Les groupes néolithiques du sud de la péninsule ibérique se sont installés définitivement à San Fernando (Cadix) il y a 6 200 ans.

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Une nouvelle étude de l'ICTA-UAB et de l'Université de Cadix révèle que les premiers agriculteurs et bergers installés en Andalousie ramassaient et consommaient des coquillages tout au long de l'année, surtout en hiver.

Les premiers agriculteurs et bergers néolithiques d'Andalousie se sont installés de manière permanente sur l'île de San Fernando, à Cadix, il y a 6 200 ans, où ils ont continué à récolter et à consommer des coquillages tout au long de l'année, de préférence en hiver. C'est la conclusion d'une étude archéologique dirigée par Asier García-Escárzaga, chercheur à l'Institut des sciences et technologies de l'environnement (ICTA-UAB) et au Département de Préhistoire de l'Université autonome de Barcelone (UAB), qui montre que ces populations occupaient l'île tout au long de l'année.

Les recherches menées au cours des dernières décennies dans le sud de la péninsule ibérique ont révélé de nombreux aspects de la vie des premiers groupes néolithiques d'Andalousie. Ces populations furent les premières à baser leur subsistance principalement sur l'agriculture et l'élevage, plutôt que sur la chasse et la cueillette. Cependant, des questions restaient sans réponse sur les modes d'occupation des sites (annuels ou saisonniers) et l'exploitation des ressources marines après l'adoption d'un nouveau modèle économique.

Dans une nouvelle étude, publiée dans la revue internationale Sciences archéologiques et anthropologiques, l'analyse des isotopes stables de l'oxygène a été appliquée aux coquillages marins pour répondre à ces deux questions. Les coquilles analysées ont été récupérées dans les sites de Campo de Hockey (San Fernando, Cadix).

La nécropole de Campo de Hockey, fouillée en 2008, est située sur l'ancienne île de San Fernando, à seulement 150 mètres de l'ancienne côte. Les fouilles, dirigées par Eduardo Vijande de l'Université de Cadix, ont permis de documenter 53 tombes (45 simples, 7 doubles et 1 quadruple). La plupart d'entre elles étaient simples (simples tombes dans lesquelles l'individu est enterré), mais ce qui ressort le plus est l'existence de 4 tombes de plus grande complexité et monumentalité, réalisées avec des pierres moyennes et grandes considérées comme proto-mégalithiques. Le site Campo de Hockey II, annexé au premier site et dont les fouilles et les recherches ont été menées par María Sánchez et Eduardo Vijande en 2018, a permis l'identification de 28 structures archéologiques (17 foyers, deux amas de coquillages, quatre tombes et cinq structures en pierre ).

La forte présence de foyers et de restes de mollusques et de poissons dans les dépotoirs suggère que la zone était utilisée pour la transformation et la consommation des ressources marines. Parmi les informations que l'on peut obtenir de l'analyse des isotopes stables de l'oxygène dans les coquillages marins, il y a la possibilité de reconstituer la période de l'année à laquelle les mollusques sont morts, et donc à quel moment ils ont été consommés par les populations préhistoriques dans le passé.

Les résultats de cette recherche indiquent que les premiers agriculteurs occupant l'île de San Fernando collectaient des coquillages toute l'année, mais davantage pendant les mois les plus froids de l'automne, de l'hiver et du début du printemps, c'est-à-dire de novembre à avril. Ces informations ont permis à l'équipe scientifique de conclure que ces populations occupaient l'île tout au long de l'année. « La taille de la nécropole nous laissait déjà penser qu'il s'agissait d'un habitat annuel, mais ces études confirment l'existence d'un habitat permanent il y a 6.200 ans », a déclaré Eduardo Vijande, chercheur à l'Université de Cadix et co-auteur de l'étude. .

La plus grande exploitation des coquillages pendant les mois les plus froids de l'année coïncide avec la période annuelle de rentabilité maximale de cette ressource alimentaire grâce à la formation de gamètes. Un modèle saisonnier de consommation de coquillages basé sur des principes de coût-bénéfice énergétique similaire à celui développé par les dernières populations de chasseurs-cueilleurs de la péninsule ibérique. « C'est-à-dire qu'il y a une plus grande exploitation de ces topshells pendant les mois d'hiver, puisque c'est la période où ces animaux présentent une plus grande quantité de viande », souligne Asier García-Escárzaga. Cela suggère que, même si ces nouveaux groupes néolithiques avaient changé de modèle économique, vivant de l'agriculture et de l'élevage, dans ce peuplement situé dans un environnement insulaire, l'exploitation du milieu marin continuait à revêtir une grande importance.

L'étude fait partie de quatre projets de recherche coordonnés par l'Universitat Autònoma de Barcelona (PID 2020-115715 GB-I00) et l'Université de Cadix (FEDER-UCA18-106917 et CEIJ-015). [2018-2019]) en Espagne et l'Institut Max Planck en Allemagne.

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