Critique de « Pepe » : une note de bas de page de la saga Pablo Escobar est réimaginée de manière rêveuse comme les réflexions d'un hippopotame sur la vie et la mort


Lorsque Pablo Escobar a été tué lors d’un échange de coups de feu avec les forces spéciales colombiennes en 1993, le « roi de la cocaïne » a laissé derrière lui une ménagerie privée comprenant quatre hippopotames. En 2007, le troupeau comptait 16 hippopotames qui vivaient en liberté et continuaient à se multiplier dans la rivière Magdalena et les terres environnantes, étant progressivement perçus comme une menace pour les agriculteurs et les pêcheurs locaux. Un mâle rebelle qui s'était séparé du troupeau, baptisé « Pepe » par les médias, a été tué deux ans plus tard par des chasseurs agissant sur instruction des autorités. Nelson Carlos de los Santos Arias présente une version idiosyncrasique de cette histoire dans Pépé.

Sauf que le réalisateur dominicain a un intérêt limité pour la narration linéaire conventionnelle. Comme ses débuts narratifs en 2017, Noix de coco, ce collage discursif est un hybride de documentaire et de fiction, transformé en un poème au ton philosophique sur lequel le kilométrage du public variera. Le tronçon d’ouverture décousu est particulièrement difficile, et beaucoup le trouveront d’une opacité frustrante. Je veux dire cela littéralement, car une grande partie se déroule sur un écran vide ou dans des scènes nocturnes sombres.

Pépé

L'essentiel

Structurellement désordonné mais étrangement obsédant.

Lieu: Festival du Film de Berlin (Compétition)
Casting: Jhon Narvaez, Fareed Matjila, Harmony Ahalwa, Sœur Maria Rios, Jorge Puntillon Garcia, Shifafure Faustino, Steven Alexander, Nicolas Marin Caly
Réalisateur-scénariste: Nelson Carlo de los Santos Arias

2 heures 2 minutes

Alors que les journaux télévisés, les transmissions de talkies-walkies et les enregistrements audio des tirs de mitrailleuses évoquent la mort d'Escobar, De los Santos Arias s'attend à ce que les téléspectateurs fassent le lien entre le baron de la drogue et Pepe, sans fournir beaucoup d'informations concrètes. Au lieu de cela, il se tourne vers les pensées en voix off du narrateur hippopotame, s'émerveillant du langage inconnu qui sort de sa bouche, des histoires qu'il semble connaître instinctivement et s'interrogeant sur ses origines tout en sachant avec certitude qu'il est déjà mort.

Même selon les normes souvent ésotériques du Festival du film de Berlin, il s'agit d'une sélection aventureuse, d'un film d'art formaliste qui pourrait sembler plus à l'aise dans un festival comme Rotterdam ou même dans la barre latérale du Forum berlinois, convivial et expérimental. La faible production de l'industrie cinématographique dominicaine et le petit nombre de films qui arrivent sur les écrans internationaux devraient cependant garantir une certaine visibilité. Pépé est plus susceptible d'attirer les programmateurs de cinémathèques que les distributeurs commerciaux.

La narration intermittente de la bête titre passe à divers moments de l'afrikaans à la langue bantoue namibienne Mbukushu en passant par le castillan, souvent accompagné de ses camarades hippopotames grognant et meuglant. Pepe vocalise même des voyelles comme la chenille dans Alice au pays des merveilles.

Le film passe en mode documentaire nature lorsque la créature visualise ses racines ancestrales dans le sud-ouest de l'Afrique le long de la rivière Okavango dans le premier de nombreux superbes clichés de drone, celui-ci capturant les corps d'un troupeau d'hippopotames luisant comme des pierres lisses dans des eaux peu profondes. Alors qu'un détour avec un groupe de touristes allemands s'avère maladroit, nous apprenons grâce à leur guide local que l'hippopotame est un animal sage avec une connaissance intime de l'eau et de la terre, et que malgré sa circonférence considérable, il peut se déplacer plus vite que n'importe lequel d'entre nous.

