Ilia Topuria vole la ceinture de l'UFC, Alexander Volkanovski se moque de lui avec une tenue de « vieil homme »


Ilia Topuria a fait tout son possible pour se mettre dans la peau d'Alexander Volkanovski lors de la conférence de presse d'avant-combat de l'UFC 298. Mais ses tentatives semblaient tomber dans l’oreille d’un sourd – et ce n’est pas parce que le champion poids plume s’habillait comme s’il avait besoin d’appareils auditifs.

Jouant sur le récit selon lequel l'âge rattrape son retard, Volkanovski “boitait” sur scène à Anaheim, en Californie, habillé comme son grand-père, avec un cardigan, une chaîne suspendue à ses lunettes bifocales et une casquette gavroche pour couronner le tout.

Volkanovski a déclaré qu'il s'amusait un peu après des semaines de questions sur sa validité en tant que champion à 35 ans, ce qui semble être la limite pour que les combattants réussissent dans de nombreuses catégories de poids plus petites.

“Je m'amuse juste un peu avec ça”, a-t-il déclaré. « Il faut le faire, pour les gens aussi. Tout le monde a apprécié la tenue, alors je voulais le faire en personne.

Topuria n'a pas compris le mémo sur le fait de s'amuser, parce qu'il était uniquement préoccupé par les affaires, même si une grande partie de ce qu'il a dit a été noyée par un grand chœur de huées de la foule. Cela a conduit Topuria à s'en prendre au public, puis à reporter son attention sur Volkanovski Sr.

« Ferme-la ! Tais-toi, cria Topuria. « Tu vois comment tu peux t'habiller ? Vous savez déjà ce qui va se passer. Vous venez de vous préparer pour votre retraite. Regarde à quoi tu ressembles en tant que vieil homme.

À maintes reprises, Topuria a tenté d'agresser verbalement Volkanovski, mais le roi des poids plumes de l'UFC en titre a tout simplement refusé de participer à son discours trash. Lorsque cela n'a pas fonctionné, Topuria s'est penché par-dessus la table et a saisi la ceinture UFC assise devant Volkanovski, ce qui l'a finalement fait sauter de son siège.

« Lève-toi et fais quelque chose », a déclaré Topuria. «Humiliez-moi. Je suis là, devant toi. Faire quelque chose.”

La ceinture est finalement revenue à son propriétaire légitime, mais même après cette brève altercation, Volkanovski l'a quand même balayée. Puis il a transmis un message à Topuria.

“Autant en profiter maintenant”, dit Volkanovski à Topuria. « Vous ne le reverrez plus jamais. Pas avant que je te donne une leçon. Peut-être qu’un jour tu pourras être un grand champion. Je vais d'abord te botter le cul, tu apprendras ta leçon, et peut-être que tu pourras rebondir après ça.

“En attendant, ne touchez pas à ma ceinture.”

Bien sûr, le vol de la ceinture par Topuria est une page directement tirée du livre de jeu de Conor McGregor ; la star irlandaise a fait de même avec Jose Aldo alors qu'il était sur le point de se battre pour le titre poids plume de l'UFC. Cette nuit-là, Aldo, en colère, a sauté de son siège et a tenté d'atteindre McGregor.

Volkanovski ne s'est même pas vraiment précipité vers la ceinture, et encore moins essayé de s'attaquer à Topuria pour l'avoir volée. Il a juste continué à rire de la situation, faisant même semblant de s'endormir pendant que Topuria parlait.

« Conor McGregor veut devenir, hein ? Et ce type ? » a déclaré Volkanovski. “Je pense que ce vieil homme doit donner une leçon à ce jeune homme.”

Malgré les tensions latentes entre eux, les combattants de l’UFC 298 se sont affrontés sur scène sans incident et ont même partagé une poignée de main avant de se séparer.

Les discussions sont maintenant presque terminées alors que Volkanovski se prépare à défendre son titre des poids plume pour la sixième fois consécutive, ce qui le place à un seul d'égaler le record de tous les temps d'Aldo à 145 livres.

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