz par rapport à ce qu’il fait habituellement. Normalement, il ne se bat pas de manière calculée, c'est un combattant du genre à faire attention au vent, à tuer ou à être tué, et j'étais prêt à 100% pour quelque chose comme ça, et il était très calculé dans son approche. . Très prudent, dirais-je, et je n'étais pas préparé à un tel combat.

«J'étais prêt à aller corps à corps, à essayer de s'entre-tuer, tout ça, et il a changé la donne. J'ai l'impression que c'est une chose qui me manque dans mon jeu, c'est juste le changer à la volée. J’avais l’impression que c’était quelque chose qu’il avait vraiment bien fait dans ce combat.

Ayant partagé l'octogone avec Pantoja et Moreno, Royval est l'un des rares combattants qualifiés pour commenter ce que signifie affronter deux des meilleurs poids mouches de tous les temps. La bonne nouvelle pour Royval est qu’il s’attend à ce que Moreno se batte directement contre lui, ce qui est exactement ce qu’il veut.

“Pantoja, bien sûr”, a répondu Royval lorsqu'on lui a demandé qui était l'adversaire le plus coriace. « J'ai l'impression que Moreno fait beaucoup de choses qui me seraient bénéfiques. Le fait qu'il soit dans une foule mexicaine l'incitera à se battre encore plus durement. J'ai l'impression que beaucoup de mes pertes ont été assez similaires : des gens occupant des postes et me contrôlant et beaucoup de temps de contrôle. Une grande partie de mes pertes sont dues à ce genre de décisions où je me fais contrôler et me placer hors position et tout le reste, où je ne pense pas que Moreno soit ce genre de combattant qui veut simplement contrôler sa position. Il va essayer de faire des dégâts.

« Quiconque essaie de faire des dégâts et de créer de l'espace, cela me permet essentiellement de lancer des soumissions, de me permettre de me lever, de me permettre d'attaquer. J’ai l’impression que cela profite complètement à mon style de combat.

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