Le poisson diminue à cause du changement climatique


Le poids des poissons dans l'ouest de l'océan Pacifique Nord a chuté dans les années 2010 en raison de l'eau plus chaude limitant les approvisionnements alimentaires, selon une nouvelle étude de l'Université de Tokyo. Les chercheurs ont analysé le poids individuel et la biomasse globale de 13 espèces de poissons. Dans les années 1980 et 2010, les poissons étaient plus légers. Ils ont attribué la première période de perte de poids à un plus grand nombre de sardines japonaises, ce qui a accru la concurrence avec d'autres espèces pour la nourriture. Au cours des années 2010, alors que le nombre de sardines japonaises et de maquereaux japonais a modérément augmenté, l'effet du changement climatique sur le réchauffement de l'océan semble avoir entraîné une plus grande concurrence pour la nourriture, car les eaux plus fraîches et riches en nutriments ne pouvaient pas facilement remonter à la surface. Ces résultats ont des implications pour les pêcheries et les décideurs politiques qui tentent de gérer les ressources océaniques dans le cadre de futurs scénarios de changement climatique.

Que ce soit des sushis, takoyaki (boules de crêpes traditionnelles au poulpe) ou maquereau grillé, les fruits de mer sont un élément emblématique et important de la cuisine japonaise. L'autosuffisance du Japon en matière de produits de la mer diminue toutefois progressivement depuis plusieurs décennies. Les pêcheries locales sont confrontées à de multiples défis liés à la réduction des ventes et de la baisse des prix, à la pénurie de main-d'œuvre, à l'évolution des préférences des consommateurs et à la flambée des coûts. Mais l’une des plus grandes menaces vient peut-être du réchauffement climatique.

La côte est du Japon est bordée par l'ouest de l'océan Pacifique Nord, une zone marine très productive. Selon l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture, en 2019, l’ouest du Pacifique Nord représentait près d’un quart du total mondial de poissons capturés et vendus. Cependant, les résultats d’une nouvelle recherche menée à l’Université de Tokyo montrent qu’au cours des années 1980 et 2010, le poids des poissons dans la région a radicalement changé.

“Nous avons étudié 17 stocks de poissons – c'est-à-dire des populations ou des groupes de poissons – appartenant à 13 espèces et avons constaté que beaucoup d'entre eux avaient perdu du poids au cours de cette période”, a expliqué le professeur Shin-ichi Ito de l'Institut de recherche sur l'atmosphère et l'océan de l'Université de Tokyo. .

Ito, avec le co-auteur Lin Zhen, doctorant, a analysé les données sur le poids et la biomasse des poissons de l'Agence japonaise des pêches et de l'Agence japonaise de recherche et d'éducation sur les pêches. Le poids du poisson fait référence à un poisson individuel (par exemple, un maquereau de 200 grammes), tandis que la biomasse correspond au poids total d'une espèce ou d'un groupe dans une zone (par exemple, 50 000 tonnes de maquereau).

Les chercheurs ont examiné les données à long terme de six populations de poissons de quatre espèces entre 1978 et 2018, et les données à moyen terme de 17 populations de poissons de 13 espèces de 1995/1997 à 2018. Les données sur la température de l'eau de mer entre 1982 et 2014 ont également été étudiées. pour voir si les changements dans les couches superficielles et souterraines de l'océan peuvent avoir eu un impact.

Les résultats ont montré deux périodes de réduction du poids corporel des poissons, d’abord dans les années 1980 et de nouveau dans les années 2010. L'équipe a attribué la baisse de poids des années 1980 à une augmentation de la sardine japonaise, ce qui a probablement conduit à une plus grande compétition pour la nourriture au sein et entre les espèces de poissons. En comparaison, dans les années 2010, bien qu'il y ait eu une augmentation modérée de la population de sardines japonaises et de maquereaux japonais, l'analyse de l'équipe a semblé montrer que la réduction de l'apport de nutriments à la surface de l'océan à partir des couches souterraines, en raison de l'effet du réchauffement climatique sur l'océan, a été un facteur d’influence.

“Avec des températures plus élevées, la couche supérieure de l'océan devient plus stratifiée, et des recherches antérieures ont montré que le plancton plus gros est remplacé par du plancton plus petit et des espèces gélatineuses moins nutritives, comme les méduses”, a expliqué Ito. “Le changement climatique peut modifier le moment et la durée des proliférations de phytoplancton (croissance explosive d'algues microscopiques à la surface de l'océan), qui pourraient ne plus correspondre aux périodes clés du cycle de vie des poissons. Il a également été démontré que la migration des poissons est affectée, dans d'autres études, ce qui a un impact sur l'interaction des poissons et la compétition pour les ressources.

Ito espère que les gestionnaires des pêcheries et les décideurs politiques utiliseront des recherches comme celle-ci pour mieux comprendre les changements qui se produisent dans les océans autour du Japon et contribuer ainsi à faire des choix éclairés pour l'avenir. “Les stocks de poissons devraient être gérés différemment qu'ils ne l'étaient auparavant, compte tenu de l'impact croissant des conditions induites par le climat. La situation que connaissent les poissons est bien plus grave qu'il y a des décennies”, a-t-il déclaré. “Si nous ne parvenons pas à arrêter le réchauffement climatique, la qualité du poisson pourrait décliner. Nous devons donc agir pour pouvoir profiter d'un océan en bonne santé et de poissons délicieux.”

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