Le marché viking pourrait être enterré sur une île norvégienne, suggère un radar

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Un marché de l’ère viking pourrait être enterré sur une île norvégienne, suggèrent de nouvelles recherches.

Les archéologues examinant une partie de l'île historique de Klosterøy, dans le sud-ouest de la Norvège, à environ 300 kilomètres à l'ouest d'Oslo, ont utilisé un radar pénétrant dans le sol pour détecter les signaux provenant de ce qui semble être les restes enfouis de plusieurs maisons souterraines et de jetées.

Les vestiges archéologiques suggèrent que le site aurait pu être un marché à l'époque Âge viking (793 à 1066 après JC), et d'autres découvertes suggèrent que l'endroit était important pour la population locale bien avant cela, selon Christophe Hilleslandchercheur au Musée d'archéologie de l'Université de Stavanger qui a participé à la recherche.

« Il était probable qu'il s'agissait d'un centre de pouvoir pendant l'âge du fer », soit entre 500 avant JC et 800 après JC dans cette région, a déclaré Hillesland à Crumpe, notant que plusieurs grands tumulus de cette période sont visibles à proximité.

Le marché aurait été créé plus tard, dit-il, peut-être lorsque l'île était une ferme royale pour les premier roi de Norvège, Harald Fairhair (règne de 872 à 930 après JC), et un monastère pour moines augustins fut construit à côté du site au Moyen Âge.

Le monastère pourrait également être le signe qu'une colonie sur l'île était un centre de pouvoir local, car les premières institutions chrétiennes en Scandinavie avaient tendance à être construites dans de tels endroits, a-t-il déclaré.

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Les historiens pensent que la nation unifiée de Norvège a été formée à partir de petits royaumes du sud-ouest du pays. Au IXe siècle après JC, Klosterøy faisait partie du territoire gouverné par Harald Fairhair, le légendaire premier roi de Norvège.

Klosterøy se trouve également à seulement quelques kilomètres de l'île de Karmøy, où trois sépultures de navires vikings a été trouvé.

Le monastère, aujourd'hui connu sous le nom d'abbaye d'Utstein, a été abandonné au XVIe siècle lors de la Réforme protestante en Norvège, mais le bâtiment a ensuite été utilisé comme ferme. Il est désormais légalement protégé en tant que Le monastère médiéval le mieux conservé de Norvège.

Ruines enterrées

La dernière étude a porté sur le terrain à côté du monastère, a déclaré Hillesland, où de nombreuses découvertes au détecteur de métaux d'objets tels que des pièces de monnaie et des poids sur plusieurs années ont indiqué que des échanges commerciaux y avaient eu lieu.

L'équipe archéologique a étudié le site à côté du monastère de Klosterøy après que les propriétaires fonciers leur ont parlé d'une légende locale selon laquelle il y avait autrefois là un lieu de commerce viking.

Les archéologues ont mené les nouvelles recherches sans fouiller le terrain sur le site, qui se trouve dans la zone historique légalement protégée. Au lieu de cela, ils ont utilisé un radar pénétrant dans le sol pour révéler ce qui y était enterré.

Hillesland a expliqué que l'équipe avait détecté des traces enterrées de plusieurs fosses circulaires, mesurant entre 6,5 et 33 pieds (2 et 10 mètres) de diamètre, qui étaient très similaires aux « maisons à fosse » de l'époque viking creusées sur d'autres sites en Norvège.

Les maisons à fosse étaient utilisées dans de nombreux endroits en Europe et étaient particulièrement courantes en Scandinavie jusqu'au Moyen Âge. Ils ont été creusés de manière à ce que le sol soit en dessous du niveau du sol, puis recouverts d'un toit incliné généralement en bois, en gazon ou en chaume; la conception a permis aux bâtiments de rester frais en été et chauds en hiver.

Le monastère médiéval et les terres qui l'entourent sont légalement protégés en tant que site historique. Les archéologues ont donc utilisé une technique non invasive connue sous le nom de radar à pénétration de sol pour détecter les restes enfouis de structures anciennes sans creuser.

Les restes de telles maisons ont souvent été découverts sur les marchés de l'âge du fer et de l'âge viking en Scandinavie, où ils semblent avoir été utilisés comme ateliers pour des activités telles que le tissage, a déclaré Hillesland.

L'enquête a également révélé les restes enterrés de trois jetées ou hangars à bateaux près du rivage, qui pourraient être l'endroit où les bateaux accostaient pour accéder au marché, à la ferme royale ou peut-être au monastère ultérieur, a-t-il déclaré. Il est possible que le marché n'y soit ouvert que pendant les mois les plus chauds et que des gens l'aient visité en bateau depuis d'autres îles ou le continent lorsqu'il était ouvert.

Ensemble, les preuves de l'enquête et les découvertes du détecteur de métaux suggèrent qu'un marché existait sur le site à l'époque viking et au début du Moyen Âge, a déclaré Hillesland.

Cairns antiques

D'autres caractéristiques archéologiques de l'île suggèrent qu'il s'agissait d'un site important pour certains des premiers habitants de la région. Des amas de roches appelés « cairns » ont été découverts à proximité du monastère ; il peut s'agir de signes d'inhumations de l'âge du fer, et certains des tumulus à proximité pourraient avoir été construits encore plus tôt, a-t-il déclaré.

Le radar pénétrant dans le sol a également montré ce qui pourrait être les restes de fosses de cuisson, qui semblent avoir été liés aux activités funéraires autour des anciens tumulus du site, a déclaré Hillesland.

Il a souligné que les vestiges d'un marché de l'ère viking sur le site ne pouvaient être confirmés tant qu'ils n'auraient pas été entièrement fouillés. Mais le site et le monastère se trouvent sur un terrain privé et aucune fouille de ce type n’est prévue, a-t-il expliqué. Néanmoins, les signaux radar pénétrant dans le sol donnent une idée de ce que les futurs archéologues pourraient découvrir.

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