Comment la pollution de l’air peut nuire aux performances des équipes


Des niveaux élevés de pollution atmosphérique peuvent nuire aux performances des équipes, qui sont vitales pour résoudre des problèmes complexes tels que le développement de technologies d'énergie propre et de vaccins, et cela pourrait nuire au développement économique dans les économies émergentes très polluées, selon une nouvelle étude co-écrite par Cambridge Judge Business. École.

L’étude a utilisé les données de 15 000 jeux d’évasion en direct à Londres. Il a estimé, sur la base des données et des équations de l'étude, que pour environ 3 500 équipes ayant participé à des exercices de consolidation d'équipe (généralement issues d'un milieu d'entreprise), les jours de forte pollution, les équipes d'évacuation pouvaient prendre jusqu'à 5 % de plus pour résoudre une séquence de problèmes. tâches analytiques non routinières de type collaboratif vues dans un lieu de travail moderne.

Les auteurs affirment que le sous-échantillon principalement axé sur la consolidation d'équipe en entreprise peut être plus représentatif de l'effet sur le lieu de travail que l'échantillon complet (qui comprend les fêtes d'anniversaire et autres activités de loisirs) ; il n'y a pas eu d'effet significatif de la pollution sur les jeunes équipes de moins de 16 ans, le sous-groupe reflétant le moins l'environnement de travail moderne.

Ces résultats négatifs “ne se produisent qu'à des niveaux élevés de pollution atmosphérique, qui sont pourtant monnaie courante dans de nombreux pays en développement. Comme les efforts d'équipe sont principalement axés sur l'innovation, des niveaux élevés de pollution atmosphérique peuvent entraver de manière significative le développement économique”, indique l'étude publiée ce mois-ci dans le Journal. de psychologie économique.

Les co-auteurs de l'étude comprennent Paul Lohmann de l'Institut El-Erian d'économie et de politique comportementales de la Cambridge Judge Business School, et Andreas Kontoleon du Département d'économie foncière de l'Université de Cambridge.

“Les avancées scientifiques et dans d'autres domaines nécessitent que les équipes travaillent ensemble pour combiner leurs connaissances et résoudre des problèmes complexes. Il est donc important de comprendre les facteurs externes qui peuvent affecter les performances de l'équipe”, explique le co-auteur Paul Lohmann.

“Nos conclusions selon lesquelles la pollution atmosphérique a un effet négatif important et statistiquement significatif sur les équipes effectuant des tâches complexes ont des implications sur les lieux de travail partout dans le monde, mais particulièrement dans les économies émergentes qui ont des niveaux de pollution atmosphérique élevés.”

La recherche utilise des données provenant de jeux d'évasion entre 2018 et 2022, dans lesquels les membres de l'équipe doivent résoudre une série d'énigmes et utiliser les informations pour trouver un moyen de s'échapper de la pièce avant la fin du temps imparti, généralement 60 minutes. Les équipes étaient composées de 2 à 6 personnes et l'étude est basée sur le nombre de minutes qu'il leur a fallu pour accomplir la tâche, car cela reflète l'efficacité de l'équipe à travailler ensemble.

“Les salles d'évasion offrent un cadre idéal pour étudier les performances d'une équipe sur des tâches cognitives non routinières, emblématiques de l'environnement de travail moderne, car elles nécessitent un haut niveau de créativité, de collaboration et de communication entre les membres de l'équipe pour terminer le jeu”, indique l'étude.

La recherche étudie l'effet des quatre polluants atmosphériques les plus courants : le monoxyde de carbone (CO), le dioxyde de soufre (SO2), le dioxyde d'azote (NO2) et les particules de moins de 2,5 micromètres de diamètre (PM 2,5).

Les données sur la pollution ont été obtenues à partir de 16 stations de surveillance du Grand Londres gérées par le réseau automatique urbain et rural et fournies par le ministère de l'Environnement, de l'Alimentation et des Affaires rurales. Les données météorologiques proviennent du Met Office du Royaume-Uni.

L’étude révèle que les 4 polluants ont un impact négatif significatif sur les performances de l’équipe. Il est intéressant de noter que ces effets se produisent à des niveaux bien inférieurs aux lignes directrices actuelles de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) sur la qualité de l’air pour deux polluants étudiés (CO et SO2).

L'étude se termine par des commentaires sur les implications potentielles sur tous les lieux de travail, mais particulièrement dans les économies émergentes.

“Nos résultats ont des implications pour tous les contextes qui nécessitent un travail analytique et interpersonnel non routinier en équipe, qui caractérise une grande partie de l'environnement de travail moderne. De nombreuses économies à revenu faible ou intermédiaire sont confrontées à des niveaux de pollution beaucoup plus élevés, qui pourraient éventuellement être un frein au développement économique et à la réduction de la pauvreté.

“Alors que ces pays ont l'intention d'augmenter la part des emplois du secteur des services qui impliquent l'innovation en équipe dans leurs économies, la réduction de la pollution atmosphérique peut être un facteur contextuel important qui peut affecter la capacité d'innovation, essentielle au développement économique.”

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