De los Santos Arias semble le plus dans son élément en travaillant de manière impressionniste avec une narration basée sur l'image, notamment lorsque le bruit des hélicoptères qui approchent fait fuir le troupeau dans la rivière. On ne voit les hélicoptères que dans l'ombre qu'ils projettent sur le sol, revenant dans la direction opposée en transportant de grosses caisses. Lorsque les hippopotames capturés sont transférés sur un cargo des Caraïbes – « à destination de l’inconnu dans une machine flottante » – Pepe se demande à nouveau comment il connaît cette histoire. Peut-être en a-t-il eu l'intuition dans les yeux des aînés du troupeau ou dans les égratignures et les cicatrices sur leurs corps âgés ?

Il y a du charme dans l'idée d'un hippopotame contemplant pour la première fois comment un plan d'eau peut n'avoir ni milieu ni bord, même si moins de narration parfois venteuse pourrait être plus. Le sentiment surgit plus d'une fois que De los Santos Arias encombre une histoire captivante de distractions obscures, de décalages aléatoires entre la couleur et le noir et blanc et de remaniements constants du style du film. Et pourtant, la lente accumulation du pathétique exerce une emprise.

Les chauffeurs de camions de pierre chargés de transporter les animaux importés illégalement une fois de retour à terre ont pour instruction de dire à toute police qui les arrête qu'ils transportent des cochons sauvages dominicains. Une fois la cargaison livrée au domaine du patron invisible mais clairement louche, Pepe observe : « C'est ainsi que mes parents sont arrivés à cette rivière et ont scellé mon destin. » Déjà, les ouvriers agricoles ont commencé à embellir la légende de l'entrée des hippopotames en Colombie, décrivant leur livraison dans un avion massif qui ressemblait à une baleine volante.

La narration devient encore une fois un peu fleurie alors que Pepe réfléchit à la malédiction de la proximité des « bipèdes », comme il décrit les humains. Une analyse de la sémantique des pronoms, par exemple, provoque un léger roulement des yeux lorsque l'hippopotame fait rouler le mot « ils » dans sa bouche : « Un « ils » qui pourrait être « nous » ou un « ils » qui dépouille tout. possibilité de « nous » ?

Le film ignore le changement de direction du troupeau toujours grandissant une fois que le père de Pepe montre des signes d'affaiblissement et que son frère aîné prend le pouvoir, commençant un règne de terreur qui finit par voir Pepe exilé. Les images fantomatiques d'un squelette d'hippopotame alors que Pepe contemple la perte de son père présagent de sa propre mort.

Le drame humain s'avère moins captivant lorsque l'attention se porte sur un pêcheur fluvial qui a peur de trouver la forme imposante de Pepe emmêlée dans son filet, le faisant presque basculer hors de son bateau. Il est difficile de susciter beaucoup d'intérêt pour les querelles de l'homme avec sa femme de mauvaise humeur, qui ignore ses allégations de rencontre avec une bête monstrueuse comme n'étant qu'une autre absurdité ivre.

Le flou de sa description de la créature non identifiée rend également le commissaire de police local dédaigneux lorsque deux pêcheurs mettent en garde contre la probabilité d'une tragédie. Mais de belles images des yeux et des oreilles de Pepe brisant la surface de l'eau, regardant un bateau de pêche traverser la rivière, contribuent à créer des tensions autour du sort de l'animal, même si nous savons qu'il est condamné dès le départ.

De los Santos Arias fait une référence passagère à des êtres amenés dans un pays étranger puis traités comme une menace à éliminer. Mais toute allégorie humaine de dislocation culturelle ou d’esclavage reste sous-développée.

Pour une version plus simple de l'histoire de la façon dont les hippopotames d'Escobar ont été abandonnés dans son zoo après sa mort, puis se sont libérés pour revendiquer un territoire et se reproduire dans les rivières colombiennes, il y a le spécial NatGeo Wild, Cocaïne Hippopotames. (On se demande si une version fictive gonzo de cet épisode bizarre pourrait servir à prolonger l'histoire. Ours de cocaïne univers.) Tandis que Pépé saute beaucoup plus et passe trop de temps sur une affectation artistique, il y a une âme dans ce récit qui vous surprend, amplifiée par la partition électronique troublante de De los Santos Arias.

Il atteint toute sa puissance dans une image finale à couper le souffle alors que la caméra effectue un zoom arrière au-dessus du triste spectacle de Pepe abattu par balles dans une prairie verdoyante, un demi-cercle d'humains bouche bée se tenant au-dessus du corps ensanglanté de l'hippopotame. Le film inégal vaut le détour rien que pour ce plan.

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