eBay va payer 59 millions de dollars après que le DOJ ait lié les ventes de presses à pilules aux réseaux de drogue fentanyl

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eBay a accepté de payer 59 millions de dollars après que le ministère américain de la Justice a accusé le marché en ligne de vendre des milliers de presses à pilules et de machines d'encapsulage, dont certaines étaient utilisées par des réseaux de trafic de pilules contrefaites illégales.

Il s'agit du quatrième plus grand règlement en vertu de la Loi sur les substances contrôlées (CSA) et du tout premier règlement avec une société de commerce électronique, indique un communiqué de presse du DOJ.

« Grâce à son site Web, eBay a permis aux particuliers à travers le pays d'obtenir facilement le type de machines dangereuses qui sont souvent utilisées pour fabriquer des pilules contrefaites », a déclaré Nikolas Kerest, procureur américain du district du Vermont. « Notre enquête a révélé que certains de ces machines ont même été vendues à des individus qui ont ensuite été reconnus coupables de crimes liés à la drogue. »

eBay a nié tout acte répréhensible, soulignant sa longue histoire de soutien aux enquêtes des forces de l'ordre qui, selon lui, « ont empêché des dizaines de milliers d'annonces potentiellement problématiques d'apparaître sur notre marché ».

« Maintenir un marché sûr et fiable pour notre communauté mondiale de vendeurs et d'acheteurs est un principe fondamental de notre activité », a déclaré eBay. « eBay est fier de ses efforts reconnus, proactifs et volontaires pour retirer de notre marché les produits qui ont fait l'objet de l'enquête du gouvernement. Même si eBay a agi en toute légalité et nie les allégations du DOJ, nous avons déterminé que cet accord était dans les meilleures conditions. dans l'intérêt de l'entreprise et de ses actionnaires, car cela évite les coûts, l'incertitude et les distractions associés à des litiges prolongés.

En vertu de la CSA, toutes les ventes d'équipements de fabrication pharmaceutique comme les presses à pilules et les machines d'encapsulage doivent être déclarées à la Drug Enforcement Administration (DEA). Mais le DOJ a allégué qu'eBay avait contourné ces exigences et n'avait pas tenu de registres identifiant les acheteurs et les vendeurs d'équipements réglementés pour empêcher les médicaments contrefaits comme le fentanyl de sortir de la rue.

Cela comprenait des « presses à pilules de grande capacité capables de produire des milliers de pilules par heure » prétendument vendues sur eBay, ainsi que des « centaines » de « moules, tampons ou matrices contrefaits » que les acheteurs pouvaient utiliser pour produire des médicaments contrefaits – parfois mélangés à fentanyl – qui imitent les « produits de sociétés pharmaceutiques légitimes ».

Dans un exemple spécifié dans l'accord de règlement, le DOJ a allégué que « plusieurs acheteurs eBay » avaient acheté « des presses à pilules et des matrices contrefaites portant l'empreinte « M30 », qui est le marquage associé aux pilules de chlorhydrate d'oxycodone de 30 mg fabriquées par une société pharmaceutique légitime. « 

La répression du DOJ intervient des années après que Bradley Woolard, le chef d'un « réseau prolifique de trafic de fentanyl », a été condamné à 20 ans de prison en 2021 après que le DOJ a découvert qu'il avait « acheté une presse à pilules et mélangé des matériaux provenant de sites Web tels qu'Amazon et eBay et a appris tout seul à fabriquer des pilules maison. » En fin de compte, l'exploitation de Woolard a produit « plus de 2,5 millions de pilules contenant du fentanyl et du furanylfentanyl ».

Depuis lors, « de nombreux acheteurs de presses à pilules eBay ont été poursuivis avec succès pour trafic de pilules contrefaites illégales », a déclaré le ministère de la Justice.

Entre 2019 et 2021, les décès dus à des surdoses de drogue ont rapidement augmenté aux États-Unis, atteignant un pic à plus de 100 000 décès par an. L'année dernière, le directeur du Bureau de la politique nationale de contrôle des drogues (ONDCP) de la Maison Blanche, Rahul Gupta, a annoncé que cette tendance s'était aplatie jusqu'en 2022 et 2023 grâce aux efforts visant à lutter « de manière urgente et agressive » contre l'épidémie d'opioïdes. La plupart des 109.940 décès par surdose prévus entre 2022 et 2023 ont été « causés par des drogues synthétiques illicites comme le fentanyl et la méthamphétamine fabriquées clandestinement, souvent en combinaison avec d'autres drogues », a indiqué la Maison Blanche.

Le procureur général associé Vanita Gupta, qui préside le groupe de travail sur les litiges civils concernant l'épidémie d'opioïdes du ministère de la Justice, a déclaré que parce que « les pilules contrefaites contenant du fentanyl contribuent de manière significative à l'épidémie de surdose mortelle », le ministère de la Justice reste « déterminé à utiliser toutes les mesures d'application disponibles pour veiller à ce que les entreprises impliquées dans la vente des équipements permettant de créer ces pilules dangereuses respectent la Loi sur les substances contrôlées.

Selon l'accord de règlement, eBay doit payer l'amende de 59 millions de dollars avant le 13 février.

La société a également accepté de « maintenir et d'améliorer » son « programme de conformité CSA en ce qui concerne sa politique sur les articles interdits et restreints en ce qui concerne les ventes de presses à pilules, de moules, de timbres et de matrices contrefaits et de machines d'encapsulage ».

Cela implique d'investir dans des mises à jour des contrôles internes, ainsi que de fournir régulièrement à la DEA « l'identification du vendeur, l'identification de l'acheteur, les informations sur l'annonce et les informations sur les transactions associées à toute annonce dont les ventes ont été supprimées ou à tout article acheté identifié comme violant la nouvelle pilule d'eBay. Politique de presse, de matrice et de moulage.

Le procureur américain Henry Leventis du Middle District du Tennessee a allégué que le non-respect par eBay du CSA permettait à des « citoyens privés de créer des usines de pilules » aux États-Unis « sans être détectés ». L'administratrice de la DEA, Anne Milgram, a déclaré que la détection des drogues contenant du fentanyl reste une priorité absolue.

« Le fentanyl, contenu dans de fausses pilules qui ressemblent à de vrais médicaments sur ordonnance, tue des Américains », a déclaré Milgram. « Les trafiquants de drogue achètent en ligne les outils nécessaires pour fabriquer de fausses pilules, comme des presses à pilules. eBay et les autres plateformes de commerce électronique doivent faire leur part pour protéger le public. Et s’ils ne le font pas, la DEA les tiendra responsables.

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