La surveillance environnementale offre un outil peu coûteux pour la surveillance de la fièvre typhoïde


Les chercheurs peuvent suivre avec précision les endroits où les cas de fièvre typhoïde sont les plus élevés en surveillant les échantillons environnementaux à la recherche de virus appelés bactériophages qui infectent spécifiquement la bactérie responsable de la fièvre typhoïde. Senjuti Saha de la Child Health Research Foundation au Bangladesh et ses collègues rapportent ces résultats dans une nouvelle étude publiée le 15 février dans la revue en libre accès PLOS Neglected Tropical Diseases.

La fièvre typhoïde est une infection courante dans de nombreux pays à revenu faible ou intermédiaire et provoque environ 135 000 décès et 14 millions d’infections dans le monde chaque année. L’Organisation mondiale de la santé a présélectionné deux vaccins contre la typhoïde, mais pour que les décideurs politiques puissent planifier des stratégies de vaccination efficaces, ils ont besoin d’estimations précises et à haute résolution des endroits où le fardeau est le plus élevé.

Traditionnellement, les gens cultivaient la bactérie responsable de la fièvre typhoïde à partir d'échantillons de sang pour déterminer où l'infection est la plus courante, mais dans le nouvel article, les chercheurs ont essayé une approche de surveillance plus rentable. Ils ont testé des échantillons d'eau environnementale provenant des eaux usées et d'autres endroits pour détecter des bactériophages spécifiques à l'agent pathogène d'origine hydrique responsable de la fièvre typhoïde, Salmonella Typhi.

L'équipe a testé 303 échantillons d'eau provenant de deux endroits du Bangladesh : la capitale urbaine, Dhaka, et un district rural, Mirzapur. Ils ont découvert que des bactériophages spécifiques de Salmonella Typhi étaient présents dans 31 % des échantillons environnementaux de Dhaka, contre seulement 3 % des échantillons de Mirzapur. Cela correspond aux résultats de plus de 8 400 hémocultures, dans lesquelles 5 % des cultures de Dhaka et 0,05 % de Mirzapur se sont révélées positives.

Les nouveaux résultats suggèrent que la détection de bactériophages spécifiques de Salmonella Typhi pourrait constituer une méthode de surveillance environnementale rapide qui pourrait aider les décideurs à comprendre la présence de la fièvre typhoïde dans la communauté. Les chercheurs proposent que la surveillance environnementale du bactériophage pourrait être un outil simple, rentable et évolutif pour aider aux décisions politiques en matière de contrôle de la typhoïde.

Les auteurs ajoutent : « La recherche de bactériophages dans les eaux usées est une méthode peu coûteuse pour identifier les points chauds de la typhoïde sans effectuer d’hémocultures coûteuses sur des milliers de personnes. »

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