Les filets rouges signalent l'arrêt des insectes nuisibles et réduisent le besoin d'insecticides


Selon une nouvelle étude, les filets rouges sont plus efficaces pour éloigner un insecte nuisible agricole commun que les filets noirs ou blancs classiques. Les chercheurs ont expérimenté l'effet de filets rouges, blancs, noirs et de couleurs combinées pour dissuader les thrips de l'oignon de manger des poireaux Kujo, également appelés oignons gallois. Lors des tests en laboratoire et sur le terrain, les filets rouges étaient nettement plus efficaces que les autres couleurs pour dissuader les insectes. De plus, lors d'essais sur le terrain, les cultures d'oignons partiellement ou entièrement recouvertes d'un filet rouge ont nécessité 25 à 50 % moins d'insecticide que ce qui était nécessaire pour un champ totalement découvert. Changer les moustiquaires agricoles du noir ou du blanc au rouge pourrait contribuer à réduire l’utilisation de pesticides et l’impact négatif qu’elle peut avoir sur l’environnement, tout en soutenant des pratiques agricoles plus durables et plus efficaces.

Les insectes nuisibles peuvent être un cauchemar pour tout jardinier. A peine les bourgeons frais apparaissent-ils qu'ils sont couverts de pucerons, de coléoptères et d'autres insectes à la recherche d'une délicieuse collation. Alors que les insecticides synthétiques sont largement utilisés pour lutter contre les parasites dans les jardins et sur les cultures agricoles, beaucoup sont connus pour causer des dommages à l'environnement naturel en s'infiltrant dans le sol et les réserves d'eau, et en empoisonnant les plantes, la faune et les insectes inoffensifs. Certains ravageurs deviennent également résistants aux produits chimiques, de sorte que les agriculteurs n'ont plus d'options quant aux produits à utiliser et doivent les appliquer plus souvent.

Les moustiquaires agricoles constituent un autre moyen de protéger les cultures et de réduire l’utilisation d’insecticides. Vous verrez peut-être les serres typiquement blanches, noires ou bleues lorsque vous passerez devant un verger ou un champ de légumes. Comme une moustiquaire au-dessus d’un lit, ils empêchent physiquement les insectes d’accéder aux cultures. Il est logique de penser que la caractéristique la plus importante de ces filets serait la taille des trous dans les mailles. Plus le trou est petit, plus l’insecte doit être petit pour y entrer. Cependant, une équipe de recherche du Centre préfectoral d'agriculture, de foresterie et de pêche de Kyoto et de l'Université de Tokyo a découvert que la couleur du filet pourrait avoir un effet dissuasif encore plus important.

“Nous avons testé des filets rouges dont le maillage était plus grand que le corps de l'insecte, mais qui étaient néanmoins plus efficaces que les autres filets noirs ou blancs classiques avec un maillage plus petit. Cette “lutte optique contre les nuisibles” s'appuie sur la nature de la vision des couleurs de l'insecte pour détecter les insectes. éloigner les parasites”, a expliqué le professeur Masami Shimoda de l'École supérieure d'agriculture et des sciences de la vie de l'Université de Tokyo. “La plupart des insectes n'ont pas de photorécepteurs rouges dans les yeux et il leur est difficile de voir la couleur rouge. Nous avons donc trouvé curieux qu'une couleur invisible puisse être utilisée pour les contrôler.”

L'équipe s'est concentrée sur un ravageur, le thrips de l'oignon (Thrips du tabac). Cet insecte est très résistant aux insecticides et cause des dégâts considérables à toute une série de cultures importantes dans le monde entier, en les mangeant et en propageant des virus nocifs. Les chercheurs ont testé trois combinaisons de couleurs de filets rouges (rouge-blanc, rouge-noir et rouge-rouge) à trois tailles de maille (2 millimètres, 1 mm et 0,8 mm). Ils ont également testé des moustiquaires typiques combinées noir, blanc et noir-blanc de mêmes tailles, en laboratoire et sur le terrain.

Dans l’ensemble, tous les filets contenant des fibres rouges ont eu de bien meilleurs résultats pour empêcher l’entrée des thrips de l’oignon que les filets noirs ou blancs. Lors du deuxième essai en extérieur, les chercheurs ont testé l'efficacité du filet rouge-rouge à différents niveaux de couverture : pas de couverture, couverture complète, dessus uniquement et côté uniquement. En raison d'une épidémie de thrips de l'oignon dans la région, un insecticide a été utilisé. La parcelle entièrement couverte nécessitait le moins de quantité d'insecticide et produisait des oignons de grande valeur commerciale. Les parcelles couvertes uniquement au plafond ou sur les côtés ont nécessité une application supplémentaire d'insecticide, par rapport à la parcelle entièrement couverte. Par rapport à la parcelle entièrement découverte, les parcelles en filet rouge ont globalement réduit le nombre d'applications d'insecticide nécessaires de 25 à 50 %.

“Ces nouveaux filets rouges sont plus chers que les pesticides, mais ils sont économiques car ils peuvent être utilisés pendant des années. Ils sont également très efficaces pour lutter contre les parasites sans tout le travail nécessaire à la pulvérisation de pesticides”, a déclaré Shimoda. “Mon rêve est qu'à l'avenir nous puissions fabriquer des filets rouges qui ne paraissent pas rouges – du moins pas à l'œil humain, mais qui auraient le même effet sur les nuisibles. J'espère que cela réduira les coûts de fabrication et que nous pourrons trouver moyens d'augmenter la durabilité.

En plus de réduire l'infestation par les thrips de l'oignon, un autre avantage des filets rouges est que, parce qu'ils dépendent de la couleur et non de la taille des mailles, ils peuvent avoir des trous plus grands. Cela améliore la respirabilité, réduit le risque d'infections fongiques et améliore l'accès à la lumière du soleil. De plus, grâce à une meilleure circulation de l'air, les températures ne deviennent pas aussi élevées dans la serre, ce qui facilite le travail des agriculteurs à l'intérieur.

“Si les consommateurs s'intéressent à ce type d'agriculture durable et utilisent moins de pesticides chimiques, je n'ai aucun doute que cette solution simple mais efficace se répandra largement”, a déclaré Shimoda. “Ma famille est agricultrice à plein temps depuis la période Edo (17ème siècle), et j’aime moi-même cultiver des légumes et des fruits à petite échelle, même si les parasites peuvent rendre la tâche difficile. Cultiver ses propres fruits et légumes et les manger frais est extrêmement intéressant.”

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