Comprendre la maladie débilitante chronique chez le cerf


La maladie débilitante chronique (MDC) est une maladie neurodégénérative transmissible chez les cerfs qui entraîne une incapacité à manger, des trébuchements, de la bave et un manque de peur des humains, et dans tous les cas, elle est finalement mortelle. “Des cerfs infectés peuvent vivre pendant deux ans ou plus, et cela peut prendre très longtemps avant qu'ils n'en montrent des signes cliniques”, explique Michelle Gibison, responsable des tests de diagnostic en laboratoire à la Wildlife School of Veterinary Medicine de l'Université de Pennsylvanie. Programme à terme. Cela signifie qu’ils peuvent infecter d’autres cerfs pendant cette période.

La MDC est une maladie à prions, ce qui signifie qu'elle résulte d'une protéine cellulaire normale qui s'est mal repliée puis se propage en repliant mal des copies supplémentaires de la protéine. Gibison affirme que même s'il n'y a aucune preuve que la MDC puisse se propager aux humains, on craint que cela ne change, car d'autres maladies à prions – telles que la maladie de la vache folle – peuvent se propager par la consommation de viande infectée. Elle affirme que les cas de MDC augmentent, non seulement en Pennsylvanie et aux États-Unis, mais également partout dans le monde.

En collectant et en analysant des échantillons fécaux d'animaux avec et sans MDC, une nouvelle étude collaborative de Penn Vet et d'autres chercheurs met en lumière l'impact de la MDC sur le microbiome intestinal et fournit un outil potentiel pour la surveillance des maladies. Les chercheurs ont découvert que plusieurs types de bactéries intestinales pouvaient différencier les animaux positifs et négatifs pour la MDC. Leur article intitulé « Prospective fecal microbimic biomarkers for chronic wating Disease » a été publié dans Spectre de microbiologie.

Ils ont analysé 100 échantillons fécaux de cerfs de Virginie provenant de différentes régions des États-Unis, dont la moitié souffraient de la maladie débilitante chronique et l'autre moitié non. La surveillance de la MDC est difficile car la confirmation de la maladie nécessite en grande partie des diagnostics post-mortem, explique Anna Kashina, professeur de biochimie à Penn Vet. Il n'y a pas eu de test non invasif sur des animaux vivants pour détecter la MDC, qui serait transmise par ingestion accidentelle ou par contact avec des prions déposés dans l'environnement par les excréments, la salive, l'urine et les restes d'animaux.

“Ce travail marque le début d'une tendance très prometteuse consistant à utiliser des échantillons fécaux à la fois pour identifier la maladie et pour en apprendre davantage sur la biologie de la maladie”, explique Kashina.

Chez les cerfs positifs pour la MDC, l'étude a révélé des changements similaires chez les cerfs diagnostiqués avec une MDC à un stade précoce et avancé, indiquant que les changements liés à la MDC précèdent les symptômes. Julie Ellis, codirectrice du Wildlife Futures Program de Penn Vet, affirme que cette méthodologie pourrait s'avérer utile pour une détection plus précoce de la MDC, en particulier dans les zones où la propagation de la MDC n'a peut-être pas été signalée auparavant.

Le projet, dit-elle, met en valeur la capacité de Penn à rassembler des collaborateurs possédant des expertises et des compétences diverses. Ellis est un écologiste travaillant dans le domaine de la santé de la faune, Gibison a une formation en biologie moléculaire et supervise les diagnostics de la MDC, et Kashina est une scientifique fondamentale qui travaille avec des modèles cellulaires et animaux et se concentre sur la neurodégénérescence. Dawei W. Dong de Penn Vet est un expert en apprentissage automatique et en intelligence artificielle et co-auteur principal de cette étude. Ils ont collaboré avec d'autres chercheurs de Penn Vet ainsi que Merck et le ministère de l'Agriculture des États-Unis.

Gibison affirme que le Wildlife Futures Program est également unique dans la mesure où il compte sept techniciens en santé de la faune répartis dans tout l'État pour aider à la collecte d'échantillons et à la surveillance des maladies. Une prochaine étape dans la recherche de Penn sur la MDC consiste à examiner les cerfs captifs et sauvages en Pennsylvanie plutôt que les cerfs captifs à travers le pays, ce qui, selon Kashina, est important car cela élimine la variabilité des régions géographiques, qui a normalement un fort impact sur le microbiome. Les raisons du lien entre la MDC et les modifications du microbiome fécal restent incertaines.

L'un des espoirs à long terme de Kashina est le développement de tests fécaux que les chasseurs peuvent utiliser sur le terrain. Il est important d'attraper la MDC lorsqu'elle se déplace vers une nouvelle zone, explique Gibison. Une fois que la maladie devient endémique, elle est difficile à éradiquer.

Michelle Gibison est responsable des tests de laboratoire de diagnostic à l'École de médecine vétérinaire de l'Université de Pennsylvanie et chef de section des maladies débilitantes chroniques au Wildlife Futures Program.

Anna Kashina est professeur de biochimie au Département des sciences biomédicales de Penn Vet.

Julie C. Ellis est professeure adjointe de pathobiologie à Penn Vet et codirectrice du Wildlife Futures Program.

Les autres co-auteurs sont Karie Durynski, Susan Bender et Lisa Murphy de Penn Vet ; Dawei W. Dong de Penn Vet et de l'Institut d'informatique biomédicale de la Perelman School of Medicine ; Adam Didier et Maureen Bourner de MilliporeSigma, Merck KGaA ; Guy Kleks et Avihai Zolty de Sigma Aldrich Israel Ltd., Merck KGaA ; et Tracy Nichols du Département américain de l'Agriculture.

Le travail a été soutenu par le ministère de l’Agriculture de Pennsylvanie et la Pennsylvania Game Commission.

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