Intel va fabriquer des puces pour Microsoft


La société américaine de puces Intel fabriquera des semi-conducteurs haut de gamme pour Microsoft, ont annoncé les sociétés, alors qu'elle cherche à concurrencer TSMC et Samsung pour fournir la prochaine génération de silicium utilisé dans l'intelligence artificielle à des clients du monde entier.

Le directeur général Pat Gelsinger a déclaré mercredi lors d'un événement d'entreprise qu'Intel était prêt à « reconstruire l'industrie manufacturière occidentale à grande échelle », stimulé par les préoccupations géopolitiques à Washington quant à la nécessité de ramener l'industrie manufacturière de pointe aux États-Unis.

Depuis que Gelsinger a pris la barre il y a trois ans, Intel a tenté de se réinventer en tant qu'entreprise de fonderie, en fabriquant des puces conçues par d'autres sociétés, reprenant ainsi une longueur d'avance dans la fabrication des semi-conducteurs les plus avancés. La demande explose, portée par la montée en puissance de l’IA générative.

Mais Intel doit convaincre ses clients fabricants qu'il traitera les puces de la même manière que celles qu'il conçoit lui-même.

Intel s'est fixé pour objectif de garantir que 50 % des semi-conducteurs mondiaux soient fabriqués aux États-Unis et en Europe d'ici dix ans, contre 20 % aujourd'hui. La majeure partie de la production mondiale est concentrée en Asie, notamment à Taiwan.

Intel est en train de devenir « maniaque et axé sur le consommateur », a déclaré Gelsinger. Pour refléter cela, elle se réorganise en deux unités : Intel Foundry, qui fabrique des semi-conducteurs, et Intel Products, impliquée dans leur conception.

Gelsinger a déclaré qu'Intel était en train de « créer deux nouvelles organisations dynamiques », ajoutant que la société avait déjà signé des accords de fonderie d'une valeur à vie de 15 milliards de dollars.

Satya Nadella, directeur général de Microsoft, a déclaré que la société soutenait la tentative d'Intel de devenir l'un des principaux fabricants mondiaux de puces. Intel produira une puce conçue par Microsoft en utilisant le nœud 18A d'Intel.

Le nœud 18A d'Intel est un processus de fabrication qui rend les semi-conducteurs plus petits et plus économes en énergie. Le taïwanais TSMC et le sud-coréen Samsung déploient leur propre technologie pour produire la prochaine génération de puces de pointe destinées à alimenter les smartphones, les centres de données et l'intelligence artificielle.

Microsoft est l'une des nombreuses sociétés, dont Nvidia et AMD, qui conçoivent des puces haut de gamme offrant l'énorme puissance de calcul nécessaire au déploiement de l'IA.

“Grâce à notre fonderie, je souhaite fabriquer toutes les puces IA du secteur”, a déclaré Gelsinger.

Ceux-ci incluent des semi-conducteurs basés sur l’architecture du concepteur de puces britannique Arm. Le directeur général d'Arm, René Haas, est apparu lors du même événement pour annoncer un nouveau partenariat avec Intel, plaisantant en disant que, compte tenu de leur histoire, les deux sociétés formaient « d'étranges compagnons de lit ». Les conceptions d'Intel sont basées sur l'architecture X86, qui concurrence celle d'Arm.

La loi fédérale sur les puces, adoptée en 2022, promet un financement de 52,7 milliards de dollars pour la recherche, le développement et la fabrication de semi-conducteurs aux États-Unis.

Plus tôt cette semaine, l’administration Biden a annoncé que GlobalFoundries, basée en Californie, recevrait 1,5 milliard de dollars pour une nouvelle installation ainsi que pour l’expansion et la modernisation de la fabrication sur des sites de New York et du Vermont, afin de produire des semi-conducteurs pour l’automobile, les communications et la défense.

Gelsinger a déclaré que la subvention fédérale d'Intel au titre de la loi sur les puces serait annoncée « très prochainement ».

OpenAI, Google et d'autres pour construire et mettre en œuvre les grands modèles de langage derrière l'IA générative nécessiteront un volume « ahurissant » de semi-conducteurs au cours des années à venir, et la demande pour les puces les plus avancées « va tout simplement exploser », selon le commerce américain. » a déclaré la secrétaire Gina Raimondo, apparaissant à l'écran lors de l'événement.

« Intel est le leader du pays en matière de puces électroniques », a-t-elle déclaré.

Les actions d'Intel ont clôturé en baisse de 2,4 pour cent mercredi.

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