Des araignées Joro géantes et envahissantes dotées de toiles de 6 pieds pourraient être sur le point de envahir les villes américaines, préviennent les scientifiques


Les araignées Jorō géantes et envahissantes se sont répandues dans plusieurs États américains au cours de la dernière décennie. Aujourd’hui, les scientifiques ont découvert que ces créatures de la taille d’une paume sont potentiellement beaucoup plus tolérantes à la vie en ville que d’autres espèces et semblent prospérer le long des routes principales, ce qui pourrait leur permettre de s’implanter (ou huit) dans les grandes villes de la côte Est.

Araignées Jorō (Trichonephila clavata) sont une espèce d'araignées tisseuses d'orbes, un groupe connu pour créer des toiles circulaires hautement symétriques. Les Jorōs sont facilement reconnaissables grâce aux bandes jaunes distinctives qui ornent leurs pattes autrement noires. Ils construisent également des toiles uniques qui peuvent mesurer plus de 1,8 mètre de diamètre et paraître dorées lorsqu'elles reflètent la lumière du soleil.

Les Jorōs femelles, qui peuvent atteindre environ 7,6 centimètres de diamètre – environ le double de la taille des mâles – ont également des rayures bleues et des taches rouges sur leur abdomen à prédominance jaune.

Après l'accouplement au début de l'automne, les femelles Jorōs pondent de grandes grappes liées par des toiles pouvant contenir jusqu'à 400 œufs avant de mourir au début de l'hiver, avec les mâles. Lorsque les œufs éclosent au printemps, les bébés araignées créent des toiles semblables à des parachutes qui leur permettent de voler jusqu'à 160 kilomètres de leur lieu de naissance.

Les araignées Jorō sont endémiques d’Asie et, jusqu’à récemment, elles n’étaient trouvées qu’au Japon, en Corée, à Taiwan et en Chine. Cependant, en 2014, des chercheurs ont repéré plusieurs Jorō aux États-Unis, près d’Atlanta, en Géorgie. Les experts pensent que ces individus envahissants ont été accidentellement amenés aux États-Unis à l'intérieur d'un conteneur maritime, selon un étude 2015.

Au cours des années qui ont suivi, les araignées Jorō se sont rapidement multipliées et se sont propagées aux États-Unis grâce à leur capacité à se disperser largement après la naissance. Ils sont maintenant trouvé dans toute la Géorgie, ainsi qu'en Caroline du Sud, en Caroline du Nord et au Tennessee. Des observations supplémentaires ont également été signalées en Alabama, dans le Maryland, en Oklahoma et en Virginie occidentale, et les experts pensent qu'elles pourraient répartis sur toute la côte est des États-Unis à l'avenir.

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Les araignées Jorō sont déjà largement répandues en Géorgie et dans d’autres États.

Depuis leur arrivée, les chercheurs ont remarqué que les toiles Jorō sont souvent situées à proximité des grands axes routiers. Ceci est surprenant car les vibrations provoquées par les routes très fréquentées interfèrent normalement avec araignéesCapacité à chasser : lorsque des créatures plus petites sont piégées dans des toiles d'araignées, elles ont du mal à se libérer, ce qui alerte les araignées de leur présence, mais les routes très fréquentées peuvent étouffer ces vibrations. Les araignées sont également très sensibles aux vibrations en général.

Dans une nouvelle étude publiée le 13 février dans la revue Arthropodes, les chercheurs ont étudié l'impact des vibrations sur les araignées Jorō. En laboratoire, l'équipe d'étude a utilisé des diapasons pour simuler les vibrations émises par les autoroutes afin de voir comment cela affectait la capacité des arachnides à chasser des proies simulées placées dans leurs toiles.

Au cours de 350 essais, les Jorō vibrants ont attaqué des proies simulées dans 59 % des cas, tandis que les Jorō non vibrés se sont jetés sur la proie factice dans 65 % des cas. Les essais ont également montré que les araignées « au bord de la route » étaient capables de maintenir un poids corporel santé similaire à celui des autres araignées, ce qui indique que les vibrations ne les impactaient pas à long terme.

La capacité des araignées Jorō à vivre le long des routes très fréquentées les rend très « tolérantes à la ville ».

“Les araignées semblent pouvoir y gagner leur vie”, a déclaré l'auteur principal de l'étude. Andy Davisécologiste à l'Université de Géorgie, a déclaré dans un déclaration. Ils sont étonnamment « tolérants en milieu urbain », a-t-il ajouté.

On ne sait pas exactement quels effets à long terme les araignées Jorō auront sur les écosystèmes qu’elles envahissent. L'année dernière, des chercheurs ont révélé que les araignées sont exceptionnellement timides et non agressifs envers les autres araignées. Cependant, sans qu’un prédateur naturel ne les recherche, leur nombre continuera probablement d’augmenter, ce qui pourrait les aider à supplanter les autres espèces pour les ressources.

Mais quels que soient leurs effets écologiques, les nouvelles découvertes suggèrent que ces envahisseurs arachnides ne vont nulle part de si tôt.

“Je ne sais pas à quel point les gens vont en être heureux, mais je pense que les araignées sont là pour rester”, a déclaré Alexa Schultz, co-auteur de l'étude et étudiante en troisième année d'écologie à l'Université de Géorgie, dans le communiqué. . Et ils pourraient se retrouver dans des endroits « où vous n’imagineriez pas qu’une araignée se trouve », a-t-elle ajouté.

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